Gli allevatori di pesci cercano nuove armi per combattere la proliferazione dei parassiti

ALEX WHITING elpais.com 1.3.20

Gli allevatori di salmoni cercano di fermare il gran numero di parassiti negli allevamenti ittici per ridurre le perdite e proteggere la vita dei pesci marini selvatici

Oltre a contribuire a finanziare lo sviluppo di nuove tecnologie e strategie per cercare di controllare i parassiti, la Norvegia ha introdotto norme rigorose.
Gli agricoltori nel paese dovrebbero effettuare un calcolo settimanale del numero di parassiti dei loro pesci.
Se hanno in media meno di 0,5 pidocchi di femmine adulte per salmone, ottengono le licenze per aumentare il tonnellaggio di pesce della loro fattoria.
“Esistono molti modi diversi in cui un parassita può causare problemi, motivo per cui è così difficile quantificarne l’impatto”

ARIADNA SITJÀ BOBADILLA, ISTITUTO DI ALLEVAMENTO ITTICO TORRE DE LA SAL
Se la media è più alta, sono tenuti a utilizzare i trattamenti per ridurre il numero di parassiti.
Se non riescono a controllare i pidocchi del mare per un ciclo di 18 mesi, devono ridurre il tonnellaggio di pesce del loro allevamento ittico.
Davidsen afferma che gli allevatori di salmoni spendono tra 5 e 8 corone norvegesi (0,5-0,8 euro) per chilo di salmone per risolvere il problema dei pidocchi.
“Le spese dovrebbero essere di circa 1 corona (0,1 euro) per essere sostenibili”, afferma.
“Questo settore è molto importante per la Norvegia e per tutti, per la produzione alimentare.
Penso che gli sforzi fatti da tutti, dai governi agli acquacoltori, daranno grandi risultati in 3 o 5 anni ”.
Impatto globale
Forse i pidocchi di mare sono i parassiti agricoli più studiati, ma molti altri stanno anche creando problemi nel settore.
Alcuni stimano che il suo impatto economico in tutto il mondo raggiunga tra i 1.000 e 9.600 milioni di dollari ogni anno, afferma Ariadna Stijà Bobadilla, direttrice dell’Istituto di allevamento ittico Torre de la Sal (CSIC).
Molti parassiti non uccidono i pesci, ma influenzano la loro crescita e li indeboliscono, rendendoli più probabili morire di stress o malattie.
“Esistono molti modi diversi in cui un parassita può causare problemi, motivo per cui è così difficile quantificarne l’impatto”, afferma.
Fino a poco tempo fa, l’UE ha privilegiato lo studio di altri tipi di malattie, come la forunculosi – un batterio mortale e altamente contagioso che infetta trote, salmoni e altri pesci – e la necrosi pancreatica infettiva.
Ma ora che molte malattie batteriche e virali sono controllate, la gravità dei parassiti è diventata più visibile.
“Ora si stanno rendendo conto che i parassiti sono presenti e rappresentano un problema”, afferma Sitjà.
L’aumento delle temperature del mare e dei fiumi sta aumentando molte popolazioni di parassiti che prosperano dentro e intorno alle fattorie, spiega il ricercatore spagnolo, aggiungendo che alcuni si stanno diffondendo anche nelle regioni più settentrionali a causa di tale aumento.
“È davvero una preoccupazione … soprattutto i parassiti che possono attaccare molte diverse specie di pesci”, afferma.
Forse i pidocchi di mare sono i parassiti dei pesci più studiati, ma molti altri stanno anche creando problemi nel settore
Sitjà coordina un progetto chiamato ParaFishControl, che ha sequenziato il genoma di diversi parassiti, fornendo agli scienziati informazioni vitali per sviluppare farmaci “molto rapidamente” nei prossimi anni.
Il progetto ha studiato i vaccini per alcuni parassiti, come l’
Ichthyophthirius multifiliis,che causa tra l’altro la malattia dei punti bianchi nella trota iridea e nella carpa comune, e il
dicentrarchi Philasterides, che attacca il rombo.
I ricercatori stanno inoltre sviluppando prodotti che possono essere introdotti nei mangimi per aumentare la resistenza dei pesci ai parassiti.
“Non possiamo distruggere tutti i parassiti, è impossibile, quindi abbiamo bisogno di molte strategie diverse per controllarne l’impatto sugli allevamenti ittici”, afferma Sitjà.
Crede che gli allevatori ittici dovrebbero usare buone tecniche di gestione e ricorrere a farmaci e trattamenti chimici solo quando assolutamente necessario per uccidere i parassiti.
“Questo è più sostenibile da un punto di vista ecologico e più economico per l’agricoltore”, afferma.


Il 20% del salmone allevato in allevamenti ittici in Norvegia muore infestato da parassiti, secondo Seafarm Development, una società che sviluppa tecnologie per la piscicoltura. I ricercatori affermano che è essenziale cercare nuove strategie per prevenire l’aumento dei danni al settore e proteggere i pesci selvatici nell’area. Gli esperti avvertono che il numero di parassiti sta aumentando a causa del riscaldamento globale e all’aumentare del numero di allevamenti ittici.
In Norvegia, “i pidocchi sono un grave problema” che costa agli allevatori ittici circa 5.000 milioni di corone (500 milioni di euro) all’anno, afferma Stein Åge Davidsen, capo dello sviluppo di Seafarm, che ha sviluppato un modo per ridurre parassiti dei pidocchi. L’allevamento ittico norvegese – quasi tutto il salmone – ha raggiunto un valore di 7.000 milioni di euro nel 2017, più di tutti gli allevamenti ittici dell’UE insieme.
I pidocchi si nutrono di pelle, mucose e muscoli del salmone e possono raggiungere i 18 millimetri di lunghezza.
Fanno molto bene nelle gabbie di pesci densamente popolate, dove possono facilmente saltare da un pesce all’altro.
E la sua principale stazione riproduttiva – quando una femmina depone fino a 2.000 uova al mese – si è allungata a causa dell’innalzamento della temperatura del mare negli ultimi 5-10 anni, afferma Davidsen.
Gli esperti avvertono che il numero di parassiti sta aumentando a causa del riscaldamento globale e all’aumentare del numero di allevamenti ittici
I piscicoltori utilizzavano trattamenti chimici aggressivi per sbarazzarsi dei parassiti, ma sono sempre meno efficaci e sono preoccupati per il loro impatto sulla fauna selvatica circostante e sui pesci stessi.
Tra il 10% e il 15% del salmone allevato in Norvegia muore a causa dello stress causato dal trattamento contro i pidocchi del mare.
Secondo Davidsen, i parassiti uccidono direttamente solo il 5%.
“Negli ultimi 3-5 anni ci sono state molte misure reattive”, spiega.
Gli agricoltori sono ora alla ricerca di misure preventive per “lasciare in pace i loro pesci”, aggiunge.
Impulsi elettrici
In un progetto chiamato Seafarm Pulse Guard, il team di Davidsen ha sviluppato una rete che copre le gabbie ed emette impulsi elettrici che uccidono le larve.
La tecnologia è stata testata in tre allevamenti ittici e ha ucciso il 60% -80% delle larve, afferma Davidsen.
Spera che molti più allevatori di pesci lo useranno ora.
Ma non può essere usato da solo, sottolinea.
Sono necessarie anche altre strategie.
Tra questi, è in fase di sperimentazione una nuova tecnica per allevare pesci in vasche situate a terra fino a quando raggiungono mezzo chilo – normalmente entrano in gabbie quando raggiungono i 100 gr – prima di metterli in gabbie nell’oceano.
Con queste dimensioni, sono più resistenti ai parassiti.
Un’altra strategia sarebbe quella di mettere le gabbie di pesce in mare aperto, dove sono esposte a forti correnti e tempeste che rendono difficile il pidocchio del mare saltare da un pesce all’altro.
E un altro è quello di tenerli più in profondità, dove naturalmente crescono meno pidocchi del mare.
Salmone selvatico
Gli ecologi sono preoccupati per l’impatto del pidocchio del mare sul salmone selvatico locale che nuota vicino agli allevamenti ittici infestati quando migrano da e verso le loro zone di riproduzione.
Fino al 30% dei salmoni dell’Atlantico selvatico adulti esposti a zone piene di allevamenti ittici muore a causa dei pidocchi.

Come Davidsen, è ottimista nel ridurre i parassiti.
“Penso che in futuro i parassiti saranno controllati molto meglio di adesso, specialmente con la forma europea di allevamento, in cui tutto è molto (regolamentato)”, dice.
Questo articolo è stato originariamente pubblicato in inglese su Horizon, la rivista di ricerca e innovazione dell’UE. La ricerca in questo articolo è stata finanziata dall’UE.
Traduzione NewsClips.