Blankfein ha incontrato privatamente Fuggitivo al centro di 1MDB Fraud nel quartier generale di Goldman

ZEROHEDGE.COM 22.11.18

L’ex CEO di Goldman Sachs, Lloyd Blankfein, ha dichiarato di non avere “ricordi” di incontrare il corrotto finanziere malese Jho Low. Forse questo farà la sua memoria.

Blankfein

A seguito di alcuni rapporti pubblicati all’inizio di questo mese, Blankfein ha partecipato a due incontri con Low –  un “incontro introduttivo” nel 2009 e un altro incontro al Mandarin Hotel di New York nel 2013 con circa 20 altri banchieri Goldman (ex-primo ministro ora detenuto Najib Razak ha partecipato a questi incontri) – il New York Times di giovedì ha pubblicato un rapporto che rivela che il coinvolgimento di Blankfein nella protezione degli affari di 1MDB per la banca è stato persino più profondo di quanto si credesse in precedenza.

Nel dicembre 2012, quando la banca era ancora alle prese con le ripercussioni legali delle sue vendite predatorie di titoli garantiti da ipoteca durante la corsa alla crisi finanziaria, Blankfein si incontrò in privato con Low nel quartier generale di Goldman a Lower Manhattan, secondo tre anonimi fonti presumibilmente familiari con i dettagli dell’incontro, riporta il NYT . L’incontro è avvenuto dopo che il dipartimento di compliance della banca aveva già obiettato di coinvolgere Low in uno dei suoi rapporti d’affari.

Certamente, quasi sei anni dopo, Low è ora latitante internazionale, accusato di essere la mente di una frode da miliardi di dollari che coinvolge un fondo di investimento governativo malese.

Inutile dire che questo è problematico per il recentemente pensionato Blankfein, che ha lasciato la banca il 1 ottobre, casualmente solo un mese prima che il Dipartimento di Giustizia abbia iniziato a consegnare le accuse ai banchieri Goldman, uno dei quali ha accettato di collaborare contro la banca).

Perché? Perché sottrae alla linea di PR della banca che le tangenti pagate a sostegno di un massiccio piano di riciclaggio di denaro erano opera di una manciata di “impiegati canaglia “. L’incontro è stato descritto come un sit-up “uno contro uno” tra Blankfein e il banchiere malese corrotto, che secondo quanto riferito avrebbe avuto un ruolo centrale nel corrompere funzionari in Malesia, Arabia Saudita e Emirati Arabi Uniti.

I pubblici ministeri in Malesia e negli Stati Uniti stanno cercando di incriminare Low per il suo coinvolgimento nella frode. Il banchiere è attualmente in fuga, vivendo in una posizione nascosta mentre intraprende una costosa campagna di pubbliche relazioni per cancellare il suo nome .

Un rappresentante delle pubbliche relazioni di Blankfein ha confermato di aver incontrato Low, ma che l’incontro in questione non era uno contro uno. Invece, il portavoce ha detto che Mohamed Ahmed Badawy Al-Husseiny, il capo di un fondo di investimento di Abu Dhabi che sta facendo causa a Goldman per il suo coinvolgimento con 1MDB, ha partecipato alla riunione.

Un portavoce di Goldman, Jake Siewert, ha detto che Blankfein ha avuto un incontro con il signor Low il 14 dicembre 2012, ma che ha anche partecipato Mohamed Ahmed Badawy Al-Husseiny, che gestiva un fondo di investimento di Abu Dhabi, Aabar. “Il signor Blankfein ha avuto un incontro introduttivo di alto livello nel dicembre 2012 con l’amministratore delegato di Aabar, che era un cliente esistente della ditta”, ha affermato Siewert. “Su richiesta di Aabar, il signor Low ha accompagnato il CEO in quella riunione.”

Nei tre anni tra gli incontri del 2009 e del 2012 con Low, il dipartimento di conformità di Goldman ha sollevato diverse bandiere rosse che circondano la fonte della sua misteriosa ricchezza. Tuttavia, lo staff di Blankfein ha ignorato questi avvertimenti.

Nei tre anni precedenti all’incontro del 2012, lo staff della compliance della banca aveva ripetutamente respinto i tentativi del signor Low di diventare cliente di Goldman perché non era chiaro in che modo avesse accumulato la sua ricchezza.

Ma quando gli aiutanti del sig. Blankfein hanno cercato informazioni su Mr. Low in preparazione dell’incontro, un senior investment banker in Asia ha elogiato il signor Low e non ha menzionato i dubbi sulla conformità, secondo una persona che ha esaminato le e-mail interne di Goldman riguardo all’incontro.

Né le bandiere rosse di conformità hanno impedito alla banca di fare affari con l’1MDB, che il primo ministro della Malaysia aveva istituito nel 2008 apparentemente per investire in infrastrutture e altri progetti per migliorare la vita quotidiana della Malesia. Alla fine, Goldman ha aiutato 1MDB a vendere oltre 6 miliardi di dollari in obbligazioni agli investitori, guadagnando circa 600 milioni di dollari in commissioni.

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Fin dall’inizio, il rapporto di Goldman con 1MDB ha destabilizzato alcuni impiegati della banca, secondo interviste a funzionari attuali ed ex Goldman ea una persona coinvolta in indagini governative sulla banca. Hanno parlato a condizione dell’anonimato a causa delle indagini penali.

Il team di compliance interno di Goldman, noto come gruppo di business intelligence, ha ripetutamente bloccato Mr. Low dall’aprire un conto con il gruppo di clienti privati ​​d’élite della banca, citando preoccupazioni sulla fonte del suo denaro, secondo i documenti del tribunale presentati dai pubblici ministeri federali.

Il team di compliance ha anche identificato Mr. Low come qualcuno che Goldman dovrebbe evitare di lavorare con qualsiasi transazione 1MDB, secondo i documenti del tribunale.

Inoltre, il nome di Low non compariva su nessuno dei tre accordi obbligazionari che Goldman garantiva per 1MDB. Ma secondo l’accordo di Tim Leissner (Leissner è l’ex capo della Goldman sud-est asiatico che presumibilmente ha guidato le operazioni 1MDB), era ampiamente noto – compreso, a quanto pare, dallo stesso Blankfein – che Low era un “intermediario chiave” in tutte e tre le trattative.

Il Times ha anche riportato dettagli sugli sforzi di un ex dirigente Goldman, David Ryan, per fermare gli accordi 1MDB sulle preoccupazioni per la corruzione e la supervisione. Tuttavia, Goldman, che era stata a lungo più debole in Asia di molti dei suoi rivali, ha spinto in avanti, e Ryan è stato annullato da Blankfein e dall’ex dirigente Goldman Stephen Scherr, che ora è il chief financial officer della banca.

Alla fine, Goldman ha concluso tre contratti obbligazionari per 1MDB del valore di $ 6 miliardi. A causa del “rischio elevato” associato alle offerte, la banca ha raccolto il 10% dell’importo totale delle commissioni, circa 600 milioni di dollari. La banca ha sottoscritto due offerte obbligazionarie nel 2012 e un’altra nel 2013.

Se non altro, il coinvolgimento di Blankfein chiarisce due cose: che Morgan Stanley ha sollevato un buon punto quando ha detto in un downgrade di Goldman questa settimana che gli investitori dovrebbero stare lontano dalle azioni Goldman, perché, al momento, è impossibile dire quanto sia profondo lo scandalo taglierà , e fino a quando la polvere si depositerà, i rischi associati a Goldman sono semplicemente troppo grandi. 

Il coinvolgimento di Bankfein ha anche messo a nudo l’ipocrisia nel finto “oltraggio” dell’amministratore delegato David Solomon rispetto a 1MDB. Salomone affermò che questo incidente non era rappresentativo della cultura di Goldman. Ma la cultura è impostata dall’alto verso il basso. E se l’amministratore delegato era disposto ad accettare queste trattative per le obiezioni del dipartimento di conformità della banca, cosa direbbe della “cultura della corruzione” sostenuta da Leissner?