È tempo di cambiare il calendario, una volta per tutte

Steve Hanke

Steve HankeContributor forbes.com 20.12.18

Per più di 500 anni il libro più popolare e influente dopo La Bibbia fu The Golden Legend di Jacobus de Varagine. Alla fine del XIII secolo, Varagine era alle prese con il modo in cui i cristiani medievali percepivano il tempo: mappava il calendario liturgico e le storie dei santi della festa ad esso associati. Il libro era bestseller.

Flash avanti ad oggi, ora sprechiamo una grande quantità di tempo armeggiando con il calendario Gregoriano imperfetto. Per prima cosa, i nuovi calendari devono essere stampati ogni anno. Che spreco di tempo e denaro.

Ma questo non è l’unico costo del nostro calendario gregoriano. In effetti, ci sono una serie di problemi e inefficienze associate a questo. Sotto il calendario gregoriano, la pianificazione dei giorni per le vacanze, gli eventi sportivi e gli orari scolastici – per citarne solo alcuni – deve essere rifatta ogni anno. Che spreco di tempo e denaro.

Il calendario gregoriano causa anche confusione quando si tratta dell’antica idea del “tempo è denaro”. Ad esempio, per determinare quanti interessi maturano per un’ampia gamma di strumenti – obbligazioni, mutui, swap, contratti a termine, ecc. – sono necessari i conteggi giornalieri. Il calendario attuale contiene le complessità e le anomalie che creano problemi di conteggio dei giorni. Di conseguenza, una vasta gamma di convenzioni si è evoluta nel tentativo di semplificare i calcoli sugli interessi. Per i titoli di stato statunitensi, gli interessi maturati tra due date si basano sul rapporto tra il numero effettivo di giorni trascorsi al numero effettivo di giorni tra i pagamenti degli interessi (effettivi / effettivi). Per comodità, le società statunitensi, i comuni e molti altri titoli di agenzia utilizzano la convenzione del conteggio dei 30/360 giorni. Queste diverse convenzioni creano le proprie complicazioni, inefficienze.

Nello specifico, le discrepanze tra le convenzioni di conteggio dei giorni effettivi / effettivi e di 30/360 giorni si verificano con tutti i mesi che non hanno esattamente 30 giorni. L’esempio migliore deriva dal calcolo degli interessi maturati tra il 28 febbraio e il 1 marzo in un anno non bisestile. Un’obbligazione societaria maturerebbe tre giorni di interessi, mentre un titolo governativo maturerebbe interessi solo per un giorno.

Altri problemi finanziari di calendario sono generati anche dal calendario gregoriano. Ad esempio, nel 2012, Apple è stata coinvolta in un fiasco di segnalazione trimestrale. Dopo l’annuncio dei guadagni del quarto trimestre 2012, Apple ha subito la peggiore perdita di un giorno in quattro anni, a causa del mancato rispetto delle aspettative di Wall Street da parte dell’azienda. Ciò è dovuto in gran parte a un semplice errore generato dal calendario – la maggior parte degli analisti non ha tenuto conto del fatto che il quarto trimestre di Apple 2012 è stato inferiore di una settimana rispetto allo stesso trimestre dell’anno precedente.

Alla radice di questo errore è il problema del trimestre di 13 settimane. Apple, come molte altre società, definisce i suoi trimestri fiscali in periodi di 13 settimane. Con il calendario gregoriano, ciò richiede l’aggiustamento (l’aggiunta di una settimana in più ogni cinque o sei anni). Apple ha aggiunto la settimana in più nel 2011 e molti analisti di Wall Street non sono riusciti a cogliere questo cambiamento di calendario tra il 2011 e il 2012.

Negli ultimi 400 anni abbiamo visto solo una manciata di sforzi coesi per standardizzare il calendario moderno o per appianare i nodi pratici del calendario gregoriano. Sfortunatamente, nessuno ha ancora avuto successo, risultando in un sistema la cui inefficacia è stata accettata fino al punto di non tenerne conto. Tuttavia, ci sono lezioni preziose da apprendere dai precedenti tentativi di riforma del calendario.

La crociata per la modernizzazione del calendario ha trovato uno dei suoi più importanti campioni nell’industriale del XIX secolo George Eastman, il fondatore della Eastman Kodak Company. Spinto dal desiderio di creare un calendario più business-friendly, ha sviluppato il “piano Eastman”. Era uno dei primi modelli convincenti di un calendario fisso (o permanente) ed è stato progettato per eliminare le inefficienze pratiche e finanziarie generate dal Sistema di calendario gregoriano. Nell’ambito del piano Eastman, ogni 1 ° maggio sarebbe un martedì, ad esempio, e ogni vacanza cadrebbe lo stesso giorno della settimana ogni anno.

Per quanto innovativo, il piano di Eastman era per molti aspetti grezzo, non riuscendo in modo cruciale a spiegare e preservare il Sabbath. Come molti tentativi passati di riforma del calendario, il piano di Eastman era condannato a non affrontare le preoccupazioni religiose e culturali. In effetti, una delle principali critiche a tali riforme del calendario è che interferivano con i giorni di riposo religiosi, che svolgono un ruolo fondamentale nell’organizzazione dell’attività economica, vale a dire “la settimana lavorativa”.

Per risolvere i problemi generati dal calendario gregoriano ed evitare il trabocchetto del Sabbath che affliggeva George Eastman, io, insieme al mio collega Johns Hopkins e al professore di astronomia dell’Accademia Richard Conn “Dick” Henry, sviluppai il Calendario permanente Hanke-Henry(HHPC).

PROF. STEVE H. HANKE E PROF. RICHARD CONN HENRY

L’HHPC offre un modello completo per la revisione del calendario gregoriano contemporaneo. Aderisce al principio base di un calendario fisso: ogni data cade ogni anno nello stesso giorno della settimana. Quindi, il giorno di Capodanno sarebbe sempre un lunedì. L’anno sarà diviso in quattro trimestri trimestrali. I primi due mesi di ogni trimestre sarebbero composti da 30 giorni; il terzo avrebbe 31 giorni. Quindi, ogni trimestre contiene 91 giorni risultanti in un anno di 364 giorni composto da 52 settimane di sette giorni. Questa è una caratteristica vitale dell’HHPC: preservando il ciclo del Sabbath di sette giorni – e quindi non inserendo “giorni extra” che spezzano il ciclo settimanale – eviterebbe le maggiori lamentele da parte ecclesiastica che hanno condannato tutti gli altri tentativi di calendario riforma.

Ci sarebbe una disparità tra la lunghezza necessaria del nostro calendario (364 giorni) e quella del calendario astronomico (365,24 giorni). L’HHPC avrebbe tenuto conto di ciò aggiungendo una settimana addizionale al quinto o al sesto anno. Quindi, ci sarebbero sette giorni in più aggiunti al calendario, ad esempio 2020, 2026, 2032 e così via. Questa settimana aggiuntiva servirebbe allo stesso scopo del giorno in più che contiamo in un anno bisestile nel sistema attuale e mantenere il calendario in linea con le stagioni.

L’introduzione dell’HHPC creerà alcuni costi di transizione. È quello che io chiamo “Problemi di transizione di Niagara Falls”. Quando gli è stato chiesto di descrivere la sua esperienza di andare oltre le cascate del Niagara in un barile, il temerario un po ‘stordito ha detto, “sopra e sotto le cascate, era calmo, ma la transizione era una cagna.” Sì, le transizioni possono essere difficili, specialmente quando arriva a qualcosa di radicato come la nostra concezione del tempo. Per esempio, e contrariamente alla credenza popolare, quando papa Gregorio XIII ordinò l’imposizione del calendario gregoriano, la transizione non fu immediata.

La storia del compleanno di George Washington fa luce su quanto tempo effettivamente ha avuto la transizione. Il tipico calendario americano ha il 22 febbraio come compleanno ufficiale del primo presidente della nazione, ma la Bibbia della famiglia Washington indica una data diversa. La data effettiva è stata registrata come “l’undicesimo giorno di febbraio 1731/32”. La differenza riflette la natura esitante delle colonie britanniche di accettare il calendario riformato di Papa Gregorio XIII. Come conseguenza della decisione di usare il sistema del calendario di Giulio Cesare, la Gran Bretagna e le sue colonie furono letteralmente “indietro nei tempi”.

Tuttavia, dopo molti anni di rifiuto, la Gran Bretagna e le sue colonie accettarono il calendario gregoriano, nel 1752, ammettendo che il loro sistema doveva essere cambiato. Non è stato fino al 20 ° secolo che la Russia e molti altri paesi hanno infine abbandonato il calendario giuliano. Questo spiega perché la Rivoluzione d’Ottobre del 1917 ebbe luogo davvero il 7 novembre. Questi aneddoti storici mostrano che i sistemi di calendario scadono, e alla fine sono accettati nuovi sistemi di calendario.

Non c’è motivo per cui il cambio di calendari non possa avvenire più rapidamente oggi. In passato, nuovi calendari erano stati affidati da imperatori, come Giulio Cesare, e autorità ecclesiastiche, come papa Gregorio XIII, e così via. Oggi abbiamo i social media. Se il Calendario Permanente di Hanke-Henry diventa virale, e questo potrebbe solo fare il trucco, si romperà la presa del consenso mondiale che abbraccia un calendario di second’ordine imposto da un Papa più di 400 anni fa.

Steve H. Hanke | Professore | Economista | Autore | Esperto di valuta | Alum Casa Bianca. 
Steve Hanke è professore di economia applicata presso la Johns Hopkins University e senior fellow presso il Cato Institute. Più di quattro decenni Hanke ha consigliato dozzine di leader mondiali da R …DI PIÙ

Scritto da Steve H. Hanke della Johns Hopkins University. Seguilo su Twitter @Steve_Hanke.