In Bolivia, “sarà guerra” se lo stato ritirerà la terra dai coltivatori di coca

Letemps.ch 12.12.19

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Nel 2018, il chilo di piccola foglia verde è stato scambiato sui due mercati autorizzati, a La Paz e Cochabamba, a 12,5 dollari, contro circa 6 dollari nel 2008.

© AIZAR RALDES / AFP

Negli Yungas, una regione di produzione di coca nella Bolivia occidentale, il cambiamento del governo preoccupa meno del calo del prezzo di questa piccola “foglia sacra”

La “coquita”, come la chiamano, è l’unica cosa che cresce a Cruz Loma, una città nel nord di La Paz, a circa 1700 metri sul livello del mare. E se lo stato vuole ridurre la terra coltivabile, “sarà guerra”, avvertono i contadini.

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“Non ci sono più agrumi o caffè. Niente “, descrive Gladys, indicando il suo terreno a terrazze di circa 1.600 metri quadrati. Il verde quasi fluorescente della pianta millenaria si distingue dalla fitta vegetazione di questa zona climatica subtropicale, umida e abbondante pioggia. “Non possono abbassare il prezzo per noi, altrimenti siamo morti”, ha detto la donna di 38 anni.

Terzo produttore mondiale 

La Bolivia è il terzo produttore mondiale di foglia di coca, dietro Colombia e Perù. La pianta è la materia prima per la cocaina, ma è stata utilizzata fin dai tempi pre-coloniali per scopi tradizionali, come le infusioni e i riti religiosi. È anche masticato per resistere al freddo, alla fatica e combattere gli effetti dell’altitudine.

Nelle Ande esiste anche un’industria cosmetica e medicinale basata su questa foglia. Qui negli Yungas, la coltivazione della coca viene tramandata di generazione in generazione. Gladys è figlia e nipote di cocaleros. Anche suo marito e quattro figli. Grazie alla vendita di piccole foglie, ottiene circa 2.000 boliviani (circa 260 euro) al mese per tutta la sua famiglia. “È a malapena sufficiente per noi” si lamenta sua zia Eudora.

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Dalla fine degli anni ’80, il paese andino si è impegnato a sradicare questa cultura. Secondo l’Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine (UNODC), le piantagioni in Bolivia sono diminuite del 6% nel 2017 e nel 2018, da 24.500 a 23.100 ettari. Tuttavia, quest’area è ancora molto più ampia di quella ritenuta necessaria dagli esperti per il consumo tradizionale.

Luis Prudencial, uno dei produttori avverte: “Sarà la guerra” se l’attuale governo ad interim di Jeanine Añez o il prossimo decidesse di ritirare “anche un piccolo pezzo di terra”. “Non lo permetteremo”, aggiunge.

“Evo Morales è corrotto e autoritario”

Gladys e la sua famiglia vivono in una casa modesta ricevuta dal governo dell’ex presidente Evo Morales. Rilasciato dalla polizia e dall’esercito, quest’ultimo è stato costretto a dimettersi il 10 novembre, dopo tre settimane di manifestazioni per protestare contro le elezioni fraudolente di ottobre, secondo l’opposizione. Stava cercando un quarto mandato consecutivo. Denunciando un “colpo di stato”, si rifugiò in Messico ed era alle ultime notizie a Cuba.

La maggior parte degli abitanti degli Yungas è felice per la partenza da Morales. Lo accusano di aver favorito i produttori di coca di Chapare (al centro), di cui era il capo, mentre era capo di stato. “Evo è corrotto e prepotente”, afferma Gladys.

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D’altra parte, la maggior parte dei cocaleros di Chapare, la roccaforte dell’ex presidente, chiede il suo ritorno. Durante i suoi quasi 14 anni di presidenza, i prezzi della coca sono raddoppiati. Nel 2018, il chilo di piccola foglia verde è stato scambiato sui due mercati autorizzati, a La Paz e Cochabamba, a 12,5 dollari, contro circa 6 dollari nel 2008.

Le relazioni tra i residenti di Yungas e il presidente Morales si sono rafforzate nel 2017. Quell’anno, il governo ha approvato la controversa legge sulla coca che ha aumentato l’area totale delle colture autorizzate da 12.000 a 22.000 ettari. porre fine al monopolio della regione di Yungas. Il testo legalizzava le piantagioni illegali di Chapare.

I produttori di Yungas affermano di coltivare l’unica coca destinata all’uso tradizionale e di denunciare l’uso riservato alla produzione di Chapare, che secondo loro è destinato alla produzione di cocaina. “Siamo per la medicina, sono per la cocaina”, afferma Gladys.