Il Canada ha raccolto informazioni bancarie segretamente da 500.000 canadesi senza la loro conoscenza

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A quanto pare, i giganti della tecnologia della Silicon Valley non sono le uniche istituzioni che raccolgono di nascosto enormi quantità di dati sensibili da ignari consumatori. Venerdì, il Global Times canadese ha pubblicato un rapporto che espone un programma di raccolta dati lanciato di recente da StatCan, l’agenzia di ricerca economica del governo canadese, che l’agenzia ha introdotto per aiutarlo a raccogliere dati più accurati sulle abitudini di spesa dei consumatori. L’agenzia ha chiesto alle nove maggiori banche canadesi di consegnare tutti i record delle transazioni e le informazioni finanziarie identificative sensibili (compresi i numeri di assicurazione sociale del cliente) per 500.000 canadesi selezionati casualmente. L’agenzia raccoglierà e scricchiolerà questi dati come parte della sua ricerca statistica e quindi, alla fine dell’anno, produrrà un nuovo elenco di 500.000 canadesi e eseguirà tutte le stesse operazioni con i loro dati.

Statcan

Dopo essere stato chiamato da Global News, l’agenzia ha spiegato che i dati sarebbero stati resi anonimi poco dopo essere stati compilati (il che significa che tutte le informazioni identificative, come i SIN dei consumatori, sarebbero state rimosse).

“I canadesi dovrebbero sapere che non stiamo accedendo a tutti i dati sui pagamenti per tutti i canadesi: si tratta di un piccolo campione relativo al numero totale di famiglie”, ha affermato. “Il nostro accesso a questi dati è consentito sia dalla legge sulla privacy che dalla legge sulla statistica.”

Ma non è esattamente vero. Il fatto che non divulgasse pubblicamente il piano ha lasciato alcuni canadesi a disagio. Dato che il Canada ha una popolazione di circa 20 milioni di persone, la probabilità che le informazioni di un individuo siano raccolte. Per essere sicuri, l’agenzia ha detto in una lettera al commissario per la privacy in Canada che i dati sarebbero stati utilizzati solo a fini statistici. Ma un ex regolatore della privacy che ha parlato con GN ha detto di essere “scioccata” nell’apprendere il programma.

L’ex commissario per la privacy dell’Ontario, Ann Cavoukian, ha detto di essere rimasta scioccata dall’iniziativa e ha affermato che la capacità di un’agenzia governativa di costruire un enorme database di informazioni bancarie personali solleva seri problemi di privacy.

“La maggior parte delle persone sarebbe sorpresa e devastata se pensasse che tutte le informazioni finanziarie, le bollette e l’attività fossero accessibili in forma identificabile da Statistics Canada o da qualsiasi ramo del governo”, ha affermato. “I documenti medici e finanziari sono i dati personali più sensibili esistenti”.

Come spiega il corrispondente politico principale di Global Times in un editoriale che critica il programma di raccolta surrettizia di StatCan, l’agenzia ha lungamente lottato per raccogliere dati accurati sulle abitudini di spesa dei canadesi impiegando uno staff di intervistatori che telefona ai canadesi ogni giorno e chiede loro delle loro abitudini di spesa. Supponiamo che l’agenzia volesse determinare quanti soldi ha speso su iTunes tutti i maschi medi canadesi di età compresa tra i 24 ei 50 anni. Bene, il suo staff di 1.000 intervistatori chiamerebbe migliaia di cittadini canadesi con questo profilo demografico e chiederà loro.

Ma c’è un problema lampante qui: chi ricorda esattamente quanti soldi hanno speso per le app e i download di musica per iPhone in un dato mese? E poche persone hanno il tempo, o la volontà, di controllare i loro registri delle carte di credito e di condividere determinati importi in dollari. E anche se alcuni lo facessero, come l’agenzia verificherà se fossero veritieri?

Ma se StatCan volesse sapere cosa il mese medio di un uomo di 50 anni con un gatto che vive nella periferia di Ottawa spende in download di musica dall’Apple Store di Apple ogni mese, dovrebbe convincere me e altri uomini con queste caratteristiche a partecipare a un sondaggio – un sondaggio che potrebbe essere fatto per telefono, per posta o online.

In effetti, Statistics Canada impiega l’equivalente di circa 1.000 persone come “intervistatori”, che passano tutto il giorno a chiedere ai canadesi e alle aziende giornaliere le loro attività, così tutto ciò che facciamo può essere contato.

Per gran parte dei dati importanti sulla nostra economia e sulle spese delle famiglie – su cui si basano molte importanti decisioni, come i tassi di interesse e i livelli di tassazione – Statistics Canada fa molto affidamento sui sondaggi.

Ma i sondaggi hanno un problema di accuratezza. Ti ricordi quanto hai speso per la spesa lo scorso aprile? Lo scorso mese? Quanto burro hai consumato? Quante volte ti sei riempito alla pompa di benzina? Potresti avere risposte approssimativamente accurate a queste domande, ma probabilmente non sono così precise come vorrebbero uno scienziato dei dati.

Inoltre, StatCan ha lo stesso problema che hanno i sondaggisti: le persone di questi tempi semplicemente non vogliono rispondere al telefono o andare online per un lungo sondaggio.

Quindi StatCan ha ideato un piano per migliorare l’accuratezza e l’efficienza della sua raccolta di dati.

Di conseguenza, i ricercatori di StatCan hanno avuto un’altra idea: dare da mangiare a un programma per computer nell’enorme database dell’agenzia di 20 milioni o più “famiglie”. Quel database sputerà un elenco di 500.000 membri “familiari”, che insieme creano un campione rappresentativo dell’intero paese. La lista avrebbe gli stessi rapporti tra uomini e donne, francesi di lingua inglese e inglesi e Calgari per gli Haligoniani che esistono realmente nel paese.

Il campione rappresentativo dovrebbe anche essere scelto a caso, e su tale elenco dovrebbe essere il nome di ogni persona, il loro numero di assicurazione sociale, la data di nascita, l’indirizzo di casa e il sesso. Avresti una possibilità su 20 di essere su questa lista.

Ma poi, il prossimo anno e l’anno successivo, verrà stilato un nuovo elenco. Alla fine, le probabilità di farlo sulla lista migliorerebbero drasticamente per milioni di canadesi.

Una volta che la lista è stata generata, quei 500.000 nomi saranno dati, sotto severi controlli sulla privacy, a ciascuna delle nove maggiori banche e società di carte di credito del Canada. Poiché la tua banca o la tua compagnia di carte di credito probabilmente conoscono anche il tuo nome, il SIN, la data di nascita e così via, ogni istituto finanziario è in grado di redigere il proprio elenco di clienti che si trovano anche nella lista StatCan.

Le maggiori banche canadesi temono che il programma di raccolta di StatCan possa ispirare i canadesi a fare bancarotta con istituti finanziari non soggetti alla raccolta. E anche se StatCan ha promesso di anonimizzare i dati, resta il fatto che nessuna istituzione è immune agli hacker, per timore di tutte le agenzie governative. E ora che gli hacker sanno che StatCan possiede questo inestimabile tesoro di dati personali sensibili, non saremmo sorpresi nell’apprendere che qualcuno, da qualche parte, proverà a rubarlo.

Leggi i documenti che dettagliano le attività di raccolta di StatCan qui sotto:

391812140 di Zerohedge su Scribd

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