Gli azionisti vogliono eliminare Barclays dai combustibili fossili

Etienne Meyer-Vacherand, letemps.ch 8.1.20

Dopo diverse società del settore energetico, Barclays a sua volta affronta i suoi azionisti sulla questione del cambiamento climatico. Questo mercoledì, un centinaio di loro ha presentato una risoluzione chiedendo alla banca di non finanziare più la produzione di combustibili fossili

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Nel 2018, Barclays è stato preso di mira da Greenpeace per il suo coinvolgimento nel finanziamento di oleodotti destinati al trasporto di petrolio dallo sviluppo di sabbie bituminose in Canada.

© Alberto Pezzali / NurPhoto

A Barclays è stato ordinato di interrompere il finanziamento dei combustibili fossili. Guidati dall’associazione ShareAction, 11 azionisti istituzionali e più di cento singoli azionisti hanno presentato una risoluzione mercoledì. Vogliono spingere il gigante bancario a non sostenere più le aziende del settore energetico che non rispettano gli Accordi di Parigi. Questa risoluzione sarà votata alla prossima riunione generale di maggio.

Secondo ShareAction, le banche sono in ritardo sulla questione del clima e Barclays è lo studente peggiore in Europa. Sulla base dello studio annuale ” Attività bancarie sui cambiamenti climatici” , l’organizzazione stima che la banca abbia finanziato fino a $ 85 miliardi per le aziende coinvolte in progetti di estrazione di combustibili fossili tra la firma del Parigi a dicembre 2015 e la fine del 2018. L’establishment britannico occupa il sesto posto in questa classifica che descrive in dettaglio l’azione di 33 banche di livello mondiale, pubblicata a marzo 2019 da diverse organizzazioni tra cui la Rainforest Action Network. Sono classificati tra coloro che investono di più nei combustibili fossili e quelli che li supportano meno.

Banche sotto pressione

Diverse aziende del settore energetico come Royal Dutch Shell, BP e persino Exxon hanno affrontato risoluzioni degli azionisti sul clima lo scorso dicembre. “Devi vedere che gli azionisti che mettono sotto pressione sono spesso loro stessi spinti dai propri azionisti o dai loro dipendenti”, sottolinea Philippe Thalmann, professore di economia ambientale all’EPFL. Ad esempio, i fondi pensione stanno diventando sempre più coinvolti perché i loro assicurati chiedono loro di farlo. ”

Ma secondo gli azionisti coinvolti, Barclays è la prima banca europea ad affrontare questo tipo di risoluzione degli azionisti. “Queste azioni a livello di società e banche sono complementari. Dobbiamo agire da entrambe le parti, afferma Vincent Kaufmann, direttore della fondazione Ethos. Il denaro rimane i tendini della guerra, quindi se si tagliano i finanziamenti e il costo del capitale aumenta, le aziende troveranno più difficile sviluppare questi combustibili fossili. ”Questo tipo di azione non ha ancora avuto luogo in Svizzera, ma secondo Vincent Kaufmann, questo esempio “potrebbe dare idee agli investitori”.

Un primo stress test

Questa risoluzione contro Barclays arriva mentre la banca centrale britannica (BoE) si sta preparando a condurre il primo test della resistenza delle banche britanniche ai cambiamenti climatici. Nel 2021, dovranno quindi rivelare come la loro attività sarà influenzata in caso di un aumento delle temperature globali di 4 ° C. Il 30 dicembre, il governatore della Bank of England alla partenza, Mark Carney, futuro inviato speciale delle Nazioni Unite per il clima, aveva stimato che le compagnie stavano agendo troppo lentamente sulla questione. Test simili devono aver luogo altrove in Europa.

Fatte salve queste pressioni multiple, le banche stanno iniziando a reagire. Alcuni, come BNP Paribas, hanno scelto di non sostenere più direttamente l’estrazione di petrolio e gas di scisto o lo sfruttamento delle sabbie bituminose. “I rischi economici legati a queste forme particolarmente inquinanti di combustibili fossili sono sproporzionati. Sono i primi a perdere la redditività perché non sono più competitivi con metodi di produzione più puliti e perché le normative li spingono fuori dal mercato. Questo può essere un calcolo puramente economico ”, specifica Philippe Thalmann.

Una risoluzione lungi dall’essere adottata

Per il momento, il gruppo di azionisti guidato da ShareAction rappresenta solo una piccola parte della partecipazione azionaria di Barclays. Ciò solleva interrogativi sulla sua capacità di far approvare questa risoluzione all’assemblea generale di maggio. “Uno dei 20 maggiori azionisti ha già indicato che sarebbe disposto a votare a suo favore e speriamo che altri facciano lo stesso”, ha dichiarato Jeanne Martin, responsabile della campagna di ShareAction.

Altri azionisti della banca, come alcuni fondi di investimento, essi stessi impegnati in combustibili fossili, potrebbero essere più riluttanti. “Negli Stati Uniti, le risoluzioni degli azionisti di questo tipo sono più frequenti perché è sufficiente detenere 2000 dollari di capitale per avviarle, ma le risoluzioni non sono vincolanti”, sottolinea Vincent Kaufmann. In Europa, le condizioni sono più difficili da soddisfare, ma le risoluzioni sono vincolanti per le aziende. Se la risoluzione è supportata da almeno il 20 o il 25% dei voti, sarà già un segnale forte. ”Qualunque sia il risultato di questo voto, ShareAction indica che sono previste altre azioni per l’anno 2020.

Il Credit Suisse affronta i suoi critici climatici

Il Credit Suisse è anche una delle banche che ha recentemente segnalato cambiamenti nei suoi investimenti climatici. A metà dicembre, l’istituto bancario ha annunciato che avrebbe smesso di prestare denaro per progetti specificamente legati allo sviluppo di nuove centrali elettriche a carbone. Se non è tra quelli che investono di più in combustibili fossili, occupa ancora il 14 ° posto della classifica “Banking on change change”, seguito da UBS in 25 ° posizione.

Tuttavia, al Credit Suisse non sono stati risparmiati i critici. A novembre 2018, 12 manifestanti climatici hanno fatto irruzione nei locali di Losanna della banca. Formati in giocatori di tennis, volevano attirare l’attenzione di Roger Federer, l’ambasciatore della banca, nonché avvertire la banca della responsabilità dei cambiamenti climatici. Il processo, che dovrebbe svolgersi il prossimo lunedì, è attualmente in corso a Renens. L’attivista Greta Thunberg ha trasmesso diversi messaggi di sostegno agli attivisti che prendono di mira il Credit Suisse e il campione di tennis su Twitter mercoledì.