La guerra dell’Europa in Italia è suicida

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Scritto da Jeff Spross tramite TheWeek.com,

L’Italia e l’Unione europea sono in  procinto di una sorte.  Il nuovo governo italiano vuole aiutare i suoi cittadini dopo anni di macerazione economica. E l’Unione europea è assolutamente intenzionata a fermarli, tutto nel nome della disciplina del bilancio neoliberale.

È uno spettacolo sorprendente, che rivela la stupidità senza fondo e l’autodistruttività della leadership europea.

L’Italia è stata duramente colpita dal crollo economico globale del 2008 e dalla conseguente crisi della zona euro. Il tasso di disoccupazione italiano ha raggiunto il picco del 13% e, dopo anni di sofferenze sotto le misure di austerità imposte dall’UE, la disoccupazione italiana  si aggira ancora intorno al 10% . Non sorprendentemente, gli italiani si sono finalmente stanchi di questo stato di cose; a giugno, si ribellarono eleggendo  una strana coalizione  di populisti di sinistra e di destra per governare il loro governo.

Quel nuovo governo ha prontamente proposto un bilancio nazionale ambizioso, tra cui un reddito minimo garantito, la cancellazione dei tagli previsti per il sistema pensionistico pubblico italiano, una serie di tagli alle tasse e altro ancora. Inutile dire che questo massiccio pacchetto di spesa, insieme a riduzioni delle entrate fiscali, richiederebbe maggiori deficit . L’Italia prevede un divario tra spesa e entrate fiscali del 2,4% del PIL nel 2019.

Perché questo? Molto semplicemente, il governo italiano vuole ridurre la povertà e offrire ai suoi cittadini un po ‘di aiuto dato che la loro economia continua a arrancare. Ma è anche una buona politica macroeconomica: con la disoccupazione al 10% e il calo del PIL – da quasi $ 2,4 trilioni nel 2008 a $ 1,9 trilioni di oggi – l’Italia sta chiaramente soffrendo di un grosso deficit nella domanda aggregata. Il modo per risolvere questo è che il governo spende più di quanto non le tasse; nello specifico, da spendere in programmi che portano denaro nelle mani dei consumatori. Gli italiani avrebbero successivamente speso quei soldi in più, che a loro volta avrebbero creato più posti di lavoro.

I signori tecnocratici dell’Unione europea non sono favorevoli a questo piano, per usare un eufemismo.

Le norme dell’UE vietano ai paesi membri di far registrare deficit superiori al 3% del PIL. Questa è già una limitazione folle, ma l’Italia cade comunque nei suoi limiti. La complicazione è questa: alla Commissione europea è  stato dato il potere  di controllare i bilanci dei paesi membri dell’UE nel 2013. E il carico di debito totale dell’Italia è già intorno al  132% del PIL . Inoltre, a luglio, il Consiglio dei ministri dell’UE ha  formulato una raccomandazione vincolante in base alla  quale l’Italia ha ridotto il disavanzo strutturale dello 0,6 per cento del PIL. (Un deficit strutturale è il deficit di bilancio escludendo gli effetti del ciclo economico e altri eventi una tantum.) Invece, il budget pianificato in Italia aumenterà il disavanzo strutturale dello 0,8% del PIL.

Metti tutto insieme e la Commissione europea ha concluso che i piani dell’Italia sono “in grave inadempienza agli obblighi di politica di bilancio stabiliti nel patto di stabilità e crescita”. La commissione vuole che l’Italia riduca il budget al tavolo da disegno o faccia multe e sanzioni.

Il Consiglio dei ministri dell’UE  è composto da funzionari degli Stati membri dell’UE – in qualche modo equivalenti ai segretari di gabinetto qui negli Stati Uniti. La Commissione europea, nel frattempo, è un organo direttivo i cui membri sono nominati dal Parlamento europeo. (È il Parlamento europeo che opera come fanno generalmente gli organi legislativi democratici, con le nazioni membri dell’UE che eleggono i loro rappresentanti.) Perché, esattamente, a parte l’esistenza delle regole bizantine dell’UE, queste persone dovrebbero parlare al governo democraticamente eletto dell’Italia abbandonare il suo piano e imporre più austerità ai suoi cittadini?

Come spesso accade, la risposta è denaro.

Se il governo italiano controllava la propria moneta, la sua banca centrale poteva semplicemente acquistare il debito pubblico creato dai suoi deficit e mantenere bassi i tassi d’interesse. Ma l’Italia è membro dell’Unione monetaria dell’eurozona. E la fornitura di euro è controllata dalla Banca centrale europea (BCE), che a sua volta controlla le banche centrali nazionali nella zona euro. Il sistema della BCE ha tutti i tipi di regole e limiti per quando può acquistare il debito emesso dai paesi membri della zona euro e quanto può comprare.

Ciò lascia agli investitori privati ​​il ​​compito di fornire al governo italiano gli euro extra necessari per coprire i propri deficit. Non sorprende che le turbolenze politiche li rendano insignificanti, quindi i tassi di interesse sul debito italiano stanno aumentando.

Ma i crescenti tassi di interesse dell’Italia sono il risultato di scelte politiche arbitrarie o incorporate nella struttura della governance dell’UE o applicate dai tecnocrati in carica dell’UE. La BCE  potrebbe semplicemente incaricare  la banca centrale italiana di iniziare a fornire euro freschi e utilizzarli per acquistare il debito italiano, sostenendo così la spesa pubblica in deficit. L’unico limite economico difficile su questo tipo di politica è il tasso di inflazione. Ora, quella percentuale  è di circa il 2% , che è il posto che piace alla BCE. Ma affinché l’aiuto monetario all’Italia inizi effettivamente a innalzare l’inflazione, non solo la disoccupazione in Italia deve prima scendere drasticamente, ma la disoccupazione in  tutta l’area dell’euro  dovrebbe prima crollare drasticamente.

In breve, l’Unione europea e la BCE hanno tutti uno spazio enorme per aiutare la spesa in deficit dell’Italia a riparare se stessa, senza svantaggi economici. Semplicemente non vogliono farlo.

L’Italia, nel frattempo, sembra pronta a giocare a pollo con i suoi maestri europei. “Queste misure non sono destinate a sfidare Bruxelles o i mercati, ma hanno bisogno di risarcire il popolo italiano per molti torti”, ha detto il vice primo ministro italiano Luigi Di Maio  all’inizio di questo mese . “Non esiste un piano B perché non ci ritireremo”.

La Commissione europea non è mai arrivata al punto di respingere un bilancio di un membro dell’UE prima. Ha tempo fino al 29 ottobre per decidere se prendere formalmente quel passo. Se lo fa, e la lotta che ne deriva distrugge le fondamenta del moderno progetto europeo, la dirigenza dell’UE non avrà nessuno se non se stessa da incolpare.