“Non ha un buon profumo:” Perché gli ex partner di Goldman si stanno facendo largo su 1MDB

zerohedge.com 14.12.18

Appena due mesi fa, è apparso che l’ex presidente e amministratore delegato di Goldman Sachs, Lloyd Blankfein, aveva consolidato la sua eredità come uno dei leader più efficaci, accorti e esperti nella storia di 150 anni della banca d’affari.

Quello era prima delle accuse.

Da allora, il Dipartimento di Giustizia ha incriminato due dipendenti Goldman Sachs con sede nel Sud-Est asiatico – uno dei quali era un partner e top dealer dell’azienda – per il coinvolgimento in uno schema per frodare il popolo malese di $ 4,5 miliardi, l’importo che il Dipartimento di Giustizia sostiene è stato sottratto al 1MDB, un fondo sovrano che è stato seminato con circa $ 6 miliardi di capitale raccolto da Goldman in una serie di offerte obbligazionarie. Tim Leissner, l’ex topmakerdella banca nel sud-est asiatico e l’impiegato che ha contribuito all’accordo, ha dichiarato in una dichiarazione giurata che l’alta direzione della banca era colpevole di aver promosso l’accordo, ignorando le preoccupazioni sollevate dal dipartimento di compliance della banca – e ha affermato che era indicativo di una “cultura della corruzione” a livello di impresa.

Blankfein

Poco dopo l’arresto di Leissner, i resoconti dei media hanno rivelato che un dirigente “misterioso” anziano di Goldman che ha partecipato alle riunioni con l’ex primo ministro malese Najib Razak (attualmente in prigione in attesa di un processo per accuse di corruzione) e il finanziere corrotto Jho Low (che è attualmente latitante dalla giustizia dopo essere stato incriminato negli Stati Uniti e in Malesia come la presunta mente dello schema) era nientemeno che Blankfein stesso. Per contribuire a garantire l’accordo, Blankfein ha anche invitato Low alla sede della 200 West Street della banca per un incontro privato one- to -one.

In precedenza, a Blankfein era stato attribuito il merito di aver contribuito a ricostruire la reputazione della banca a seguito di un accordo del 2010 sulle spese che avrebbe ingannevolmente confuso gli investitori che avevano acquistato obbligazioni ipotecarie subprime durante la preparazione della crisi finanziaria. Ora, questa reputazione è in pericolo, minacciata dall’1MDB fino a un livello che non era presente negli altri contrattempi legali della banca dopo la crisi.

In un segnale di come la percezione del possesso di Blankfein sta iniziando a cambiare, Bloomberg ha riferito che molti degli ex partner della banca sono seriamente preoccupati per l’accordo. Durante un recente incontro di alunni Goldman in un hotel a Lower Manhattan, lo scandalo 1MDB sembrava dominare la conversazione. E molti danno la colpa dello scandalo ai piedi dell’esecutivo.

Molti vedono 1MDB come “la più grande minaccia alla reputazione di Goldman” dalla crisi.

Basta scandalizzare gli ex soci ben collegati della compagnia, che si sono riuniti in un hotel vicino alla sede centrale di Manhattan, mercoledì sera, per la loro cena annuale. Sebbene il gruppo tenda a criticare la critica popolare, molti veterani sono turbati dal fatto che l’azienda presumibilmente abbia ignorato o perso le bandiere rosse e siano infastiditi dal colpo alla sua immagine, secondo interviste con 10 ex partner, inclusi i membri del potente comitato di gestione. Per loro, è la più grande minaccia per la reputazione di Goldman dalla trasformazione post-crisi dell’azienda.

“È una cosa terrificante”, ha detto Michael Dubno, che è stato responsabile della tecnologia prima di partire nel 2005 ed è ora un inventore. “Siamo stati più attenti, più puliti, quindi ogni volta che vedi qualcosa di simile è molto inquietante.”

Mentre le azioni di Goldman hanno in gran parte attenuato altri scandali (come quando Goldman è stato citato in giudizio da un ex fondo di investimento libico), le perdite sostenute sulla scia dell’MBD si sono ostinatamente persiste. Ciò è servito solo a convalidare i reclami degli ex dipendenti che la banca avrebbe dovuto esercitare una supervisione più rigorosa. 

Negli anni passati, quando sorsero polemiche sulle offerte di Goldman dalla Libia alla Grecia, l’indignazione esplose. Ma il mercato azionario e anche alcuni dei più accaniti difensori di Goldman stanno trattando in modo diverso.

“Non ha un buon odore, ma semplicemente non lo so”, ha detto Dennis Suskind, che ha assunto Blankfein presso l’unità J. Aron & Co. di Goldman ed è stato un socio. “Il fatto è che avrebbero dovuto controllarlo più da vicino.”

Altri due ex top partner hanno affermato che l’ammontare di denaro che Goldman Sachs ha tratto da operazioni di bond relativamente semplici avrebbe dovuto essere un chiaro avvertimento ai suoi più alti dirigenti. Un terzo socio, che sedeva nel comitato di gestione, fu colpito dal fatto che l’azienda era l’unica a competere per un grasso giorno di paga. Goldman ha detto che parte di ciò che guadagnava dalle offerte era un equo compenso per il rischio che stava assumendo.

Non sorprende che un portavoce della banca abbia rinunciato alle denunce dei precedenti soci come “maldicenze” tra ex dipendenti.

Secondo il portavoce della banca Jake Siewert, Blankfein ha ricevuto una standing ovation a pranzo la scorsa settimana da altri dirigenti aziendali tra cui il fondatore del Bloomberg LP Michael Bloomberg. “Questa affermazione pubblica da parte dei nostri clienti di vecchia data”, ha affermato Siewert, “è più significativa della maldicenza e della seconda ipotesi degli ex dipendenti”.

E quando è stato chiesto due settimane fa che cosa significhi lo scandalo 1MDB per Goldman, Blankfein ha dichiarato: “Beh, non va bene”.

Ma mentre il DOJ approfondisce il coinvolgimento di Goldman e il ruolo dei senior executive nel consentire la frode, la prossima volta che Blankfein commenta 1MDB, potrebbe scegliere un tono più serio.