Bernard Arnault, l’uomo che controlla l’impero globale del lusso

ALEX VICENTE elpais.com 9.12.19

Bernard Aranult e sua moglie, Hélène, a Parigi, lo scorso marzo. IMMAGINI GETTY

Alla fine di novembre, Bernard Arnault divenne per alcune ore l’uomo più ricco del mondo. Dopo l’acquisto dell’azienda americana di alta gioielleria Tiffany , il proprietario del gruppo LVMH, che controlla una tenuta valutata a 109,5 miliardi di euro, è salito in cima alla lista delle grandi fortune della rivista Forbes . Prima di una variazione del prezzo delle azioni lo ha portato alla seconda posizione, sotto la testa di Amazon, Jeff Bezos (113.000 milioni), ma leggermente al di sopra del magnate dei computer Bill Gates (106.700 milioni).

Nonostante questa battuta d’arresto, Arnault è salito sul podio che, solo pochi mesi fa, ha guardato da lontano. Come spiegare l’ascesa di un imprenditore che, solo tre anni fa, non aveva più di 30.000 milioni e rimase bloccato in 14 ° posizione? Arnault possiede il 47% delle azioni dell’impero LVMH e i suoi 75 marchi, il cui valore di borsa sarebbe aumentato complessivamente del 57% dall’inizio del 2019, secondo la rivista Challenges . All’inizio di quest’anno, la fortuna di Arnault non ha nemmeno superato i 60.000 milioni, ma le cifre record che spera di battere il gruppo, in attesa della pubblicazione dei suoi risultati nel primo trimestre del 2020, avrebbero modificato la situazione.

Oltre a controllare marchi storici come Dior, Louis Vuitton o Givenchy , Arnault possiede il 2% dell’azienda di lusso Hermès e l’8% di Carrefour, senza contare una collezione di arte contemporanea, che è parzialmente esposta alla Louis Vuitton Foundation da Parigi Il milionario ha superato anni fa la famiglia Bettencourt, proprietaria di L’Oréal , e i fratelli Wertheimer, che controllano Chanel, nella lista dei più ricchi di Francia

Il presidente di LVMH, Bernard Arnault, con i suoi tre dei suoi cinque figli (da sinistra) Antoine, Delphine e Alexandre, a Parigi, nel 2015. AFP

L’acquisto di Tiffany risponde all’insaziabile appetito di acquisto che Arnault ha dimostrato da quando, nel 1984, prese il controllo del gruppo Boussac, ex proprietario di Dior, che era allora sull’orlo della bancarotta. Anni dopo, nel pieno boom delle concentrazioni commerciali, il nuovo leader acquistò Loewe, Berluti, Kenzo, Guerlain, Fendi, Donna Karan, Sephora, Marc Jacobs, il grande magazzino Le Bon Marché e La Samaritaine, moltiplicando il valore del gruppo LVMH per quindici. Più di recente, ha firmato un accordo con Stella McCartney, un trasfugo del gruppo Kering, che controlla la sua nemesi dell’arco François Pinault .

Tiffany era nel mirino da qualche tempo . “È un mito per gli americani e anche per tutto il mondo”, ha dichiarato alla fine di novembre alla radio francese Europa 1. Tra i suoi progetti di sviluppo del marchio, Arnault prevede di rafforzare la sua implementazione in Europa e in Asia, dove LVMH è particolarmente forte. “Dovrebbe migliorare l’essere più desiderabile a lungo termine. I risultati economici sono una conseguenza, ma non dovrebbero essere un obiettivo ”, ha affermato nella stessa intervista.

Arnault cerca di rimediare ad alcuni recenti fiaschi con questa redditizia operazione. Ad esempio, il suo tentativo di esilio fiscale in Belgio nel 2013, quando ha chiesto la cittadinanza al paese vicino per sfuggire alle tasse. Ha finito per invertire, anche se l’episodio ha danneggiato la sua immagine e quella del suo gruppo. Né l’acquisto di Hermès è andato in giro nel 2014, il che gli è costato una multa di otto milioni dall’amministrazione francese.

Il tabù della successione

A medio termine, Arnault, 70 anni, deve anche risolvere la spinosa questione della sua successione, una questione tabù di cui nessuno vuole parlare. LVMH è soprattutto un’azienda di famiglia. I cinque figli di Arnault lavorano nel gruppo e almeno due sembrano ben posizionati per assumere la leadership. Nel 2018, Arnault ha nominato suo figlio Antoine, 42 anni, responsabile dell’immagine e della comunicazione dell’azienda , dopo essere stato CEO di Berluti, il marchio italiano di pelletteria fondato nel 1895. Il figlio di Arnault, sposato con il modello e la filantropa russa Natalia Vodianova, da allora occupa una posizione strategica e appare in tutti i pool successivi.

Bernard Arnault, Helene Mercier-Arnault, Antoine Arnault e Natalia Vodianova al Museo del Louvre, nell’aprile 2017. GABRIEL BOUYS AFP / GETTY IMAGES

Fino ad ora, la migliore posizione sembrava la figlia maggiore, Delphine, 45 anni, attuale vicepresidente di Louis Vuitton e responsabile del premio LVMH per le sarte ascendenti, che ha creato nel 2014. Anche i suoi tre figli più piccoli lavorano nel gruppo, frutto del suo secondo Matrimonio con la pianista canadese Hélène Mercier (Arnault è un’artista dilettante di quello strumento, nonché un convinto fan di Chopin). Alexandre, 28 anni, co-dirige la ditta di valigie Rimowa , che LVMH ha acquistato nel 2016. Frédéric, 25 anni, ha una posizione presso la società di orologi Tag Heuer. Nel frattempo, suo figlio minore, Jean, nato nel 1998 e con Brigitte Macron come insegnante, ha già svolto uno stage sull’ammiraglia del gruppo: il negozio Louis Vuitton negli Champs Elysées di Parigi.

DALL’INGEGNERE ALL’IMPRENDITORE VISIONARIO

Bernard Arnault è nato nel 1949 a Roubaix, in Francia. Si è laureato in ingegneria nel 1971 e il suo futuro sembrava legato alla società di ingegneria civile, Ferret-Savinel, di proprietà di suo padre. Ma il figlio arrivò spingendo e lo convinse a vendere la divisione costruzioni. Succedette come presidente nel 1979 e sei anni dopo acquisì con il suo partner la sua prima azienda di beni di lusso, la Finacière Agache. Quindi prese il controllo di Boussac Saint-Frères, un’azienda tessile in crisi dalla quale vendette quasi tutti i suoi beni tranne il marchio Christian Dior e i grandi magazzini Le Bon Marché. Fu la prima pietra di quello che poco dopo sarebbe diventato il gruppo LVMH.