Minacce di bombe contro i casinò: come il Liechtenstein è diventato un piccolo Monte Carlo

Günther Meier nzz.ch 4.1.20

Solo pochi anni fa, il principe e il governo hanno resistito con veemenza ai casinò del Liechtenstein. Ciò è cambiato radicalmente: la paura di una “inondazione di casinò” sta crescendo tra la popolazione.

Slot machine redditizie: gli investitori austriaci si affidano al “paradiso dei casinò” del Liechtenstein. 

 

Karin Hofer / NZZ

Poco dopo la seconda guerra mondiale, Hakon Mielche si trasferì nel Liechtenstein. L’autore e scrittore di viaggi danese riferisce nel suo libro “Reise nach Liliput” di una conversazione con l’allora Primo Ministro Alexander Frick. In esso, il visitatore ha anche parlato di giochi d’azzardo e delle possibilità del principato di sviluppare una fonte di reddito per il bilancio statale che non era stata precedentemente considerata. La palla rotola a Monte Carlo, in un altro paese di Liliput – perché non anche in Liechtenstein?

Gli occhi scuri con le scintillanti pupille del capo del governo quasi lo trafissero quando rispose, Mielche ricorda. Fintanto che aveva la minima cosa da dire, disse Frick, non ci sarebbe nessun casinò in Liechtenstein: “Il primo tavolo da roulette dovrebbe essere trasportato sul mio corpo”. aveva già ricevuto varie richieste per le licenze dei casinò, ma ha lasciato che le richieste “andassero direttamente nella spazzatura senza prima presentarle al mio governo”.

Slot machine a perdita d’occhio

I tempi sono cambiati radicalmente. Oggi quattro casinò offrono i loro giochi d’azzardo, altre due richieste sono note, altri sono già indiscussi dalla popolazione. Non c’è da stupirsi che “Casino flood” sia stato scelto come parola dell’anno 2019 nel Principato. Come in passato, le compagnie straniere hanno scelto il Liechtenstein come sede per le loro offerte di gioco. I principali investitori includono Casino Austria AG, il gruppo austriaco Novomatic e il produttore di slot machine Apex.

Sebbene i tavoli della roulette fossero allestiti nei quattro casinò, le slot machine dominano. Secondo il dipartimento di gioco dell’Ufficio per l’economia, Grand Casino LI AG offre 262 macchine, 251 macchine stanno aspettando i giocatori a Casino Admiral, Casino Austria (Liechtenstein) AG ha installato 131 macchine, e in Club Admiral AG, una filiale di Casino Admiral, ci sono 80 di questi dispositivi.

Gli operatori dei quattro casinò che hanno già aperto hanno apparentemente scoperto una nicchia che è riempita da giocatori d’azzardo da una vasta regione. L’autorità di controllo dei giochi parla anche del fatto che il bacino di utenza per i casinò era significativamente più grande del previsto. Come ulteriore motivo per la rapida crescita, l’autorità di controllo del gioco aggiunge la legislazione favorevole agli imprenditori, che consente l’installazione delle macchine da gioco tecnicamente più moderne.

La domanda inaspettatamente elevata di gioco si riflette nelle entrate lorde di gioco dei casinò. Casino Admiral AG e Casino Austria (Liechtenstein) AG hanno registrato insieme entrate lorde di gioco di 53,5 milioni di franchi per il primo anno finanziario completo 2018, che corrisponde a una media di quasi 150 000 franchi al giorno. Le stime ipotizzano che le entrate lorde di gioco con i casinò recentemente approvati saliranno a circa 77 milioni di franchi nel 2019. Le entrate derivanti dalla tassa sui giochi, che ha già portato lo stato a quasi 20 milioni di franchi svizzeri nel 2018, saranno al di sopra delle aspettative – anche qualche milione in più rispetto all’imposta sui veicoli a motore, anche se il Liechtenstein ha uno dei più alti livelli di motorizzazione in Europa con quasi 800 autovetture per 1000 abitanti.

Il casinò Schaanwald è stato oggetto di una minaccia di bomba anonima il 2 gennaio. 

Arnd Wiegmann / Reuters

Il tesoro statale beneficia

I critici che aumentano il rischio di una “Las Vegas sul Reno” a causa dell ‘”inondazione di casinò” e il timore per la reputazione internazionale del paese si oppongono al gettito fiscale per lo stato e per i numerosi nuovi posti di lavoro. Finora il calcolo ha funzionato per le aziende che hanno scelto il Liechtenstein come un attraente casinò – incorporato tra Svizzera e Austria.

Diverse compagnie avevano già preso in considerazione simili riguardo alla creazione di una posizione di casinò nello stato allora in gran parte agricolo nel 19 ° secolo e all’inizio del 20 ° secolo. Nel 1919 il governo ricevette una vasta richiesta da una società franco-svizzera per attuare un progetto di casinò basato sul modello Monte Carlo. L’applicazione della società non solo includeva la richiesta di una licenza per casinò, ma prometteva anche al paese una serie di servizi aggiuntivi per incentivare il turismo e stimolare l’intera economia.

La gamma di servizi comprendeva un casinò con hotel, ristoranti e cinema, la costruzione di un tram dal Liechtenstein a Bad Ragaz, il finanziamento dell’approvvigionamento idrico e persino un contributo al pensionamento del clero. In cambio, la società “Casino-Kursaal du Liechtenstein” ha richiesto la licenza unica per un casinò per 25 anni e l’approvazione dei negozi per la vendita di beni di lusso. Al fine di non portare alla rovina morale la popolazione con giochi d’azzardo, la compagnia si offrì di escludere gli abitanti del Liechtenstein dall’ammissione alle “tane da gioco”.

Contrariamente alla situazione attuale, in cui vi è resistenza tra la popolazione contro l ‘”inondazione di casinò”, a quel tempo vi fu un rifiuto da parte delle autorità. Il principe e il parlamento hanno resistito allo sviluppo di un ramo ombroso dell’economia. Ma non c’erano solo preoccupazioni morali sul previsto “Monte Carlo sul Reno alpino”. Il Principato, che aveva rotto i legami economici con l’Austria dopo la prima guerra mondiale, era apparso di recente a Berna per negoziare un collegamento economico e doganale con la Svizzera. Il Consiglio federale ha immediatamente chiarito che un simile contratto non avrebbe avuto luogo se il Liechtenstein avesse approvato i casinò vietati in Svizzera.

Questa domanda non ha più avuto un ruolo nei negoziati concreti, ma la Svizzera voleva essere al sicuro. Per questo motivo, una sezione speciale del casinò fu inclusa nel protocollo finale al contratto doganale del 1923: “Esiste un accordo tra le parti contraenti che la tolleranza o l’istituzione di un casinò nell’area del principato è esclusa durante la durata del contratto precedente.”

Per alcuni decenni, il Liechtenstein è stato in grado di rifiutare tutte le richieste di casinò e strutture di gioco simili facendo riferimento al contratto doganale. Con la revoca del divieto di casinò in Svizzera nel 1993, tuttavia, è sorta una nuova situazione. Tuttavia, il principato ha lasciato passare quasi due decenni prima che venisse promulgata la propria legge sui giochi. Il piano originale era quello di assegnare una sola licenza per un casinò che doveva essere incorporato in un complesso alberghiero e altre offerte turistiche.

Dopo una causa sul processo di appalto, che ha persino preoccupato la Corte EFTA, il governo è fuggito in primo piano: revoca del sistema di concessione e introduzione di una procedura di licenza come per una normale impresa commerciale. Il messaggio era che chiunque avesse soddisfatto i requisiti legali avrebbe ricevuto una licenza per un casinò. “La libera concorrenza e non lo stato dovrebbe decidere in merito al successo economico e, in definitiva, al numero di casinò attivi”, ha dichiarato l’allora ministro degli Interni Thomas Zwiefelhofer a proposito della situazione.

La popolazione ha paura del “diluvio del casinò”

Le speranze del governo che la “libera concorrenza” avrebbe un effetto restrittivo sul numero di domande a causa delle elevate richieste poste a un’operazione del casinò non è stata finora soddisfatta. Al contrario, ci sono paure tra la popolazione che gestire una “casa da gioco” è così attraente che presto ci sarà un casinò in ogni comunità.

I casinò non sono del tutto scomodi per motivi puramente finanziari, perché lo stato paga tre volte: è dovuta una tassa lorda sui giochi leggermente inferiore rispetto alla Svizzera, basata su un’imposta di vigilanza di almeno 50.000 franchi e infine un’imposta sul reddito del 12,5 per cento. Il governo e il parlamento hanno respinto un’iniziativa sulla lista libera verde per ridurre il numero di casinò aumentando la tassa sui giochi.

Il governo si è anche pronunciato contro una moratoria sull’approvazione dei casinò perché non vi era alcuna base legale per questo. Inoltre, una moratoria limiterebbe la libera prestazione dei servizi e la circolazione dei capitali garantita dall’accordo SEE, il che potrebbe comportare problemi a livello europeo. Secondo il governo, un cambiamento sostanziale delle condizioni generali, se la situazione iniziale non è cambiata sostanzialmente, non è compatibile con i principi di pianificazione e certezza del diritto per le imprese.

La posizione liberale del governo nei confronti del nuovo ramo dell’industria è parzialmente soddisfatta dall’opposizione della popolazione. Finora erano solo le lettere oltraggiate ai giornali, che richiedevano un arresto immediato delle ammissioni al casinò, la situazione è peggiorata alla fine dell’anno. Il 30 dicembre sono state ricevute minacce di bomba contro tre casinò e un altro è stato colpito da una minaccia di bomba il 2 gennaio, dopo di che la polizia ha sgombrato gli edifici. La ricerca di eventuali dispositivi esplosivi con i cani da ricerca non ebbe successo, ma per il momento permane l’incertezza se si trattasse di uno scherzo o di una seria minaccia al funzionamento dei casinò.