Santander UK incarica Spencer Stuart di cercare un nuovo presidente

ROBERTO SPOSATO expansion.com 6.3.20

Santander vuole che una figura di spicco assuma la presidenza della sua consociata britannica, per la quale ha chiesto al talent scout Spencer Stuart la selezione di possibili candidati in sostituzione di Shriti Vadera, che lascerà l’entità nei prossimi mesi per prendere le redini del Gruppo assicurativo prudenziale.

Il processo è coordinato da Scott Wheway, coordinatore di consigliere per membri indipendenti a Santander nel Regno Unito. Sebbene ci siano alcuni potenziali candidati alla presidenza all’interno dell’organo di gestione della banca, l’impegno iniziale del gruppo spagnolo è quello di cercare il suo nuovo capo fuori dall’entità.

La presidenza di Santander UK non ha una funzione esecutiva, ma il suo ruolo è fondamentale per definire la strategia a lungo termine e mantenere buoni rapporti con le autorità di vigilanza britanniche. Vadera, che è stato alla presidenza per cinque anni, ha lavorato ai suoi tempi nel governo britannico di Gordon Brown. Il precedente presidente era Terry Burns, un altro dirigente con una vasta esperienza nella pubblica amministrazione nel Regno Unito.

Il nuovo presidente dovrà affrontare le possibili modifiche normative che la Brexit può causare nei servizi finanziari del Regno Unito. Dovrà anche stabilire il rapporto con Andrew Bailey, che questo mese assumerà la carica di governatore della Bank of England invece di Mark Carney.

Sebbene le due società condividano ora il presidente e sette direttori (tra cui Ana Botín, presidente del gruppo Santander, e Bruce Carnegie-Brown, vicepresidente), altri sono presenti nella filiale al dettaglio e non nell’hólding (caso dell’indipendente Garrett Curran, Annemarie Durbin e Genevieve Shore e i dirigenti Gerry Byrne, Susan Allen e Dirk Marzluf).

In totale, hólding è stato con otto direttori e l’entità retail, con 14 membri. Il presidente che sostituisce Vadera occuperà la presidenza principale in entrambi i consigli.

Investment banking

Una delle conseguenze della nuova struttura sarà la possibilità di rilanciare l’attività di Santander Financial Services (ex Abbey National Treasury Services), che raggruppa le attività bancarie di investimento del gruppo nel Regno Unito e dipende da Santander UK Holdings. Dopo la Brexit, Botín ha deciso di trasferire quasi tutte le attività di questa attività in una divisione di Santander in Spagna. Ma ora, Santander Financial Services sta pensando a un nuovo piano strategico in questa area di servizi di investimento e mercati all’ingrosso per servire grandi clienti e investitori britannici, che, dopo la Brexit, potrebbero non essere serviti dalla Spagna.

Nel 2019, Santander UK ha pagato un dividendo di 262 milioni di sterline (300 milioni di euro), il 76% in meno rispetto ai 1.123 milioni di sterline inviati alla capitale spagnola nel 2018. La diminuzione è spiegata dal minor profitto ordinario e per un pagamento straordinario avvenuto nel 2018, legato al suddetto trasferimento di attività di investment banking.

All’inizio del 2020, la consociata ha intrapreso una riforma della sua struttura di governo societario per adeguarsi alle regole che impongono alle banche britanniche di separare il commercio al dettaglio e altre attività. Ciò ha costretto a differenziare i consigli di Santander UK Holding (responsabile dell’intera attività nel Regno Unito) e Santander UK (che raggruppa filiali e servizi a piccoli clienti), che fino alla fine dell’anno scorso erano identici.

Nel suo rapporto annuale dell’anno scorso, Santander UK ha nuovamente messo in guardia sul possibile impatto della Brexit sull’economia britannica, a seconda dell’accordo commerciale finalmente raggiunto da Londra e Bruxelles durante quest’anno. “L’esperienza dimostra che le preoccupazioni commerciali nelle società e negli investitori possono avere conseguenze negative per le prospettive economiche e influire anche sulla percezione del mercato dei tassi di interesse futuri”.

Inoltre, la consociata avverte “dei rischi aggiuntivi che possono sorgere per i clienti a seguito della Brexit in Irlanda del Nord e in Scozia. Gli accordi per l’Irlanda del Nord [contenuti nel trattato di uscita dell’UE] possono avere un impatto sulla sua economia e potrebbero portare a un referendum sull’indipendenza [riferimento a una possibile consultazione sull’annessione dell’Ulster alla Repubblica d’Irlanda]. A lungo termine, la nostra attività in Scozia potrebbe essere influenzata anche se si ripresentasse lo slancio verso un secondo referendum sull’indipendenza. Ci sono state nuove richieste per un altro voto, ma il Primo Ministro britannico ha ribadito il suo impegno a rafforzare l’Unione.