La rivoluzione logistica cinese che lascia a brandelli Amazon

Zigor Aldama elpais.com 5.7.19

I giganti del commercio cinese guidano una rivoluzione logistica che ha cambiato per sempre le abitudini di consumo della popolazione: dall’e-commerce, al caffè

Fare l’acquisto nei supermercati della catena Hema è facile e veloce come ordinare una pizza. Basta scegliere ciò che si desidera per acquistare in app società di telefonia mobile che ha progettato e in un massimo di mezzo un ora, l’ordine è preparato e un messaggero che lo porta a casa. Lo stesso succede con il cibo a casa. Le aziende in quel settore, come Meituan o Ele.me, divennero popolari in Cina molto prima di Glovo o Deliveroo, e il loro giro d’affari impallidì su qualsiasi altra società al mondo.

Meituan Dianping, ad esempio, ha oltre 400 milioni di utenti e cinque milioni di ristoranti affiliati, gestisce 20 milioni di ordini al giorno, ha quasi 600.000 messaggeri attivi e ha chiuso il primo trimestre dell’anno con transazioni per un valore di 75,6 miliardi di yuan (9,7 miliardi di euro), il 38,6% in più rispetto allo stesso periodo del 2018. Secondo la società, la velocità del servizio – in media 28 minuti – è in gran parte dovuta ai progressi tecnologici che ha adottato e sottolinea uno: il sistema di intelligenza artificiale che determina il percorso migliore per un gruppo di ordini in 0,55 millisecondi.

Quindi, non sorprende che strade e autostrade siano prese da uno sciame di camion, furgoni e biciclette elettriche dedicati alla distribuzione di tutti i tipi di prodotti. La follia della consegna a domicilio è tale che l’ultima tendenza è ordinare un caffè dal cellulare. Ha aperto il divieto Luckin Coffee, che cerca di competere con Starbucks riducendo al minimo lo spazio dei loro locali fisici e scommettendo al momento della consegna tramite messenger. L’anno scorso ha venduto 85 milioni di caffè a più di 16 milioni di clienti, a marzo aveva già 2.370 stabilimenti – la cui funzione è quasi esclusivamente quella di produrre e distribuire i caffè – e mira a raggiungere 4.500 quest’anno. Se avrà successo, avrà superato Starbucks, che fino a settembre dello scorso anno non offriva il servizio di consegna a domicilio.

Il modello di business di queste società cinesi genera molti dubbi, perché la maggioranza è bloccata in una competizione fratricida che viene trasferita a conto economico con grandi numeri rossi. È un fatto che ha spaventato grandi multinazionali come Amazon, incapace di sfondare nel campo minato che è il mercato cinese. Anche se è possibile che ci sia un consolidamento brutale che ha travolto dozzine di aziende nel settore delle biciclette condivise, è chiaro che questa guerra per attirare clienti e il salto logistico che ha dato la seconda potenza mondiale sono cambiati per sempre le abitudini di consumo della popolazione cinese.

Acquista tramite cellulare ora è il solito. Soprattutto tra i giovani. E non solo farlo in piattaforme di e-commerce in stile Amazon, come Taobao o JD, ma in negozi di ogni tipo e dimensione. Né è una trasformazione esclusiva delle grandi città, come spesso accade in Occidente: la rete logistica Cainiao, di proprietà di Alibaba, raggiunge già 40.000 villaggi. Così, nel 2018, sono stati spediti in Cina 50.000 milioni di pacchi , una cifra che dovrebbe aumentare a 71.000 milioni l’anno prossimo. Emarketer prevede inoltre che entro il 2020 l’e-commerce in Cina raggiungerà un volume di 2,5 trilioni di dollari, quasi un trilione in più rispetto alla somma del resto del mondo.

Un messaggero Waimai controlla l’indirizzo a cui porta a casa il cibo a bordo di una bicicletta elettrica.

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Questa situazione ha due importanti conseguenze: da un lato, un boom senza precedenti della domanda di magazzini, che lo scorso anno ha occupato oltre 50 milioni di metri quadrati e che si prevede raggiungerà i 60 milioni nel 2019; dall’altro, una carriera tecnologica per automatizzarli e quindi ottenere una maggiore efficienza operativa. C’è spazio per miglioramenti, perché il costo della logistica in Cina è pari al 14,6% del PIL , quasi il doppio del 7,7% degli Stati Uniti.

Suning, la più grande catena di vendita al dettaglio multicanale del colosso asiatico, che alla fine del mese scorso ha dato il campanello prendendo oltre l’80% di Carrefour Cina per 615 milioni di euro, è un buon esempio di come il settore si sta adattando. Nasce con grandi stabilimenti fisici dedicati alla vendita di elettrodomestici e dispositivi elettronici e già gestisce più di 11.000, ma si è evoluto verso un modello ibrido in cui le vendite online sono sempre più importanti. E per incoraggiarli, ha lanciato un ambizioso progetto per adattare la sua infrastruttura logistica.

Con la tecnologia attuale, è molto difficile migliorare l’efficienza

Richard Liu, fondatore di JD

Il magazzino Yuhua di Nanjing è una delle strutture più avanzate della compagnia e l’obiettivo è quello di segnare la strada per il resto. “I costi operativi in Cina, da immobili a lavoro, sono aumentati considerevolmente. Quindi possiamo essere competitivi solo aumentando l’efficienza nella stessa misura. Sotto questo aspetto, la tecnologia è fondamentale “, spiega Xue Fanhai, vice direttore delle strutture. Suning non è l’unico che si concentra sui più recenti progressi nel campo dell’intelligenza artificiale e automazione: uno dei suoi principali concorrenti, JD, crede che questi due elementi in grado di assorbire un aumento della domanda fino a dieci volte il volume attuale. “Con la tecnologia attuale, è molto difficile migliorare ulteriormente l’efficienza”, ha dichiarato Richard Liu , fondatore di JD.

Il magazzino Yuing di Suning impiega 400 persone, ma nei 200.000 metri quadrati della sua superficie costa incorrere in esse. In ogni processo ci sono appena uno o due lavoratori. Il resto delle attività è una questione di robot che vanno su e giù e nastri automatici che vanno e vengono. “Con questo sistema, che abbiamo sviluppato noi stessi, ogni lavoratore gestisce circa 1.200 prodotti all’ora. Dieci volte di più rispetto ai negozi tradizionali. E quando la rete 5G entra in servizio, speriamo di aumentare sostanzialmente tale cifra “, aggiunge Xue. Tutto ciò influisce, senza la necessità per i lavoratori di percorrere decine di chilometri e fare viaggi faticosi alla ricerca di pacchetti.

Il veicolo di consegna autonomo Neolix è stato sviluppato dalla piattaforma open source Baidu Apollo ed è già in fase di test.

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Egli preferisce non far riferimento alla concorrenza per nome, ma Xue dice il negozio di Nanchino, capitale della provincia orientale di Jiangsu e sede del quartier generale di Suning, è il più grande in Asia e uno dei cinque più grandi del mondo . “Possiamo immagazzinare fino a due milioni di prodotti e spedire in media mezzo milione al giorno. Il nostro disco, il Day of the Singles – la principale orgia di consumo del cyberspazio cinese, che si svolge ogni 11 novembre – era 1,8 milioni “, afferma Xue mentre mostra le linee automatizzate attraverso le quali i prodotti sono gestiti. “È anche uno dei più avanzati”, dice.

Un sistema di lettori di codici a barre li separa in diverse scatole dotate di chip che memorizzano tutti i dati degli ordini. La maggior parte dei prodotti arriva automaticamente fino a queste casse di plastica gialle, ma ce ne sono alcune che per forma o dimensioni devono essere inserite manualmente. “Alcune persone criticano il fatto che tutta questa automazione distrugga posti di lavoro, ma stiamo ancora assumendo persone per far fronte all’enorme domanda di commercio elettronico. Infatti, nel magazzino duplichiamo il modello ogni anno “, riferisce Xue. Solo quest’anno, Suning prevede di aggiungere 80.000 dipendenti alla sua forza lavoro. Il prossimo passo, dice l’azienda, sarà quello di avviare la flotta di veicoli autonomi: