I Mahou e il loro redditizio impero della birra

JAVIER SALVATIERRA elpais.com 4.1.20

La saga familiare multimilionaria che controlla l’attività fondata da Brígida Solana mantiene la leadership in Spagna

Processo di produzione della birra nello stabilimento Mahou di Alovera, Guadalajara.   JAIME VILLANUEVA

Una delle ultime iniziative di Mahou-San Miguel, il principale produttore di birra in Spagna, è stata Solana, un negozio online in cui, oltre alle birre dell’azienda, vende calze, slip, ombrelli, zaini, portachiavi o grembiuli. Che un’azienda produttrice di birra venda calze o che il negozio si chiami Solana potrebbe sembrare un evento, ma in realtà parlano molto di un’azienda che, nelle mani della famiglia fondatrice dal 1890, gode di salute invidiabile e si muove per rafforzare la sua posizione in Spagna e Aumenta la tua presenza all’estero.

Brígida Solana fu chiamata la matriarca della famiglia e fondatrice dell’azienda nel 1890. Chiamò suo marito Casimiro Mahou, che era morto qualche anno prima, senza vedere il suo sogno di fondare un birrificio. I discendenti di Brígida e i loro cinque figli sono ancora responsabili della società, che nel 2018, già con le incorporazioni di San Miguel (2000), Alhambra (2007), Solán de Cabras (2011) o la partecipazione più recente negli Stati Uniti I fondatori e Avery, il nomade di Barcellona e Bilbao La Salve, oltre alle Acque della valle di Orotava (Tenerife) hanno incassato quasi 1.300 milioni di euro, il 3% in più rispetto all’anno precedente, ottenendo un utile di 124,4 milioni , 2,6% in meno.

I membri della sesta e settima generazione della famiglia Mahou, attraverso le società azionarie Las Tejoneras (50%), Sociedad Gala de Inversiones (27,15%) e IPL Gala Internacional (22,69%), possiedono la società 100% e ovviamente occupano tutte le posizioni del consiglio di amministrazione, presieduto da José Antonio Mahou Herráiz. I discendenti successivi sono stati incorporati nel consiglio, per garantire un sollievo generazionale.

Sarebbe del tutto normale pensare ai disaccordi tra i diversi rami familiari che coesistono nel consiglio, ma le fonti dell’azienda affermano che sono minime. “Inoltre, tutte le decisioni (acquisizioni e altri movimenti strategici) sono prese all’unanimità”, hanno affermato le fonti. L’unanimità, ovviamente, può ritardare la decisione. “Esistono dinamiche del dialogo fino al raggiungimento dell’accordo”, hanno affermato le fonti.

Tuttavia, il requisito dell’unanimità non impedito è che la società è molto più moviese negli ultimi anni per guadagnare presenza internazionale e per rinnovare la gamma dei prodotti, dirigendo l’attenzione verso il settore dell’artigianato e Premiumisation (birre speciali, più facce, che aiutano a crescere di valore se il volume ristagna). Come afferma Celia Rodríguez, specialista della birra di Nielsen, il consumo di birra in Spagna nel 2018 è cresciuto appena dell’1,5%, mentre l’attività ha fatto il 5,2%. Cioè, l’aumento del fatturato è dovuto in gran parte all’aumento dei prezzi.

A questo proposito, Mahou ha assunto posizioni all’estero negli ultimi anni. Dopo un inizio cauto, ora possiede il 90% dei fondatori di birra americana e il 70% di Avery, anche negli Stati Uniti. Ha un’attività di distribuzione in Cile (Mahou Andean) e produzione di birra in India (Mahou India), sebbene in entrambi i casi i risultati siano ancora negativi, soprattutto in India. Resta inoltre da vedere come funziona l’accordo raggiunto a settembre con Ab InBev, il più grande produttore di birra al mondo, per produrre e distribuire alcuni dei suoi marchi in Spagna, come Budweiser o Corona. L’alleanza implica che Mahou dovrà distribuire tra i suoi clienti i marchi del gigante belga, il che significa collocare la concorrenza sugli stessi bar e scaffali dei propri marchi. Per quanto riguarda le esportazioni, Mahou-San Miguel vende circa il 13% del suo volume al di fuori della Spagna. Vista la stagnazione dei consumi in Spagna, la strategia è di aumentare l’elemento estero di almeno il 20%.

Forse alcuni fori interni sono più significativi. Con una quota del 32% della produzione totale di birra in Spagna, secondo i dati della corporazione spagnola di Cerveceros, la presenza di Mahou è molto importante nel centro, specialmente a Madrid, ma altri marchi si stanno espandendo più vigorosamente per il resto del paese, guadagnando quote di mercato. Tuttavia, ha anche esteso le reti nel mercato nazionale, con l’acquisto di San Miguel, Alhambra o investimenti in Nomad, La Salve o il Brutus guadalajareña, quest’ultimo con un chiaro orientamento da parte dell’artigianato o del segmento artigianale, un delle tendenze più pronunciate degli ultimi anni.

“Il mercato sta andando verso la premiumizzazione , verso la diversificazione del portafoglio, alla ricerca di nuove varietà per nuovi momenti di consumo, oltre lo spuntino tradizionale”, spiega Rodríguez, de Nielsen. Mahou ha risposto a questa tendenza con acquisizioni e nuovi prodotti, come Mahou Barrica o Maestra, San Miguel Magna, Alhambra, Casimiro Mahou … L’obiettivo è che innovazioni, varietà con meno di cinque anni sul mercato , più costoso in generale, supponiamo che il 10% delle vendite nel 2020. Tuttavia, non si può perdere di vista le loro versioni tradizionali, perché, come spiega Rodriguez, si noterebbe un rallentamento economico nei premi, a parte la possibilità che un’eccessiva premiumizzazione finisce in meno occasioni di consumo.

CIRCOSPEZIONE

Nonostante tutte le operazioni e gli investimenti aziendali, come lo stabilimento di Alovera (Guadalajara), che ha assorbito circa 120 milioni nell’ultimo decennio, il gruppo ha quasi nessun debito. Alla fine dell’anno 2018, non raggiunge i 100 milioni di euro, comprese le obbligazioni che vengono addebitate ai clienti per l’imballaggio e che devono essere restituite. È politica della compagnia “mantenere un profilo di debito basso”, e il Mahou lo prende alla lettera. La società vanta “la virtù della prudenza finanziaria”, che non esclude il ricorso al debito se un’operazione lo rende necessario. “Nel 2000 eravamo già indebitati, con l’acquisizione di San Miguel, ma è stato scelto il pagamento rapido”, ricordano le fonti dell’azienda, ma in generale “si preferisce affrontare la crescita con risorse proprie”.