Un’offerta USA tossica per Nokia ed Ericsson

Martin Lanz, Washington, Rudolf Hermann mezz.ch 9.2.20

L’America è sulla difensiva: il paese non ha un “proprio” fornitore di apparecchiature di rete per creare reti radio mobili 5G. Poiché non ti fidi dei cinesi Huawei e ZTE, fai affidamento sugli scandinavi. Questo mette quest’ultimo in difficoltà.

Lascia salire un pallone di prova: il procuratore generale degli Stati Uniti William Barr sta prendendo in considerazione una partecipazione degli Stati Uniti in Nokia ed Ericsson.

Cliff Owen / AP

Gli Stati Uniti hanno un problema. Sei dipendente dall’aiuto esterno quando crei nuove reti radio mobili 5G. I fornitori cinesi Huawei e ZTE, che si trovano ai blocchi di partenza in tutto il mondo e controllano il 40% del mercato delle apparecchiature di rete per l’accesso radio, ovviamente non vogliono. Al contrario: Washington sta conducendo una campagna globale contro le due compagnie, che sono viste come rischi per la sicurezza e armi prolungate del Partito Comunista Cinese.

Questa settimana, per la prima volta, anche il procuratore generale americano William Barr ha dato un importante contributo alla discussione con dichiarazioni sensazionali . Ha detto in un discorso al think tank CSIS che gli Stati Uniti ei suoi alleati devono agire insieme per evitare di consegnare il loro destino economico alla Cina.

Bisognava pensare al rafforzamento degli altri due principali provider Ericsson e Nokia, che non erano delle dimensioni di Huawei e non contavano sul sostegno di uno stato forte con un enorme mercato interno come la Cina. Secondo Barr, Huawei è ora leader in tutti i continenti tranne il Nord America, mentre il finlandese Nokia e lo svedese Ericsson detengono quote di mercato rispettivamente del 17% e del 14%.

Barr era cauto: non aveva lanciato la sua proposta concreta. Invece, il ministro della giustizia ha parlato di “idee” secondo cui gli Stati Uniti potrebbero affrontare il problema Huawei 5G prendendo le parti di Nokia e / o Ericsson, ad esempio acquisendo una quota di maggioranza. Ciò potrebbe essere fatto direttamente o tramite un consorzio di società private americane e alleate. Dare Nokia o Ericsson o entrambi i finanziamenti e offrire un ampio mercato potrebbe dare a queste aziende competitività e resistenza, ha detto Barr. “Noi e i nostri più stretti alleati dobbiamo considerare seriamente un simile approccio”, ha affermato.

Samsung non è più menzionato

Non è la prima volta che i funzionari del governo degli Stati Uniti esprimono esplicitamente la loro fiducia nelle due società nordiche Ericsson e Nokia. Gli esperti governativi ritengono che non sia possibile adottare misure tecniche nell’infrastruttura di rete 5G per mitigare i rischi presentati dalle apparecchiature Huawai e ZTE. D’altra parte, Ericsson (Svezia), Nokia (Finlandia) e Samsung (Corea del Sud) offrono sistemi “eccellenti” a prezzi competitivi; Queste sono tutte compagnie che non sono esposte a regimi autoritari, è stato detto in un evento del ministero degli Esteri a novembre. È interessante notare che Barr non ha fatto menzione di Samsung nel suo discorso di giovedì.

La novità è che un membro americano del governo ha sollevato l’idea di investimenti orchestrati dallo Stato in società straniere come Ericsson e Nokia per motivi di sicurezza. Una simile mossa è insolita per un paese come gli Stati Uniti, che generalmente respinge le partecipazioni statali in società private e presta scarsa attenzione alle istruzioni per gli investitori su come investire i loro soldi. C’è un episodio degli anni ’80 in cui il Congresso degli Stati Uniti approvò centinaia di milioni di dollari per finanziare Sematech, un consorzio per promuovere l’industria dei semiconduttori degli Stati Uniti di fronte all’allora dominante concorrenza giapponese.

E se separassi hardware e software?

Giovedì il Ministro della Giustizia ha proposto un altro approccio: lo sviluppo della tecnologia OpenRAN. Con Open Radio Access Network, l’hardware sarebbe separato dal software e posizionato su sistemi completamente virtualizzati. Sotto OpenRAN, lo standard 5G sarebbe poco più di un aggiornamento software. Bar ha descritto l’approccio come “Pie in the Sky”, come irrealistico e che richiede troppo tempo.

Nel suo discorso, Barr ha dovuto ammettere che non esisteva un fornitore RAN americano. Ci sono solo due aziende a cui Huawei può attualmente far fronte quando si tratta di infrastrutture 5G: Nokia ed Ericsson. I due avevano prodotti affidabili e di alta qualità che garantivano prestazioni. Ericsson e Nokia hanno migrato con successo i clienti dal 4G al 5G, ha affermato il procuratore generale degli Stati Uniti.

Ma non è rischioso scommettere apertamente su due cavalli europei che sono considerati “campioni nazionali” nel loro paese d’origine? Funzionari del governo degli Stati Uniti hanno risposto a questa domanda in altre occasioni che il rafforzamento delle spalle di Nokia ed Ericsson sta solo dimostrando che Washington sostanzialmente non tiene conto della politica industriale nazionale e dell’istituzione delle proprie società.

In effetti, l’aspetto di Barr mostra una certa impotenza e disperazione. Alla luce della sfida posta dalla Cina, ha richiesto una sorta di mobilitazione nazionale e una stretta cooperazione tra lo stato e il settore privato come durante la guerra fredda. Sfortunatamente, Barr ha detto in modo sobrio, i legami cooperativi e la determinazione che hanno ripetutamente caratterizzato l’America in passato sono più difficili da raccogliere oggi. 

Un’offerta tossica per i nordisti

Nel frattempo, c’è silenzio tra Ericsson e Nokia. Il commento alle dichiarazioni del procuratore generale degli Stati Uniti è lasciato ad altri. Per una buona ragione: è molto facile bruciarsi le dita se ti lasci trascinare in una disputa non principalmente economica ma geopolitica.

Per Sven Carlsson, uno specialista della radiodiffusione svedese per problemi di tecnologia, qualsiasi tipo di impegno guidato dagli americani con Ericsson o Nokia sarebbe interessante per queste aziende a breve termine . Rafforzerebbe la loro posizione sul mercato e sosterrebbe il prezzo delle azioni. Questo effetto è già stato osservato; Secondo i commenti di Barr , venerdì i titoli di entrambe le società sono saliti a metà cifra singola .

A medio e lungo termine, tuttavia, ha affermato Carlsson, le due società di tecnologia nordica potrebbero rischiare un blocco dal mercato cinese nel peggiore dei casi. Una reazione politica della leadership di Pechino non può essere esclusa se dà l’impressione che Ericsson, ad esempio, sia diventata uno strumento degli Stati Uniti nel conflitto del 5G. La Cina, tuttavia, è un mercato enorme e rimarrà tale. Una presenza limitata, secondo Carlsson, avrebbe conseguenze devastanti per Ericsson.

Cevian accoglie con favore l’idea: i Wallenberg tacciono

Da parte degli azionisti, almeno in casi isolati, si sono avventurati un po ‘più fuori copertura rispetto alle società stesse.Il Financial Times ha citato Christer Gardell, capo della società di investimento attivista Cevian, affermando che il consiglio di amministrazione di Ericsson dovrebbe esaminare l’iniziativa americana. Non essere coinvolti in questa discussione potrebbe rivelarsi pericoloso. Tuttavia, Investor AB, il veicolo di partecipazione della dinastia imprenditoriale svedese della famiglia Wallenberg, è stato più cauto. La notizia era stata vista, ma non volevano commentarla, è stato detto dall’emittente svedese da questo importante azionista di Ericsson.

“No Comment” è stato detto anche dai ministeri dell’economia di Svezia e Finlandia. È quanto ha affermato Anders Ygeman, ministro svedese per la digitalizzazione. Non vi è alcuna richiesta ufficiale da parte degli Stati Uniti, Ygeman è stato citato dall’agenzia di stampa finanziaria svedese “Direkt” e non è neppure probabile che si arrivi. D’altra parte, si potrebbe ben immaginare che Ericsson attirerebbe l’interesse di alcune società statunitensi a causa della sua posizione di leader nello sviluppo del 5G.