Come gli algoritmi di Instagram alimentano la crisi della droga in America

Tyler Durden  zerohedge.com 28.9.18

All’inizio di questa settimana, il  Washington Post ha pubblicato un rapporto su persone che tentavano di vendere droghe su Instagram in modo illecito. La piattaforma di condivisione di foto, di proprietà e gestita da Facebook, ha riconosciuto il problema e si è impegnata a fare di più, ma i suoi ingegneri stanno lottando per controllare i suoi algoritmi, che forniscono contenuti mediatici legati alle droghe mirati direttamente agli utenti che mostrano interesse per i farmaci .

Instagram ha modificato i suoi algoritmi e i suoi sistemi di ricerca per bloccare gli utenti che utilizzano gli hashtag della piattaforma di social media per commercializzare oppiacei e altre sostanze.

Ricerche recenti come #oxy, #percocet, #painkillers, #painpills, #oxycontin, #adderall e #painrelief – hanno rivelato migliaia di post di persone in tutta l’America che combattono la dipendenza, da ricchi millenari che si vantano dei loro stili di vita e di pubblicità dalla droga concessionari.

Eric Feinberg, ricercatore e amministratore delegato di GiPEC, una start-up di cyberintelligence con sede a New York che monitora le attività illegali su piattaforme tecnologiche, ha iniziato a cercare droghe a giugno cercando hashtag di droga e seguito alcuni account che vendevano droghe .

Con sua grande sorpresa, ha scoperto centinaia di post di Instagram che appaiono insieme a contenuti di 60 importanti inserzionisti. Feinberg ha poi seguito i conti dei trafficanti di droga, gli algoritmi di Instagram hanno immediatamente iniziato a commercializzare farmaci direttamente nel suo feed, suggerendo ad altri spacciatori di seguire e introducendolo a più hashtag di droga. Ad un certo punto, ha detto al Washington Post che i venditori erano circa il 40% del suo cibo.

Tuttavia, Monika Bickert, Vice Presidente di Global Policy Management, ha immediatamente risposto alle affermazioni di Feinberg sulla redazione di Facebook . Ha caratterizzato le scoperte di Feinberg come “fuorvianti” a causa di questa metodologia.

“Una cosa importante da notare è che la storia di The Washington Post si basa sui risultati di una società di ricerca chiamata GIPEC – risultati che riteniamo fuorvianti: GIPEC ha creato un feed Instagram artificiale seguendo solo contenuti discutibili e alcuni account di brand. che sono stati in grado di crearlo, in primo luogo mostra che abbiamo ancora del lavoro da fare, questo tipo di feed prodotto non è una rappresentazione reale di ciò che la maggior parte della gente vede su Instagram “, ha detto Bickert.

Feinberg ha detto di aver visto anche pezzi pubblicitari di una serie di compagnie tradizionali, tra cui Target, Chase e Proctor & Gamble, oltre a post di vendita di droghe illecite.

Nelle recenti udienze a Capitol Hill, i rappresentanti di Facebook e Twitter hanno spiegato ai legislatori che i loro ingegneri stavano attivamente sopprimendo il marketing dei farmaci sulla piattaforma.

“Abbiamo fatto progressi nella lotta contro le vendite di droghe illecite sulle nostre piattaforme, ma abbiamo ancora molto da fare”, ha detto Bickert. “Ci impegniamo a fare tutto il possibile per prevenire questo tipo di abuso”.

Il vice presidente di Facebook per le soluzioni di marketing globale, Carolyn Everson, ha dichiarato al The Washington Post che Facebook e Instagram erano in fase di sviluppo di strumenti di intelligenza artificiale in grado di segnalare il contenuto di droga. Ha detto che era simile agli sforzi di Facebook, nel 2015, quando ha costruito un software per rilevare i conti dello Stato islamico. Ora stanno costruendo classificatori visivi in ​​grado di riconoscere le fotografie di particolari pillole e individuare modelli comuni, come l’inclusione di un numero di telefono per spostare la transazione su una piattaforma di messaggistica criptata.

In definitiva, a settembre, Instagram – di proprietà del più grande social network al mondo – ha trovato una “soluzione” lanciando una notifica pop-up che appare quando qualcuno cerca hashtag per oppiacei, farmaci da prescrizione o droghe illegali. Il pop-up istruisce le persone a cercare aiuto per l’abuso di droghe.