Dai filantropi agli emarginati: la famiglia dopo la crisi degli oppiacei negli Stati Uniti

ANTONIA LABORDE elpais.com 6.1.20

I fratelli Sackler: Arthur, Raymond e Mortimer.

La famiglia dietro il gigante farmaceutico Purdue Pharma è passata dall’essere un leader mondiale nella filantropia a diventare un emblema della crisi degli oppioidi che affligge gli Stati Uniti. I Sacklers, più ricchi dei Rockefeller, secondo Forbes , eressero gran parte dei loro beni grazie all’OxyContin, un oppiaceo che secondo migliaia di querelanti era commercializzato con pubblicità ingannevole, nascondendo il loro potenziale di dipendenza. A settembre, Purdue Pharma ha dichiarato bancarottae i Sacklers hanno annunciato che cederanno il controllo dell’azienda a un’entità creata per “avvantaggiare i querelanti e il popolo americano”. Inoltre, erogheranno $ 3 miliardi della loro fortuna come parte di un accordo preliminare per la conclusione di oltre 2.000 cause statali e federali. Tuttavia, ci sono ancora più di venti stati che rifiutano il risarcimento perché lo considerano molto basso .

La prestigiosa Tufts University di Boston ha deciso all’inizio del mese di rimuovere il cognome Sackler dai programmi e dagli edifici costruiti grazie alle loro donazioni. Secondo il New York Times , l’università ha ricevuto circa $ 15 milioni dalla famiglia interrogata dal 1980, e “poco meno della metà di ciò rimane annullato, che viene utilizzato per finanziare la ricerca sul cancro e l’epilessia”. Il Metropolitan Museum of Art di New York, il Louvre a Parigi e la Tate Modern di Londra, tra le altre gallerie, hanno anche rimosso i Sacklers dalle loro mura e hanno informato che non accetteranno più regali da questa dinastia farmaceutica.

Michael Rodman, portavoce di Tufts, ha sostenuto la decisione in una dichiarazione: “Abbiamo deciso che l’associazione con la Tufts University era insostenibile e si opponeva ai valori e alla missione della facoltà di medicina e dell’università”. L’avvocato Daniel S. Connolly, Il rappresentante della famiglia di Raymond Sackler, uno dei tre fondatori di Purdue, spiega in una e-mail che hanno richiesto un incontro con il presidente dell’università per riconciliare la decisione. “Confidiamo che quando i fatti saranno conosciuti e compresi da completamente, non ci sarà alcun sostegno per rifiutare l’uso di un cognome che supporti il lavoro dell’università da più di 40 anni “, difende. I Sacklers hanno smesso di fare apparizioni pubbliche,poiché il nastro si è ridotto nelle istituzioni che hanno dato loro la reputazione di sostenitori per decenni e sono rimasti fuori dai media.

Nel 2018 il procuratore generale del Massachusetts ha intentato una causa civile contro otto membri dei Sacklers perché “hanno supervisionato e partecipato a un piano mortale e ingannevole per vendere oppioidi”. Secondo un audit commissionato dalla società farmaceutica rilasciato a metà dicembre, i Sacklers hanno ritirato $ 10,7 miliardi dall’azienda mentre erano accusati di essere responsabili della crisi sanitaria. Tra il 2008 e il 2018, la famiglia ha raccolto otto volte più denaro da Purdue Pharma rispetto ai 13 anni precedenti. Il denaro è stato trasferito a trust familiari o società all’estero. Il più grande esborso è avvenuto dopo che il Dipartimento di Giustizia ha costretto la società farmaceutica a pagare una multa di 634 milioni nel 2007 per imbrogliare medici e consumatori sugli effetti di OxyContin.

Secondo l’avvocato Connolly, gli importi dei trasferimenti sono stati resi pubblici mesi fa, quando hanno cercato di raggiungere un accordo con i querelanti, che “è stato approvato da due dozzine di pubblici ministeri e migliaia di governi locali”. Aggiunge che i rapporti mostrano che “più della metà è stata pagata in tasse e reinvestita in società che saranno vendute come parte dell’accordo proposto”.

Arthur M. Sackler. GALLERIE FREER & SACKLER DI SMITHSONIAN

Il rapporto preparato dal consulente AlixPartners, presentato lo scorso 16 dicembre presso il Tribunale fallimentare federale di White Plains, New York, ha anche mostrato che tra il 1995 e il 2007, i Sacklers hanno ricevuto $ 1,3 miliardi per i profitti di Purdue Pharma, mentre dal 2008 al 2018 i pagamenti sono stati pari a 10,7 miliardi. Per il procuratore generale di New York, Letitia James, che sta cercando di sapere quanto valgono davvero i beni della famiglia Sackler e dove si trovano i suoi soldi, più di 10 miliardi è l’importo con “i Sacklers hanno beneficiato del mortale epidemia di oppioidi di campagna ”.

I Sacklers sono stati caratterizzati dal mantenimento di un silenzio sepolcrale durante i processi contro la società farmaceutica, ma ci sono documenti su come pensavano. Richard Sackler, ex presidente dell’azienda di famiglia, ha scritto in una e-mail del 2001, citando la procura del Massachusetts: “Dobbiamo colpire gli aggressori [di droghe] in ogni modo possibile. Sono i colpevoli e il problema. Sono criminali spericolati. ” Uno dei suoi rappresentanti legali ha affermato che “come molte persone, il dott. Sackler ha imparato molto di più sulla dipendenza e si è scusato per il suo linguaggio insensibile usato negli ultimi decenni”.

I primi Sacklers americani sono nati da una coppia di immigrati dall’est Europa. I tre figli del matrimonio sono cresciuti a Brooklyn negli anni ’20. Arthur, Mortimer e Raymond Sackler studiarono psichiatria e negli anni ’50 acquistarono una piccola azienda farmaceutica, Purdue Frederick, che in seguito ribattezzarono Purdue Pharma. Il maggiore, Arthur, era un pioniere nel marketing medico, nonché uno dei principali collezionisti d’arte asiatici della sua generazione. Era un grande venditore, che è riuscito a mantenere a galla la farmacia. Tuttavia, il più grande successo di Purdue Pharma arrivò nel 1995, anni dopo la morte di Arthur. I minori Mortimer e Raymond hanno lanciato l’OxyContin. L’American Drug Agency (FDA,

Il ramo multimilionario della famiglia discendente di Arthur è separato dagli altri due. Dopo la morte del maggiore dei tre fratelli, i suoi discendenti lasciarono l’attività farmaceutica. La moglie di Arthur Sackler, il filantropo Jillian Sackler, ha lavorato incessantemente quest’anno per chiarire che né lei né i figli del marito defunto hanno beneficiato di OxyContin. Un mese fa, in un’intervista con il New York Times , la sua preoccupazione non era nella crisi degli oppioidi: “Ora mi chiedo se la sua eredità si riprenderà mai”.