Cosa rimane di eBay, l'antica gloria delle aste online?

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eBay rimane un giocatore importante, soprattutto negli Stati Uniti, ma è molto più avanti di Amazon e compete con giocatori di nicchia puri. (Yichuan Cao / Sipa USA / SIPA)Di Basile Dekonink lesechos.fr 5.2.20

Pioniera del commercio online, l’e-tailer ambita dalla casa madre del NYSE, ha perso il suo splendore per la ristrutturazione e l’ascesa di Amazon. Se mantiene una solida base di seguaci, il gruppo è ora sotto pressione dai fondi degli attivisti.

È un nome che risuona nelle orecchie di tutti gli utenti di Internet. eBay, il fiore all’occhiello degli anni 2000 e pioniere delle aste online, è ora un veterano nel settore della tecnologia gorgogliante. Il gruppo ha in gran parte perso la presa sul suo mercato, ma mantiene argomenti, fino al punto di interesse Intercontinental Exchange (ICE), la società madre del NYSE, che ha espresso ufficialmente il  proprio interesse.

Va detto che con il quarto più grande volume di attività di e-commerce globale dietro Amazon, Alibaba e JD, nonché una solida base fedele (183 milioni di utenti attivi all’ultimo punteggio), eBay rimane un giocatore importante , specialmente negli Stati Uniti. Tuttavia, anche se le vendite online sono aumentate considerevolmente, il fatturato dell’azienda rimane stabile e il suo utile netto diminuisce (2,4 miliardi di dollari nel 2009 contro 1,8 miliardi di dieci anni dopo).

Una strategia indecisa per dieci anni

Senza una rete logistica, senza un programma di fidelizzazione degno di questo nome, il gruppo è schiacciato da Amazon e gareggiato da giocatori di nicchia puri (Pinterest, Etsy) in un settore che ora è ultra-competitivo. eBay non è stato in grado di stabilire una chiara strategia per dieci anni, e questo è esattamente ciò di cui è accusato dai venditori che lo lasciano in numero nonostante le condizioni più favorevoli rispetto ad altre piattaforme (commissioni inferiori, no prodotti venduti direttamente dal sito).

Amazon, l’anno folle del colosso globale dell’e-commerce

Dopo aver venduto Skype e abbandonato il suo famoso sistema di aste nel 2009, il gruppo ha lasciato decollare gradualmente PayPal Il servizio di pagamento ora vale più del quadruplo del suo valore in borsa (140 miliardi di dollari contro quasi 30 miliardi).

Rispettivamente detentori del 4 e 1% del capitale, i fondi attivisti Elliott e Starboard Value spingono da diversi mesi eBay per estendere la ristrutturazione, in disaccordo con l’ex capo Devin Wenig che alla fine ha chiuso le porte lo scorso settembre.

Nuove vendite in fase di studio

Da allora l’americano ha venduto il suo sito vendendo biglietti sportivi ed eventi StubHub e spettacoli allo svizzero Viagogo per poco più di $ 4 miliardi. Sempre nel mirino dei suoi azionisti: i siti di annunci, il cui posizionamento troppo vicino al mercato diluisce il potenziale del sito, critica Starboard in una lettera rivelata dal “Wall Street Journal”.

Un incarico che potrebbe portare tra gli 8 ei 12 miliardi di dollari, secondo le stime di Elliott, e consentirebbe ad eBay di concentrarsi nuovamente sul suo core business, secondo i due fondi attivisti. Non vi è dubbio che l’argomento è nel menu per le discussioni con ICE, la cui competenza in termini di collegamento di acquirenti e venditori sui mercati finanziari potrebbe aiutare l’antica gloria delle aste online a riguadagnare la sua lucentezza di un tempo.

Basil Dekonink