Paura della reazione a catena – I primi segni indicano una recessione

Frank Specht handelsblatt.com 28.7.19

Soprattutto, l’indebolimento del settore sta rallentando la dinamica occupazionale. Il rallentamento economico potrebbe incidere sui consumi privati.

Berlino Quando il mercato del lavoro è negativo, inizia a lavorare prima. “L’industria soffre di ordini in calo, che è evidente nel nostro settore”, afferma Sebastian Lazay, presidente dell’associazione industriale BAP. In media, nel 2018, c’erano circa un milione di lavoratori temporanei in Germania , quasi 32.000 in meno rispetto all’anno precedente. Attualmente, il loro numero è sceso ulteriormente a 924.000. Le società si separano dal personale assunto prima di rivolgersi al personale permanente.

Ma non sono nemmeno più sicuri. Aziende rinomate come Siemens, BASF, Volkswagen o Deutsche Bank hanno annunciato la cancellazione di migliaia di posti di lavoro. Solo in Germania, negli ultimi due anni sono stati tagliati circa 38.000 posti di lavoro. E IG Metall, nel Baden-Württemberg, ha avvertito la scorsa settimana che in ogni seconda azienda nella sua area organizzativa sono in corso riduzioni dei costi e programmi di austerità.

È un doppio onere che colpisce l’economia e il mercato del lavoro: da un lato, il rallentamento economico innescato dalla guerra commerciale di Donald Trump e dalle preoccupazioni sulla Brexit. Dall’altro lato del cambiamento strutturale attraverso la digitalizzazione e l’elettromobilità, in cui banche e assicuratori, per esempio, o l’industria automobilistica sono bloccati.

Non si parla ancora di crisi nel mercato del lavoro. Lo sviluppo economico lascia solo “segni chiari”, ha dichiarato Detlef Scheele, capo della Federal Employment Agency (BA), alla fine di giugno alla presentazione dei dati del mercato del lavoro. Per la prima volta a maggio, nelle statistiche è stato mostrato un leggero aumento della disoccupazione. Secondo un sondaggio condotto dall’Istituto Ifo di Monaco, l’8,5 percento delle aziende del settore manifatturiero si aspetta un lavoro di breve durata nei prossimi tre mesi, il dato più alto dall’inizio del 2013. Il clima degli affari Ifo, che riflette l’umore dei leader tedeschi, è in caduto dieci volte negli ultimi undici mesi.

L’industria sta affrontando una recessione

Soprattutto, l’industria si sta indebolendo e si sta dirigendo verso una recessione. Nei principali settori metalmeccanico ed elettrico, la produzione media di aprile e maggio è stata dell’1,6 per cento inferiore al livello del primo trimestre. “Lo sviluppo di nuovi ordini e le aspettative chiaramente negative delle società non possono essere previsti per i prossimi mesi, un miglioramento radicale”, afferma Michael Stahl, capo economista dell’associazione dei datori di lavoro Gesamtmetall, Michael Stahl. Anche l’occupazione nel settore metalmeccanico, che ha creato ben 616.000 nuovi posti di lavoro dal 2010, ha mostrato “i primi segnali di rallentamento”.

Ora c’è una crescente preoccupazione che si scateni una reazione a catena, che prima di tutto saranno interessati i fornitori di servizi legati all’industria, successivamente i consumi. “Più a lungo persiste il periodo di debolezza del settore, maggiore sarà la probabilità che l’economia tedesca nel suo insieme venga trascinata in recessione”, avverte il direttore scientifico dell’Istituto per la macroeconomia e il ciclo economico (IMK), Sebastian Dullien. “Al più tardi sarebbe finito con lo sviluppo positivo del mercato del lavoro in Germania, e dovremmo vedere un notevole aumento della disoccupazione”.

Il pericolo che la debolezza del settore smorzi anche la dinamica occupazionale dei fornitori di servizi, vi è certamente, dice Klaus Wohlrabe, il mensile calcolato esclusivamente per il barometro dell’occupazione Handelsblatt Ifo. “Lo vediamo già, perché il barometro dell’occupazione nel settore dei servizi sta diminuendo”.

L’indicatore, che si basa sulle intenzioni occupazionali di circa 9.000 aziende, è in calo con una breve pausa alla fine dell’anno da agosto 2018. A luglio, aveva 99,6 punti, dopo 100 punti nel mese precedente. A livello macroeconomico, non vi è alcuna minaccia di un aumento significativo della disoccupazione, afferma Wohlrabe: “Tuttavia, bisogna dire addio alle relazioni permanenti di nuovi registri di occupazione”.

La debolezza del settore manifatturiero si riflette anche in un saldo negativo nel barometro dell’occupazione. In altre parole, il numero di aziende che cercano di ridurre la propria forza lavoro è maggiore di quello delle aziende in cerca di nuovi dipendenti. Per i fornitori di servizi e in particolare nel settore delle costruzioni sono previsti nuovi assunti. “Soprattutto a causa della buona situazione degli ordini, continuiamo a guardare in modo ottimistico nei prossimi mesi”, ha detto il direttore generale dell’Associazione centrale delle costruzioni tedesche (ZDB), Felix Pakleppa, la scorsa settimana.

Per qualche tempo, il buon sviluppo dei fornitori di servizi e costruzioni può compensare la fase debole del settore, spiega Dullien. “Ma questo non funziona a lungo termine.” Nel complesso, il boom dell’occupazione nel corso degli anni sembra ormai terminare. Dal 2008 al 2018, poco meno di 5,2 milioni di nuovi posti di lavoro soggetti all’assicurazione sociale sono stati creati in Germania. Il numero di disoccupati è diminuito nello stesso periodo di poco meno di 920.000.

Come armare il mercato del lavoro

Anche a livello europeo, il mercato del lavoro si è ripreso dalla crisi finanziaria ed euro. La disoccupazione nell’UE l’anno scorso è stata per la prima volta al di sotto del livello pre-crisi. Dal record del 2013, quando oltre 26 milioni di europei erano senza lavoro, il numero di disoccupati è sceso a quasi 17 milioni l’anno scorso. Tuttavia, ci sono ancora grandi differenze tra i paesi: il più alto tasso di disoccupazione è stato registrato nel 2018 con il 19,3 per cento. In Germania , secondo la definizione dell’UE, era del 3,4 per cento. Solo la Repubblica ceca stava meglio nel confronto dell’UE, come scrive il BA in un recente opuscolo.

Anche se al momento non vi è alcun pericolo di ricaduta in periodi di disoccupazione di massa, i politici dovrebbero tuttavia rendere il mercato del lavoro resistente alle intemperie, chiede il presidente della Confederazione delle associazioni dei datori di lavoro tedeschi (BDA), Ingo Kramer: desidera regole più generose per il lavoro a breve termine, come sono stati nel periodo di crisi dal 2009 all’inizio del 2012. “È necessario ora creare le possibilità legali che il Ministro del Lavoro possa reagire immediatamente in una situazione di crisi con l’allungamento di lavoro a breve termine allora riuscito”, ha affermato Kramer. “Una volta che la crisi è lì, è circa ogni settimana.”

Secondo l’attuale situazione giuridica, l’indennità di lavoro a breve termine può essere versata solo se almeno un terzo dei dipendenti di un’azienda deve far fronte a una perdita salariale lorda superiore al dieci percento. Negli anni della crisi, è stato anche sufficiente colpire una parte più piccola di dipendenti. Inoltre, ai sensi della normativa vigente, il datore di lavoro deve pagare i contributi di sicurezza sociale solo per le ore perse. Negli anni della crisi, è stato rimborsato sulla metà della domanda.

Secondo le idee dei datori di lavoro, il legislatore dovrebbe autorizzare il ministro del lavoro Hubertus Heil (SPD), in modo da poter introdurre rapidamente il lavoro di breve durata, se necessario. Ci sarebbero soldi per un regolamento generoso. Il BA aveva una riserva di 23,5 miliardi di euro alla fine dello scorso anno. Inoltre, entro la metà di quest’anno, è stato accumulato un avanzo di 322 milioni di euro.

Anche il direttore dell’IMK Dullien consiglia di esaminare, in un ulteriore rallentamento dell’economia, le estese modalità di lavoro a breve termine. Ma poiché la debolezza dell’economia tedesca ha a che fare con l’incertezza globale sulla Brexit e sulla disputa commerciale con gli Stati Uniti, egli raccomanda di non iniziare con il mercato del lavoro, ma di stabilizzare le aspettative delle aziende. “Sarebbe concepibile, ad esempio, annunciare un’iniziativa pluriennale di investimenti pubblici nei trasporti, nelle infrastrutture e nella decarbonizzazione dell’economia, in modo che le aziende abbiano almeno una certezza pianificata in termini di appalti pubblici”, consiglia l’economista.