Thomas Cook fallisce e lascia in onda sette milioni di viaggi annuali in Spagna

expansion.com 23.9.19

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Il Regno Unito inizia la più grande operazione di rimpatrio dalla seconda guerra mondiale 

I governi britannico e tedesco devono rimpatriare 600.000 turisti dal gruppo di destinazioni come le Isole Canarie.

Il consiglio di amministrazione di Thomas Cook, il più antico gruppo turistico del Regno Unito, ha deciso di avviare un processo di amministrazione fallimentare in vista della sua liquidazione, incapace di soddisfare le richieste dei suoi creditori per rafforzare urgentemente la sua liquidità .

La società ha informato questa mattina della sua insolvenza e della nomina di Alix Partners come amministratore del gruppo durante il processo di liquidazione. La compagnia ha immediatamente cancellato le sue prenotazioni, i suoi negozi sono stati chiusi e i suoi aerei sono stati parcheggiati.

“Nonostante gli sforzi considerevoli”, ha dichiarato la società, “non c’è altra scelta che passare a una liquidazione volontaria con effetto immediato”.

L’insolvenza della compagnia costringerà i regolatori nel Regno Unito, in Germania e in altri paesi a organizzare il rimpatrio di circa 600.000 clienti che Thomas Cook ha in diverse destinazioni turistiche, comprese le Isole Canarie. Inoltre, a meno che un investitore non decida di acquistare i beni del gruppo durante il concorso, ci sono circa sette milioni di viaggi che il gruppo organizza ogni anno in Spagna dal nord Europa, attraverso la sua agenzia di viaggi e la sua compagnia aerea. Centinaia di hotel spagnoli sulla costa mediterranea, delle Canarie e delle Baleari ogni anno vendono parte della loro capacità a Thomas Cook.

Fonti del settore indicano che la maggior parte dei contratti per l’estate 2020 non sono firmati, quindi gli albergatori avranno il tempo di trovare altre alternative. Molti dei clienti di Thomas Cook opteranno per concorrenti come TUI o per organizzare i loro viaggi su Internet. L’impatto a breve termine, nella stagione invernale, può essere notato dagli alloggi nelle Isole Canarie che hanno stanze riservate a Thomas Cook. La società britannica gestisce anche direttamente alcuni hotel in Spagna

Il fallimento si verifica dopo che la società non ha trovato i 200 milioni di sterline (226 milioni di euro) di liquidità che i suoi creditori hanno chiesto di firmare un piano di ristrutturazione del gruppo. Quei 200 milioni hanno aggiunto ai 900 milioni di sterline che Fosun, il primo azionista di Thomas Cook, aveva già accettato di contribuire con altri creditori. In cambio, Fosun avrebbe assunto il controllo del tour operator del gruppo e del 25% della compagnia aerea, mentre il resto del capitale sarebbe andato alle banche e agli obbligazionisti.

Fosun, come le banche e alcuni fondi di investimento, non ha voluto aggiungere quei 200 milioni in più, e dopo una riunione tenutasi ieri a Londra, negli uffici dello studio legale Latham & Watkins, la società ha scelto di andare al concorso dei creditori, che ha reso ufficiale all’alba lunedì.

Inoltre, il governo britannico non voleva salvare il gruppo, capendo che si tratta di un’azienda privata. In ogni caso, il costo del rimpatrio dei 150.000 clienti britannici che sono ora in vacanza può superare quei 200 milioni di sterline, che secondo alcuni mezzi potrebbero includere i pagamenti in sospeso verso gli hotel. Il regolatore aereo del Regno Unito è in allerta per organizzare il ritorno dei viaggiatori, in un piano che è stato soprannominato Operation Matterhorn.

Gli azionisti di Thomas Cook dovrebbero perdere tutti i loro investimenti. I creditori possono recuperare parte del loro debito con l’eventuale reddito derivante dalla vendita di attività. La compagnia aerea tedesca Condor in particolare potrebbe interessare alcuni concorrenti.

La Brexit e il deprezzamento della sterlina, l’ascesa delle prenotazioni di viaggi su Internet e la forte concorrenza in destinazioni come la Spagna hanno scosso il business tradizionale di Thomas Cook, che trasporta 1.700 milioni di sterline di debito e ha 563 agenzie nel Strade britanniche La società è stata fondata 178 anni fa e impiega circa 22.000 lavoratori.

I principali creditori includono le banche britanniche RBS e Lloyds. All’inizio di quest’anno, CaixaBank ha accettato di prestare 51 milioni di euro a Thomas Cook per investire in hotel in Europa