L’ex presidente della UBS Peter Kurer (70) si sta finalmente ritirando «Sono in pace con me stesso»(intervista)

Thomas Schlittler e Danny Schlumpf black.ch 5.1.20

Peter Kurer

L’acquisizione fallita di UPC è stata l’ultima grande apparizione di Peter Kurer (70). Il presidente di Sunrise ha rinunciato al suo mandato e vuole dimettersi. In un’intervista a SonntagsBlick, ripercorre il suo lavoro sulla messa a terra di Swissair e sulla crisi UBS.

Swissair, UBS, Sunrise: il nome Peter Kurer è apparso più volte nella recente storia economica svizzera. In un’intervista con SonntagsBlick, parla dei motivi per cui ha lasciato Sunrise, il suo futuro – e chi ha mai voluto mettere un pesce puzzolente in tasca.

SonntagsBlick: Sig. Kurer, rinunci al suo incarico di Presidente del Consiglio di amministrazione di Sunrise. Perché?
Peter Kurer: Ci sono tre ragioni: in primo luogo, sono in un’età in cui non avrei mai fatto questo per molto tempo comunque. In secondo luogo, ero profondamente convinto che l’acquisizione di UPC sarebbe stata la cosa giusta da fare. Poiché gli azionisti non erano d’accordo, ora è tempo di fare spazio. In terzo luogo, anche l’adeguamento del personale è importante perché il violento confronto sull’accordo UPC ha lasciato il segno su Sunrise. Ora la calma deve tornare di nuovo.

Quali errori hai commesso nell’acquisizione UPC pianificata?
L’acquisizione non è stata solo una mia idea. L’intero management e l’intero consiglio di amministrazione lo hanno portato avanti. Questo è stato personalizzato per me. Non si tratta principalmente di errori: l’importante è che gli azionisti abbiano semplicemente un’opinione diversa.

Hai 70 anni. Quali sono i tuoi piani futuri?

La risoluzione del mandato Sunrise mi porta ad un aumento della capacità del 25 percento. Voglio usarlo Ad esempio, ciascuno dei miei tre nipoti ha diritto a mezza giornata alla settimana con mio nonno. Presto ci saranno quattro nipoti. Sono in una fase della vita in cui tali cose stanno acquisendo importanza.

Riesci a immaginare di assumere di nuovo un ruolo da protagonista in una grande azienda?
No, sono troppo vecchio per quello.

Hai plasmato l’economia svizzera per decenni. Quando guardi indietro, quali sono stati i tuoi più grandi successi?
La fusione tra BBC e Asea in ABB è stata grandiosa. Anche la creazione di Novartis è stata un punto culminante. In UBS ho vissuto il momento del boom dell’investment banking. Anche questo è stato eccitante, ma si è concluso con la grande crisi.

Quando eri capo avvocato presso UBS, la banca aiutava i clienti americani con frodi fiscali. Perché non l’hai impedito?
La faccenda era sfortunata, ma non ero direttamente coinvolto. Ero lontano da questo.

Nel 2008 sei diventato presidente di UBS per un anno. A quel tempo, lo stato ha dovuto spendere 70 miliardi di franchi per salvare la banca. In seguito hanno detto che non era necessario. Se è vero: perché non l’hai detto allora?
Sono stato citato male. Ho detto che la decisione era corretta al momento. Con il senno di poi, saremmo probabilmente riusciti a passare senza questo aiuto di Stato.

Sarai ritenuto responsabile della crisi in pubblico. A quel tempo erano tra i bogeymen. Ti ha disturbato?
Se sei criticato in pubblico, devi considerare se la critica è giustificata. Se la critica è corretta, è necessario intraprendere azioni correttive. Ma se non è vero, devi mettere da parte le critiche. Non tutti ci riescono – ci sono altri che si schiantano a causa sua.

Secondo te, quali critiche erano giustificate?
Non si è visto che il modello base del private banking svizzero, vale a dire le attività transfrontaliere con l’estero, non era più tollerato. Ma non ho fatto questo errore. Noi avvocati abbiamo ripetutamente sottolineato i rischi. Tuttavia, spesso non siamo stati ascoltati dagli uomini d’affari perché volevano continuare a gestire l’attività redditizia e accettare i rischi associati.

Quindi dici che la gente non ti ha ascoltato abbastanza in quel momento?
No, non voglio dirlo. Voglio solo dire che ci sono state discussioni su questo.

Torniamo indietro di qualche anno: sei stato anche pesantemente criticato per il tuo ruolo nel radicamento di Swissair.
Il radicamento è stato un evento drammatico ed emotivo. Tuttavia, il mio ruolo era molto limitato. Ho rappresentato solo UBS. Il mio unico compito era quello di mantenere il danno finanziario a UBS il più basso possibile. Non avevo né il compito né i mezzi per impedire la messa a terra. Altri avrebbero dovuto farlo. Confina con polemiche storiche sul fatto che alcune persone fingono ancora che UBS fosse responsabile della messa a terra. Questa è una sciocchezza.

Si dice che abbiano detto la frase allora: “Ora stacciamo la spina.”
Non è vero, non ho mai detto quella frase. Le persone che hanno inserito questa citazione nel mondo sanno molto bene che non è vero. Tutto ciò è anche dimostrabile.

Esistono parallelismi tra crisi Swissair e UBS?
Queste erano due situazioni completamente diverse. UBS è scivolata nella crisi finanziaria, come tutte le altre banche. Dobbiamo aver fatto errori perché abbiamo preso troppi rischi. Ma è stata una grave crisi del settore. La crisi di Swissair, invece, è stata fatta in casa. All’epoca era l’unica compagnia aerea che si fondeva in questa forma. Swissair è stato gestito a morte. Sfortunatamente, le persone spesso non lo vedono e non fanno differenza.

Ti viene ancora chiesto degli eventi di quel tempo?
Sì certo. La storia di Swissair mi ha ovviamente danneggiato enormemente. Poi sono comparsi questi libri, in cui siamo stati hackerati. Poi c’è la comunità di molte persone che purtroppo hanno perso il lavoro. Appaiono ancora – e lo capisco – nei blog di oggi. A causa di UBS, tuttavia, nessuno mi ha mai avvicinato in modo aggressivo. Le persone lo capiscono molto meglio.

Sentiamo una certa dose di vittimismo: le persone ti hanno hackerato, le persone non ti hanno capito …
No, questa non è vittimizzazione. C’erano semplicemente varie persone che ci hanno presentato male dopo. Ad esempio, il film “Grounding” è stato finanziato dall’ambiente familiare di Mario Corti (Corti è stato l’ultimo CEO e presidente di Swissair, nota dell’editore). Erano interessati a spingere il pesce puzzolente nelle tasche dei nostri pantaloni. Eravamo ingenui e non ci siamo accorti di quello che stava succedendo da molto tempo.

C’è qualcosa che avresti sempre voluto dire al pubblico?
Tutto è detto. Sono in pace con me stesso.

Come vuoi essere ricordato?
Non me ne preoccupo. Siamo piccole ruote nella storia del mondo. Non ero un grande generale o un presidente degli Stati Uniti. Mi interessa solo quello che la mia famiglia e i miei amici pensano di me.

Da ABB a Sunrise: storia economica con Peter Kurer

L’avvocato commerciale Peter Kurer è stato coinvolto in due importanti fusioni: 1988, quando la BBC e Asea sono diventate ABB, e 1996, quando Ciba-Geigy e Sandoz si sono fuse per formare Novartis. Quindi divenne avvocato di Swissair. È entrato in UBS nel 2001 poco prima della messa a terra. Lì è succeduto a Marcel Ospel come Presidente del Consiglio di amministrazione nel 2008, nel mezzo della grande crisi finanziaria. Dopo solo un anno, Kurer si tolse il cappello. Nel 2016 è finalmente diventato presidente di Sunrise. Si dimette la prossima primavera.