Dal super-banchiere della città all’araldo della salute globale

Stéphane Bussard, Le Temps e Philippe Mottaz, The Geneva Observer,

pubblicato martedì 3 dicembre 2019

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Peter Sands, direttore esecutivo, fondo globale per la lotta contro AIDS, tubercolosi e malaria. 

© Eddy Mottaz / The Time

Diventa direttore esecutivo del Fondo globale per la lotta contro AIDS, tubercolosi e malaria (GFATM). L’idea non gli era passata per la testa. Peter Sands, 57 anni, inglese nato nel Regno Unito, ha trascorso la sua giovinezza in Asia, tra Malesia e Singapore. I suoi genitori, essi stessi britannici, nacquero nelle colonie di sua Maestà, sua madre in India e suo padre in Malesia. Uno dei nonni gestiva una piantagione di gomma in Asia. Prende un certo orgoglio, ma senza un’oncia di colonialismo: “Questa esperienza mi ha permesso di percepire il mondo nel suo insieme e non solo attraverso gli unici vetri europei. Sono stato anche in grado di prendere coscienza delle enormi disuguaglianze che persistono sul pianeta. È stato con me per tutta la mia carriera e mi ha ispirato a concentrarmi sulle opportunità per i paesi in via di sviluppo “.

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Oggi a capo del Global Fund, che è “il più grande donatore al mondo che finanzia il settore sanitario”, concordano gli inglesi. Ha un profilo non convenzionale. “Non sono né un medico né uno scienziato e non ho mai avuto un lavoro a tempo pieno nel campo della salute globale”, afferma gli anni ’50 i cui capelli bianchi sembrano tradire più della sua età. Dalla City di Londra, la capitale della finanza globale in cui ambiziosi banchieri, vestiti da sera, si avvicinano alla Ginevra internazionale, dove i diplomatici negoziano standard di portata globale fuori dalla vista, il passaggio non è necessariamente naturale e facile.

Questa è la traiettoria di Peter Sands, che ha ricoperto per nove anni la carica di Direttore Generale della Standard Chartered. Questa grande banca con sede a Londra e attiva nei paesi in via di sviluppo è una delle poche banche a non aver avuto difficoltà durante la crisi finanziaria del 2008. Con il senno di poi, questo ex leader della City è un filosofo: “Sono stato il CEO di una delle principali banche europee che è durata più a lungo. Dopo nove anni, ho pensato che fosse abbastanza. “Dalla sua esperienza bancaria, Peter Sands ha imparato lezioni che gli servono ancora oggi a Ginevra. Per lui non ci sono dubbi. Il settore privato ha un ruolo importante da svolgere nel “rendere il mondo un posto migliore”.

La telefonata di Larry Summers

Il capo del GFATP, creato nel 2002, non dovette pensare molto prima di trovare una nuova vocazione quando non aveva inventato alcun piano di carriera dopo aver lasciato la banca. L’idea è persino caduta dal cielo o piuttosto è venuta da una telefonata di Larry Summers, che era segretario del Tesoro sotto il presidente Bill Clinton e presidente della Harvard University. “Perché non vieni ad Harvard,” suggerì. Ho fatto ricerche sugli aspetti tecnici dei mercati finanziari prima di dedicare le mie energie alle questioni economiche e finanziarie della salute globale. “Sebbene dirottato dalla sua attività bancaria, il CEO di Standard Chartered giocherà, al Il Primo Ministro britannico David Cameron, a quel tempo, aveva un ruolo importante nel Dipartimento della Salute. Per lui è un dato di fatto. Non ci sono abbastanza specialisti finanziari nella salute. Poco dopo Harvard, ha anche collaborato con l’American Academy of Medicine e la Banca mondiale sul tema delle pandemie.

La sua vita tra Harvard, New England e Londra gli si adattava perfettamente. Non aveva necessariamente immaginato di venire a Ginevra. Ma non accettare il posto proposto di capo del Global Fund era impensabile. “Mi sono reso conto che questa era un’opportunità unica per avere un enorme impatto sulla salute nei paesi in via di sviluppo”, ammette gli inglesi il cui accento riflette una classe sociale che ha studiato, come il Primo Ministro Boris Johnson, a Oxford. “È essenziale che il Fondo globale si trovi a Ginevra, dove la vicinanza fisica dei suoi partner come l’OMS, la GAVI Vaccine Alliance o UNAIDS è un punto di svolta”.

In collaborazione con governi, società civile, agenzie specializzate e settore privato, il Fondo globale investe oltre 4 miliardi di dollari all’anno per sostenere programmi sanitari condotti da esperti sul campo, principalmente nell’Africa subsahariana ( 72%), ma anche in Asia (20%). Finanziato per il 93% dai governi e per il 7% dal settore privato e dalle fondazioni, il GFAT stima di aver salvato 32 milioni di vite grazie alla partnership che ha con i vari attori della salute.

I successi, sottolinea Peter Sands, ma conosce anche le sfide che ci attendono. In particolare nella lotta contro la tubercolosi. Gli inglesi minano la convinzione che la tubercolosi fosse una malattia del diciannovesimo e all’inizio del ventesimo secolo, che trasportava personalità famose della letteratura e del mondo artistico. La malattia, che non è più sotto i riflettori, rimane un flagello che continua a colpire i più poveri e gli emarginati della società. Gli sforzi politici, scientifici e finanziari per combatterlo sono inferiori a quelli dedicati all’AIDS o alla malaria. La tubercolosi uccide di più. I numeri parlano.

Dieci milioni di persone sono infette dal bacillo della tubercolosi. Oggi 7 milioni di persone ricevono cure. Ma non vengono mai rilevati più di 3,6 milioni. “È indispensabile compiere progressi concreti”, afferma Peter Sands. Perché non controlleremo mai l’epidemia se non riduciamo questi numeri “. Tenendo presente questo, gli esperti sul campo cambiano il loro metodo, passando da un processo passivo di rilevazione della malattia a misure attive effettuando ricerche con i laboratori pazienti mobili in quartieri svantaggiati. Un approccio più che mai necessario per la resistenza ai farmaci contro la tubercolosi, una delle principali preoccupazioni per il capo del Fondo globale.

La tubercolosi uccide più dell’ebola

Le preoccupazioni di quest’ultimo possono sembrare anacronistiche a causa della minaccia alla salute rappresentata ad esempio dall’epidemia di Ebola nella Repubblica Democratica del Congo. Eppure, Peter Sands non esita a contrastare le idee ricevute. “Il tasso di mortalità per Ebola è di circa il 50%. È quasi identico per i casi di poliresistenza ai farmaci anti-tubercolosi. Il virus Ebola si trasmette meno facilmente della tubercolosi. In tutto il mondo, ci sono circa 2.000 persone infette dal virus Ebola. Ci sono quasi mezzo milione che hanno la tubercolosi.

Quest’ultimo è come un virus Ebola che ha le ali. Non sto dicendo che l’Ebola dovrebbe essere sottovalutata, sto solo dicendo che dobbiamo chiederci cosa vogliamo veramente fare per combattere la tubercolosi. “Sono stati fatti enormi progressi, il tasso di mortalità anche per la tubercolosi quello per l’AIDS e la malaria è stato dimezzato in un decennio. “Ma perdiamo ancora 2,5 milioni di persone all’anno. È troppo. La nostra ambizione è ridurre la mortalità a 1,3 milioni “, spera l’ex banchiere della città. In questo senso, i 14 miliardi di dollari promessi dai donatori GFATO alla Conferenza sulla ricostituzione dei fondi globali a Lione in ottobre, saranno molto utili.

Il mondo è pronto ad affrontare una nuova pandemia, qualunque essa sia? Il direttore del Fondo globale non è sicuro. Riconosce che siamo preparati meglio di prima dell’epidemia di Ebola 2014-2015 nell’Africa occidentale. “Ma siamo ancora lontani dal segno. Molti paesi continuano a soffrire di gravi vulnerabilità. “Peter Sands riconosce la difficoltà. I sistemi sanitari nazionali devono essere rafforzati. Ma se è più facile trasmettere questo messaggio per combattere contro le malattie esistenti, è molto più difficile difendere tale rafforzamento alla luce dell’ipotetica comparsa di malattie che potrebbero anche uccidere.

Joker per Brexit

In un momento in cui il multilateralismo è in crisi, Peter Sands è lieto che la sua organizzazione stia invertendo questa tendenza. “Questo è tanto più incoraggiante”, entusiasma gli inglesi, “che ci sia molto cinismo sul multilateralismo e un’ondata di nazionalismo nel mondo. Ma la conferenza di Lione ha dimostrato che il mondo può riunirsi per affrontare collettivamente i problemi dei più vulnerabili. Abbiamo superato il nostro obiettivo in termini di impegni. Ora dobbiamo produrre risultati “.

Peter Sands, ex aiutante del Foreign Office a Londra, schiva quando gli viene chiesto se il Regno Unito aumenterebbe la sua influenza internazionale lasciando l’Unione Europea. Ma lui risponde a modo suo. Il mondo, ai suoi occhi, è molto interdipendente. Nessun paese può affrontare da solo le principali questioni globali, sia che si tratti di ambiente o di salute.

Sposato con l’autore Betsy Tobin, Peter Sands, diplomatico, banchiere e direttore del Global Fund, un giorno si convertirà alla scrittura? Una risata nella persona che conclude: “C’è una divisione del lavoro in famiglia. Mia moglie scrive, mi occupo del Fondo globale. Sta andando così bene. ”

Stéphane Bussard, Le Temps e Philippe Mottaz, “The Geneva Observer”

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