La famiglia Sackler e l’impero degli oppioidi

C. RUIZ DE GAUNANEW YORK expansion.com 28.10.19

I fratelli Sackler. 

I proprietari di Purdue Pharma hanno sostenuto la loro fortuna grazie al best seller “OxyContin”. Oggi la società è in bancarotta.

La squisitezza e la reputazione della famiglia Sackler sono oggi in base ai motivi delle oltre 130 persone che moriranno ogni giorno negli Stati Uniti a causa di overdose da oppiacei.

Dietro questo flagello, che è di gran lunga la principale causa di morte nel paese per ragioni innaturali e che sta riducendo l’aspettativa di vita degli americani, emerge come una gigantesca ombra nera Purdue Pharme, il laboratorio situato nell’epicentro del disastro. Questa società altamente redditizia e mai quotata è nelle mani della famiglia Sackler, la diciannovesima saga più ricca degli Stati Uniti e possiede una fortuna di 12.000 milioni di dollari (10.800 milioni di euro), secondo la rivista Forbes.

Dalla Polonia a Brooklyn

I Sacklers, una famiglia ebrea i cui patriarchi, Isaac e Sophie, emigrarono dall’Ucraina e dalla Polonia per stabilirsi a Brooklyn (New York), erano abbastanza ricchi, ma diventarono miliardari grazie a OxyContin, la stella delle medicine di Purdue. Questo analgesico a base di ossicodone è stato lanciato nel 1996 inizialmente limitato a pazienti malati terminali o trattamenti post-chirurgici. Poco dopo, supportato da una vasta campagna, l’uso di oppiacei, con OxyContin in testa, iniziò a essere prescritto regolarmente per il dolore cronico. Si stima che l’analgesico abbia contribuito con un profitto di $ 35.000 milioni a Purdue e, quindi, ai Sacklers.

I fratelli psichiatra Arthur, Mortimer e Raymond Sackler avevano acquistato Purdue nel 1952. Oltre a scienziati e uomini d’affari, erano esperti nelle tecniche di vendita. Come affermato nelle dozzine di denunce che vengono raccolte nei tribunali federali degli Stati Uniti, i dirigenti di Purdue Pharma hanno convinto per anni i medici dell’efficacia dell’OxyCondin, che hanno affermato di non avere effetti di dipendenza. La realtà, tuttavia, non ha seguito la ricetta prescritta. Gli altri analgesici OxyContiny della famiglia degli oppioidi sono stati responsabili di una pandemia che ha causato la morte di oltre 200.000 persone negli Stati Uniti per overdose di farmaci da prescrizione tra il 1997 e il 2017, con un costo economico che figura di più I conservatori stimano circa 80.000 milioni di dollari all’anno,

I Sacklers, tuttavia, costeranno molto meno. Purdue Pharma ha dovuto pagare una multa di 600 milioni di dollari nel 2007, quindi considerata storica, per non aver messo in guardia dagli effetti di dipendenza di Oxycontin.

Ma l’analgesico è continuato sul mercato e la pandemia ha continuato a crescere. Il disastro, che colpisce soprattutto le aree più povere del paese, ha provocato oltre 2.500 denunce da città, contee, stati, ospedali, istituzioni e persino tribù indigene, molte delle quali poste al centro dell’obiettivo a Purdue Pharma e diversi membri della famiglia Suckler, che si sono dimessi in blocco per far parte del consiglio di amministrazione della società all’inizio dell’anno.

Accantonati da un’azione legale di massa senza precedenti, i Sacklers hanno raggiunto un accordo preliminare stimato in $ 12 miliardi e che, in assenza di una ratifica da parte di un giudice, li avrebbe liberati almeno dai tribunali. Da un lato, Purdue Pharma viene dichiarato in sospensione dei pagamenti e viene creata una nuova società che dedicherà le entrate derivate da OxyContin e altri medicinali per mitigare gli effetti della crisi. Dall’altro, i Sacklers cedono il controllo del laboratorio e acconsentono a pagare 3.000 milioni della loro fortuna e l’importo derivante dalla vendita della loro controllata internazionale Mundipharma, stimato a circa 1.500 milioni.

Non colpevole

L’accordo non include la saga che assume la sua colpa. Né il patto significa che la strada sia stata sgomberata per la famiglia Sackler. Fino a 24 stati, tra cui California e New York, si sono disaccoppiati dalla proposta e vi sono ancora reclami in sospeso, alcuni dei quali indicano i beni che i Sacklers avrebbero potuto trasferire in Svizzera.

I tre fratelli psichiatri

Quando Arthur, il maggiore dei tre fratelli Sackler, morì nel 1987, gli venne in mente soprattutto la sua generosità nelle azioni filantropiche. Alla morte di Mortimer nel 2010, la crisi degli oppiacei aveva iniziato a colpire duramente la reputazione della famiglia, mentre i necrologi di Raymond Sackler nel 2017 non potevano evitare continui riferimenti a una delle più gravi crisi sanitarie nazionali che ha Gli Stati Uniti vivevano. I fratelli Sackler sollevarono l’impero farmaceutico di famiglia con l’acquisto nel 1952 di Purdue, che da allora fu guidato da Raymond e Arthur. Dopo la morte dei fratelli, la saga rimase in compagnia, con Richard Sackler, presidente dal 2003, come regista di spicco. Si stima che Purdue Pharma sia controllata da circa 20 membri della famiglia.