Air Europa, la fine di un’era nel cielo spagnolo

ROBERTO CASADO / AMPARO POLOLONDRA expansion.com 9.11.29

La compagnia aerea della famiglia Hidalgo accetta di unirsi a Iberia per un miliardo. Il cielo europeo sta arrivando in quattro gruppi: IAG, Air France, Lufthansa e Ryanair.

Per coloro che dubitavano ancora della portata del processo di concentrazione del settore aereo europeo, l’annuncio lunedì scorso, 4 novembre, è stato uno shock: IAG – l’ololismo che già integra British Airways (BA), Iberia, Vueling e Aer Lingus – ha firmato un accordo per l’acquisizione del suo rivale Air Europa per 1.000 milioni di euro. A questa cifra gli analisti aggiungono altri 1,7 miliardi di impegni di noleggio di aeromobili che devono essere assunti dall’acquirente.

Dal punto di vista più sentimentale, l’operazione è una scossa per i viaggiatori nostalgici: Juan José Hidalgo, proprietario di Air Europa attraverso Globalia, è stato il primo grande concorrente di Iberia, quando ha lanciato una guerra aperta contro la vecchia compagnia aerea Bandiera spagnola nel 1993.

Anche da una prospettiva più tecnica, l’accordo provoca vertigini quando si analizza il peso che il nuovo gruppo avrà su alcune rotte. Secondo gli analisti di Bernstein Research, il nuovo IAG, quando fatto con Air Europa, dominerà il 66% del traffico all’aeroporto di Madrid. Avrà il 100% di molti collegamenti nazionali (incluso l’Air Bridge da Madrid a Barcellona) e sarà anche un chiaro leader in molte rotte internazionali dalla capitale spagnola verso città come Santo Domingo, L’Avana, San Paolo, Bruxelles o Berlino. I suoi rivali Ryanair e Air France-KLM (questo è l’attuale alleato di Air Europa) chiederanno alle autorità della concorrenza condizioni difficili per la transazione.

L’argomento di IAG è che il settore ha bisogno di fusioni per essere redditizio e sopravvivere. Nei movimenti strutturali a lungo termine, come la necessità di investire in velivoli più efficienti, la rivalità di altri media come il treno su brevi distanze o l’emergere di piattaforme digitali che riducono il potere di contrassegnare i prezzi aggiungono incertezze a breve termine come possibile cambiamento del ciclo economico che influisce sulla domanda o sui rischi dell’aumento dei prezzi del petrolio.

In questo contesto, gruppi come Air Europa scelgono di venderlo, mentre altri come Air Berlin, Monarch Airlines o Thomas Cook sono falliti.

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