Hotel di New York Waldorf Astoria resurrezione di un’icona

Marc Pitzke riporta da New York Spiegel.de 29.2.20

Suite con accesso al centro benessere, cinema, cantina, biblioteca, sala biliardo, piscina – e poi c’è il leggendario servizio in camera: il Waldorf Astoria di Manhattan riaprirà dopo un’importante ristrutturazione. Puoi dare un’occhiata.

Il mondo stava già ballando sotto questo lampadario. Per mezzo secolo si librò in alto nella sala da ballo della Waldorf Astoria, una scultura di cristallo di quasi sei metri di diametro. Occasionalmente veniva abbassato per le pulizie.

Si accorsero che era poco più che un manichino storico quando iniziarono a restaurare l’hotel di lusso di New York dal 1931. Il lampadario in realtà non era un originale, come avevano pensato, ma un retrofit degli anni ’60. Così l’hanno smantellato e l’hanno portato via.

“Con il cuore pesante”, riferisce Andrew Miller. Dice all’aneddoto di mostrare come il glamour e il glamour possano ingannare: “Ciò che ricordiamo nostalgicamente non è sempre quello di una volta”.

Trasforma il vecchio in nuovo: la futura hall dell'appartamento Waldorf Astorias
Trasforma il vecchio in nuovo: la futura hall dell’appartamento Waldorf Astorias confine

I lampadari non sono la sua unica preoccupazione. Miller, il nuovo amministratore della Waldorf, è un capo degli Stati Uniti a tempo pieno della compagnia assicurativa cinese Anbang, che ha acquistato l’hotel nel 2015 . L’accordo era controverso: gli ospiti regolari e statali erano rimasti lontani, non si fidavano del nuovo proprietario .

Due anni dopo , Anbang chiuse il Waldorf . Per un altro motivo: nel corso di un massiccio rinnovamento centrale, metà delle camere sono state convertite in appartamenti per milionari. Ma anche questo non è senza polemiche: New Yorkha già troppe proprietà VIP e non abbastanza spazio abitativo a prezzi accessibili.

Come nel film: lo Zeppelin "Hindenburg" vola oltre le torri della Waldorf Astoria (foto degli anni '30)
Come nel film: lo Zeppelin “Hindenburg” vola oltre le torri della Waldorf Astoria (foto degli anni ’30) Gruppo Anbang / SOM

Tuttavia, il gruppo di Pechino ha finora investito oltre tre miliardi di dollari nel gigantesco progetto. Non è solo un rischio politico e finanziario: il lavoro che SPIEGEL ha esaminato in anticipo assomiglia a uno scavo archeologico in cui sono in gioco le partecipazioni di uno dei siti più iconici di New York.

Fase di costruzione della Waldorf Astoria (foto del 1930)
Fase di costruzione della Waldorf Astoria (foto del 1930)Gruppo Anbang / SOM

Il Waldorf è strettamente legato alla storia di Manhattan come l’Empire State Building, che fu inaugurato nello stesso anno sul sito dell’hotel originale che fu demolito nel 1929. L’attuale edificio Waldorf sull’elegante Park Avenue è stato a lungo l’hotel più alto e più grande del mondo, con 2.200 camere. Tutti avevano un telefono, una novità.

I passanti passeggiavano nell’atrio per ammirare lo sfarzo e la società che vi si incontrava. Le torri, alte 47 piani, erano considerate “verticali di Beverly Hills”, la suite presidenziale serviva come casa di riposo per l’ex presidente Herbert Hoover e dopo la sua morte come alloggio regolare per i suoi successori. Il Waldorf fa parte della catena Hilton dal 1972 . Fino all’inizio di $ 1,95 miliardi – un record per un acquisto in hotel.

Per i principianti, il Waldorf faceva parte di un’espansione globale andata male. Nel 2017, Wu Xiaohui, fondatore e presidente, è stato arrestato e successivamente condannato a 18 anni di prigione per frode . Il governo di Pechino ha distrutto la dependance e venduto 15 hotel. Il Waldorf Astoria è uno degli ultimi oggetti rimasti.

Miller assicura che il futuro dell’hotel è assicurato, soprattutto perché la direzione rimane con Hilton. Nel mezzo di un progetto di costruzione così monumentale, difficilmente puoi uscire.

“Il Waldorf era un nome familiare per me da bambino”, dice Miller, ricordando il “Muppet Show”, i Grantelgaufen Statler e Waldorf prendono il nome dall’hotel e sua sorella, l’ex Statler Hilton.

In un angolo il pianoforte a coda Steinway restaurato e lucidato su cui ha composto Cole Porter

Miller conduce attraverso lo scintillante showroom degli appartamenti, dove i potenziali acquirenti possono già avere un’idea di come sarà il “nuovo” Waldorf. Profuma di colore fresco, in un angolo c’è il pianoforte a coda Steinway restaurato e lucidato su cui Cole Porter, che ha vissuto in una suite Waldorf fino alla sua morte nel 1964, ha composto “I got you under my skin”.

Qui si celebrava anche lo sport: la leggenda del basket Magic Johnson (a sinistra) davanti alla Waldorf Astoria (1982)
Qui si celebrava anche lo sport: la leggenda del basket Magic Johnson (a sinistra) davanti alla Waldorf Astoria (1982) AP

All’esterno, tuttavia, la facciata in pietra calcarea dell’intero blocco è ancora dietro impalcature polverose. Le oltre 5000 finestre vengono sostituite, le nuove sono state ricostruite dagli originali, solo più spesse e insonorizzate.

L’interno di 140.000 metri quadrati è stato ricostruito, aggiunto e costruito nel corso dei decenni. Nulla era rimasto nel suo stato originale, né la sala da ballo, i tre ristoranti o i sei foyer sfalsati tra Park Avenue e Lexington Avenue – né i soffitti, le pareti o i tappeti.

“Ho capito la complessità di questo progetto solo quando mi sono davvero inginocchiato”, afferma Miller. “Ma tutto il nostro team si è innamorato del Waldorf: la storia, gli aneddoti, la complessità.” Così complessi che hanno dovuto estrarre tutte le linee elettriche e idrauliche e trasferirle.

Dove sono le figurine?  Orologio della fiera mondiale nella hall Waldorf (2014)
Dove sono le figurine? Orologio della fiera mondiale nella hall Waldorf (2014) AP

Campioni di colore al microscopio

I restauratori hanno frugato nei vecchi archivi fotografici e hanno persino graffiato le pareti. “Abbiamo esaminato campioni di colore al microscopio per scoprire da dove venivano”, afferma Frank Mahan dello studio di architettura SOM. Il lampadario nella sala da ballo non era ovviamente l’unico “abbellimento” successivo. Putti, mosaici, illuminazione indiretta: molte cose erano false. Altri pezzi furono demoliti: mancavano alcune figurine al famoso orologio mondiale della Fiera, alto quasi tre metri del 1893, che si trovava nella hall centrale, nessuno sa dove siano andati.

La Commissione di conservazione di New York City ha approvato i lavori di ristrutturazione solo dopo che Anang era apparso più volte. Per le audizioni, il team di progettazione ha creato un libro di 57 pagine che contiene tutti i dettagli architettonici, inclusi i sette materiali della tromba delle scale: calcare, travertino, gesso, piastrelle, bronzo al nichel, foglia d’oro, specchi.

La commissione approvò il piano, ma conservò molti elementi Art Déco, tra cui oltre 2.000 candelieri, le porte della suite Marilyn Monroe e le cornici in marmo della suite Cole Porter. I designer francesi Pierre-Yves Rochon e Jean-Louis Deniot assicurano che sia l’hotel raffinato che i nuovi appartamenti rimangano eleganti.

Incontro del Capo di Stato: il presidente Barack Obama alla Waldorf Astoria (2012)
Incontro del Capo di Stato: il presidente Barack Obama alla Waldorf Astoria (2012) AP

L’hotel dovrebbe riaprire nel 2021, la fase di pre-vendita per la prima delle 375 case private è già iniziata, ma non arriveranno sul mercato fino a più tardi, dall’appartamento di 1 stanza da 1,7 milioni di dollari ai 620 metri quadrati Attico con terrazza sul tetto che non ha ancora prezzo. Tutti hanno accesso al centro fitness interno con spa, cinema, cantina, biblioteca, sala biliardo, piscina di 25 metri e il famoso servizio in camera dell’hotel.

Il gusto è incluso: l’arte vera è appesa alle pareti dell’appartamento, a cura della casa d’aste Simon de Pury. Il direttore delle vendite di Waldorf Dan Tubb sottolinea quanto questi appartamenti siano diversi dalle scatole di vetro dei moderni grattacieli. I clienti, afferma, volevano di nuovo più stile e intimità. Tubb dovrebbe sapere che era a capo di una di queste mega proprietà, la Supertower One57 a Midtown.

Dov’è finito il lampadario della sala da ballo?

Sebbene il boom del lusso a New York si sia raffreddato, Tubb è ottimista. È diventato un esperto della storia di Waldorf e spera che i compratori condividano il suo entusiasmo: “Molte persone hanno una relazione con questo edificio, erano qui a matrimoni, feste, eventi”. Ora potevano vivere permanentemente nel Waldorf.

Nessuno può dire dove è andato il lampadario della sala da ballo. Dal momento che non si adattava alle porte, doveva essere smantellato nelle sue singole parti, dopo di che la traccia andava persa.

Un collezionista probabilmente lo ha catturato. Un lampadario più semplice e più piccolo della suite Duke of Windsor dell’hotel è disponibile nel mercato privato per $ 28.000 .