Ralph Lauren: “Odio la moda”

Carmen domani elpais.com 26.1.20

CARTER BERG

Ralph Lauren è una delle ultime icone nel settore della moda. Creatore di un impero che ha ispirato lo stile americano per decenni. Ha iniziato a vendere cravatte e ha finito per definire il guardaroba maschile contemporaneo. Cronaca di un incontro unico con il designer che, a 80 anni, concepisce dal classicismo il nuovo ideale di successo.

Vedi quella ragazza laggiù, con la sua camicia bianca, il suo maglione di cashmere e il suo grande cappello? È semplice ed elegante, ma attira l’attenzione perché ha personalità. È molto Ralph Lauren . Anche tu [maglione, pantaloni e scarpe da uomo blu scuro di base].

Grazie. Ma non pensi che oggi siamo tutti un po ‘Ralph Lauren?

Sì. Ed è un risultato piuttosto importante, non credi?

“Odio la moda. Non ho mai seguito le tendenze. Sono sopravvissuto a 52 anni di essere vero con me stesso e non è andato male ”

L’uomo che pone la domanda retorica è lo stesso Ralph Lauren. Indossa jeans classici, scarpe sportive da trekking e una giacca di pelle che ricorda quelle dei piloti degli anni ottanta. Parla lentamente e sussurrò. E quando sorride – lo fa continuamente – i suoi occhi diventano più piccoli fino a quando quasi scompaiono. Siamo nella hall di uno storico hotel a Parigi e il designer ottantenne non nasconde la sua gioia. Un giorno prima di questo recente incontro, il presidente Emmanuel MacronL’ordine ufficiale della legione d’onore francese gli fu imposto. Con questa distinzione – la più importante concessa dalla Repubblica – viene riconosciuta l’importanza di uno dei pochi creatori viventi che può affermare di aver contribuito a rendere la moda un’industria globale. E questo assicura di non crederci “troppo”. “Odio davvero la moda. Non ho mai seguito le tendenze, ma la mia voce. Scommetto su capi che hanno una narrazione, qualità e longevità. Sono sopravvissuto a 52 anni facendo quello che faccio, non è andato storto e sembra che oggi sia compreso molto meglio di decenni fa “, afferma.

Ralph e Ricky Lauren, con i loro figli David e Andrew, a Montauk nel 1977. LES COLBERG

In molti modi, Ralph Lauren è una specie di Frank Sinatra della moda: un classico che ha sempre fatto le cose a modo suo. Un conservatore, ma anche un pioniere a cui non dispiace andare contro corrente quando le circostanze lo richiedono. Perché Lauren è molto più di un polo, quell’indumento che ha innalzato la categoria di uniforme imperturbabile per l’eleganza normativa: un simbolo di status innocuo e accessibile su cui ha costruito un impero che dal 1997 è quotato alla Borsa di New York e oggi 5.540 milioni di euro all’anno, pur trattando di una perdita di rilevanza tra i giovani acquirenti, i social network e il mercato competitivo dell’e-commerce, secondo gli analisti della pubblicazione specializzata Business of Fashion .

Collezione casa di design. 6. Il creatore e sua moglie Ricky, con cui è sposato da 56 anni, nella sua casa di East Hampton nel 1977. DIRCK HALSTEAD GETTY IMAGES

Il New Yorker è stato uno dei primi designer americani ad aprire un negozio in Europa (a Parigi, nel 1981); nel convertire un marchio di abbigliamento in una ditta di lifestyle(o stile di vita) con le sue divisioni di decorazione, profumi e restauro, e utilizzando un modello nero nelle loro campagne (Tyson Beckford, nel 1993). Ma soprattutto, è l’uomo che ha rappresentato e vestito meglio il sogno americano. Perché lui stesso è il prodotto di questo ideale. E la sua storia, degna di una sceneggiatura di Martin Scorsese: il designer che ha inventato, esaltato e trasformato l’immaginario del WASP (bianco, anglosassone e protestante) in un archetipo globale è un ebreo, figlio di immigrati, cresciuto nel Bronx e nato Ralph Lifschitz. Non è stato lui a decidere di cambiare il suo cognome, ma suo fratello Max, che, secondo il documentario della HBO L’uomo dietro il marchio , non sopportava più battute: schitz è pronunciato quasi come una merda(merda in inglese). Ralph non ha mai nascosto o rinnegato le sue origini, ma allo stesso modo ha inventato lo stile americano (o ciò che è capito da lui oggi) si è costruito da solo.

Il suo successo è stato quello di prendere alcune delle icone più popolari della cultura americana – dai cowboyalla comunità indiana, passando attraverso i campus universitari della Ivy League – e reinterpretandoli in chiave alta, ma mantenendo sempre un approccio commerciale, facilmente digeribile. “Non capisco design by design. I creatori devono avere una visione che rifletta ciò che la gente vuole “, afferma. A suo avviso, questo è il male principale che affligge la moda attuale. “Molti sono influenzati dal passaggio di correnti, le riviste li supportano e credono di dover continuare su quella strada invece di rimanere fedeli a se stessi. E capisco che è difficile perché ci sono momenti in cui è facile perdere la fiducia, ma conosco molti grandi stilisti che sono scomparsi perché hanno realizzato abiti meravigliosi ma che, alla fine, non erano rilevanti per il consumatore. Ecco perché non faccio vestiti per i critici della moda, ma per le persone reali. ” Un pubblico che, come dimostrano i suoi oltre 13.000 punti vendita, è composto da milioni di persone. Compratori a cui Lauren è riuscita a fidelizzare con la sua versione utopica degli Stati Uniti.

Il designer di New York è un amante delle auto. Qui posa nel 1998 con la sua Bugatti Type 57SC Gangloff Drop del 1937.

Negli anni Novanta, non c’era donna in Spagna che non custodisse nel suo armadio un’ampia cintura con fibbia ispirata ai modelli da cowboy che il newyorkese aveva reso popolare. E nei duemila, orde di giovani – e non tanto – le loro maglie illustrate con un’enorme bandiera americana sembravano un trofeo. Prima che rojigualda si reinventasse come pretesa tessile nel nostro paese, trionfavano bar e stelle. E se questa non è la prova del potere di Ralph Lauren, lascia che il suo amico Karl Lagerfeld scenda e lo veda. “Quando sono arrivato negli Stati Uniti, volevo uno dei suoi poli perché, come immigrato, per me era la rappresentazione del paese e chi non voleva entrare in quel club?”, Confessa il designer taiwanese Jason Wu in The man behind the contrassegno. Come in molti altri aspetti, Lauren fu, insieme a Giorgio Armani, uno dei primi a capire che per durare non bastava vendere vestiti; Si doveva offrire un ideale a cui aspirare. E nel suo caso, fece appello allo stesso modo ai ricchi vacanzieri degli Hamptons e agli abitanti del ghetto. Per i rapper degli anni novanta e duemila – come il clan Wu-Tang o Kanye West – usare le loro vesti era un modo per sfidare il potere che inizialmente rappresentavano: quello della classe dominante bianca.

“Mi piace che le mie polo e i miei vestiti siano considerati eleganti. Non è abbastanza per me fare una maglietta o un maglione, ci deve essere una certa storia d’amore dietro di loro. Voglio che qualcuno si senta speciale e sicuro quando indosso le mie creazioni. E quando dico qualcuno, intendo chiunque ”. Se per mezzo secolo la tua strategia creativa si è basata sulla fuga dai rischi e sul tentativo di soddisfare il maggior numero di persone possibile, le tue decisioni aziendali sono sempre state caratterizzate al contrario. Sebbene l’origine del suo impero – un pareggio – non gli permettesse di presagire. “Li ho venduti e ho deciso di iniziare a progettarli perché ho visto che c’erano molte cose che potevo fare di meglio”, spiega guardando la hall dell’hotel. Non avevo una formazione nel design, non sapevo come cucire o disegnare, ma avevo un “occhio”. E audacia. A quel tempo erano stretti,Cappello a cilindro (1935).

“Ciò che ho contribuito al settore è stato un modo più naturale di fare ciò che vuoi e divertirti”

I grandi magazzini del Bloomingdale erano interessati a quella prima collezione, ma gli chiesero di ridurre lo spessore delle cravatte e di rimuovere l’etichetta con il suo nome. Con stupore di tutti, compresa la sua famiglia, Lauren ha rifiutato. Fu la metafora perfetta per il resto della sua carriera. “Se non avessi avuto il coraggio di osare fare ciò in cui credevo, per rischiare, lavorerei comunque come commesso.”

Alla fine Bloomingdale capitolò e acquistò i loro disegni proprio come li aveva concepiti i newyorkesi. E sono stati un successo. Anche se il nodo delle sue ampie cravatte non si adattava al collo progettato per i migliori modelli. “Così ho iniziato a realizzare camicie che funzionavano con loro; e poi, gli americani che stavano bene con quelle camicie; e poi, l’intero vestito. ”

Fino a quando Lauren non ha creato il suo marchio nel 1967, quasi tutti i designer hanno lavorato per il mercato femminile; e gli uomini, si spera, potrebbero rivolgersi ai sarti. È stato uno dei primi designer per uomo in senso contemporaneo e ha gettato le basi della moda maschile e della sua industria. Scommetteva sul suo stile, che combinava i costumi da caccia britannici con la cultura popolare americana: giacche di tweed con jeans e stivali da cowboy . Dopodiché includerebbe felpe e abbigliamento sportivo, tre decenni avanti rispetto a quell’ibrido tra sartoria e abbigliamento sportivoche oggi trionfa sulle passerelle ed è considerata l’ultima rivoluzione del guardaroba maschile. Ma come in molte altre questioni stilistiche, Lauren e Armani lo hanno fatto per primi. E in molti casi, meglio è.

Da sinistra a destra, Robert de Niro, Oprah Winfrey, designer e Hillary Clinton, a New York, durante la cena del 50 ° anniversario del loro marchio, a settembre 2018

“Quindi i vestiti erano più formali, più speciali. Ed ero perfettamente consapevole che stavo per dire qualcosa che non era mai stato ascoltato, almeno in Europa, e che aveva a che fare con un mondo molto più sportivo e meno alla moda , che è da dove vengo e in cui meglio esprimo. Quello che ho portato è stato un modo molto più naturale di fare quello che vuoi e divertirti. ” Senza fare casini. Perché nel mondo di Ralph Lauren non può succedere niente di brutto.

Anche se all’inizio della sua carriera, il designer – che oggi ha una fortuna valutata 6.180 milioni di euro, secondo Forbes – stava per essere rovinato asfissiato dai debiti. “Devi solo andare avanti e cercare di non cadere nello stesso errore. In genere cerco di non impegnarli ”, scherza senza voler approfondire. Lauren è riuscita a uscire dal fallimento grazie a un prestito di Bloomingdale. Una volta recuperato, decise di aprire un enorme negozio proprio a pochi isolati dai grandi magazzini. Tutti pensavano che la dimora di Gertrude Rhinelander Waldo – un edificio in stile francese che ancora oggi ospita la sua boutiquepiù emblematico: finirebbe le vendite di Bloomingdale. Ma, dopo la sua inaugurazione, questi sono raddoppiati e, ancora una volta, Lauren ha indicato la strada da seguire per il resto dei designer americani.

Un momento della sfilata con cui Ralph Lauren ha celebrato a New York il 50 ° anniversario del suo marchio a settembre 2018

In Rhinelander è stato in grado di mostrare il suo intero universo e la sua filosofia. “Gli oggetti vanno bene, ma l’esperienza rende tutto più interessante. Vuoi mostrare i tuoi vestiti, sì, ma anche ciò che difendi. ” Nel suo caso, una vita familiare idilliaca, che iniziò a rappresentare dal 1971, quando si lanciò nel mercato femminile prendendo Ricky, il vicino del Bronx con il quale era sposato da quando aveva 24 anni. Se Saint Laurent diede alla donna lo smoking maschile, Lauren lo portò fuori dalle feste parigine di Rive Gauche per portarlo nelle sale del consiglio di Wall Street. I suoi disegni farebbero innamorare esteticamente le donne di Audrey Hepburn o Melania Trump.

Quindi sarebbero arrivate le divisioni di bambini, animali domestici, casa. E le diverse linee che, insieme ai marchi Club Monaco e Chaps, formano l’impero del designer di New York, il cui valore di mercato ammonta a 7.992 milioni di euro. Vale a dire: Ralph Lauren, Polo Ralph Lauren, Polo & RLX Golf, Denim & Supply, RRL e Ralph Lauren Purple Label. Tutto incarnato nelle iconiche campagne pubblicitarie firmate dal fotografo Bruce Weber per decenni. In loro, le madri hanno asciugato la loro prole con amore e asciugamani di peso elevato dopo aver fatto un tuffo nel molo dove papà ormeggia lo yacht. “Prima, nell’industria della moda, le persone non parlavano dei loro figli, era qualcosa di molto lontano. Ma mi sono sempre piaciute le famiglie e il mondo reale. Perché, alla fine, vogliamo tutti essere belli, andare in palestra e avere una bella vita, e parte di questo è amare e prendersi cura della propria famiglia, che è una delle poche cose che vale la pena in questo mondo. ” Ma il mondo, le famiglie e le loro aspirazioni sono cambiate molto nell’ultimo mezzo secolo. E vale la pena chiedere se un’azienda che si aggrappa così fortemente ai suoi codici può adattarsi ai nuovi tempi e mantenere la sua rilevanza in una società come quella occidentale in cui l’immagine di un matrimonio eterosessuale bianco accanto alla sua prole ordinata è più riduttiva che mai.

“Mi piace che le mie polo e i miei vestiti siano considerati eleganti. Voglio che qualcuno si senta speciale quando li indosso ”

“Ci saranno sempre cambiamenti e non puoi dormire sugli allori: devi sapere come si sentono le persone e perché, e proiettare il tuo lavoro su di esso. La diversità è più importante che mai. Non possiamo lasciare fuori nessuno e vogliamo rispettare tutti “, spiega. Sembra che non sia solo una risposta standard, articolata da un capo della comunicazione. Alla sfilata del suo cinquantesimo anniversario, tenutosi a settembre 2018 a New York, Lauren ha scelto un modello di casting multirazziale che copriva una fascia d’età ampia quanto i suoi abiti sono diretti.

Il fatto che il designer sia un uomo d’affari in grado di ripensare il proprio progetto è dimostrato dal fatto che ha ceduto la sua posizione di CEO cinque anni fa a favore di Stefan Larsson. Il movimento, che lo ha lasciato responsabile della parte creativa della società, ha cercato di riattivare una società che presenta problemi derivanti dalla sua politica di sconto e dalla sua strategia di e-commerce. Ma meno di due anni dopo la sua nomina, Larsson stava lasciando l’azienda a causa della sua mancanza di comprensione con il creatore, secondo il New York Times . Lauren è stata costretta ad applicare forti tagli che si sono materializzati nella chiusura di 50 negozi, diverse linee di produzione e oltre mille licenziamenti. Alla fine Patrice Louvet ha preso le redini nel 2017 e ha aperto un periodo di crescita moderata.

—Quali sono i tuoi piani aziendali per il futuro?

—Lascialo.

Il tempo si ferma qualche secondo in hotel, fino a quando Lauren emette una risata che rimette tutti in moto. “No, sto solo scherzando. Voglio continuare a migliorare. Ora è un po ‘più difficile di prima, non puoi dare nulla per scontato, ma va bene così. Ed è vero che devo iniziare a pensare alla mia successione perché la mia azienda è quotata in borsa. Ci sono molte persone meravigliose nella mia squadra. ” Compreso David, l’unico dei suoi tre figli che è pienamente coinvolto nella compagnia. “Ha molto talento. Non fa quello che faccio, ma è molto importante per il marchio “, afferma. Non sembra molto interessato ad approfondire la sua pensione. Qualcosa ha improvvisamente catturato il suo interesse.

“Mi lascerai provare con gli occhiali?” Sono molto carini, sono miei?

“No, sono di un’altra marca.”

– [Con loro attivi] Beh, sono uguali ai miei. Sono molto Ralph Lauren.