Principi arabi sauditi senior detenuti e accusati di tradimento

Glen Carey e Vivian Nereim bloomberg.com 6.3.20

  • Il fratello del re Salman ed ex principe ereditario arrestato: Fonte
  •  La mossa segue una serie di repressioni sui reali del principe ereditario

Le autorità dell’Arabia Saudita hanno arrestato un fratello e un nipote del re saudita Salman Bin Abdulaziz Al Saud per accuse di tradimento, secondo una persona a conoscenza della questione – in un’altra di una serie di repressioni sui parenti reali da parte del principe ereditario Mohammed bin Salman, il erede al trono.

L’ex principe ereditario Mohammed bin Nayef, che in precedenza era in fila per diventare re prima di essere messo da parte, e il principe Ahmed bin Abdulaziz Al Saud – un fratello dell’attuale re – sono stati arrestati venerdì, ha detto la persona a conoscenza della questione. Anche il fratello di Mohammed bin Nayef, Nawaf, è stato arrestato con lui durante un raid nel loro accampamento nel deserto, ha detto la persona. La notizia è stata riportata venerdì scorso dal Wall Street Journal.

L’ambasciata saudita a Washington, DC non ha immediatamente risposto a una richiesta di commento.

Gli arresti arrivano in un momento di crescente pressione sul principe Mohammed bin Salman, il sovrano de facto di 34 anni. Con il petrolio che cade di più in un decennio venerdì, le azioni dell’Arabia Saudita rischiano di scendere al di sotto del prezzo di offerta pubblica iniziale domenica quando le negoziazioni riprendono a Riyadh. Il crollo ha seguito il rifiuto della Russia di accettare la richiesta di Riyad di ridurre la produzione per compensare il declino della domanda da parte del coronavirus.

Prince Mohammed bin Salman GETTY Sottotitoli
Il principe Mohammed bin SalmanFotografo: Nicolas Asfouri / Getty Images

La corte reale disse ai membri del consiglio di fedeltà, un gruppo di reali che votava in materia di successioni, che il principe Ahmed e il principe Mohammed bin Nayef avevano pianificato un colpo di stato, secondo la persona che aveva familiarità con la questione.

“Le sfide della leadership saudita sono aumentate in modo esponenziale negli ultimi giorni”, ha dichiarato Ayham Kamel, capo del Medio Oriente e Nord Africa presso la società di consulenza del Gruppo Eurasia. Ha detto che i recenti sviluppi potrebbero aver reso il ramo della famiglia reale re Salman e il principe ereditario Mohammed “più sensibile ai rischi di un colpo di stato”.

Negli ultimi anni i legami dell’Arabia Saudita con l’Occidente sono stati gravemente sollecitati. Nel 2018, l’omicidio del editorialista del Washington Post Jamal Khashoggi al consolato saudita di Istanbul ha suscitato indignazione internazionale. Più recentemente il capo di Amazon.com Jeff Bezos ha affermato che il principe Mohammed ha violato personalmente il suo telefono – un’affermazione negata con veemenza dai funzionari sauditi.

Gli arresti di venerdì scuoteranno ulteriormente la gerarchia del regno. Fratello pieno del re Salman, il principe Ahmed è uno dei soli figli sopravvissuti del primo re dell’Arabia Saudita e una volta era considerato un potenziale candidato per il trono. È anche un membro anziano del consiglio di fedeltà.

Nel 2018, è apparso in un raro video che parlava ai manifestanti a Londra, suscitando polemiche sulla potenziale discordia nei ranghi della famiglia al potere. In seguito ha rilasciato una dichiarazione di chiarimento per respingere le domande sulla sua lealtà. Nell’ottobre 2018, è tornato nel regno dopo un periodo trascorso all’estero.

Da quando il re Salman è salito al trono nel 2015, l’attuale principe ereditario ha intrapreso la repressione più radicale contro altri reali nella storia del regno, ordinando alle forze di sicurezza di arrestare i principi superiori e uomini d’affari di spicco in quello che è stato dichiarato un giro di vite sulla corruzione.

Il miliardario Prince Alwaleed bin Talal è stato detenuto al Ritz Carlton Hotel per mesi e il principe Miteb, figlio del defunto re Abdullah, è stato rimosso dal suo incarico come capo della potente guardia nazionale. Mentre furono successivamente rilasciati, molti reali – tra cui il principe Turki bin Abdullah, un altro figlio dell’ex re – rimangono agli arresti domiciliari o gli viene proibito di viaggiare all’estero. Il principe Mohammed bin Nayef è suo cugino maggiore, il precedente erede al trono e ministro degli Interni prima di essere messo da parte nel 2017.

La famiglia reale saudita ha decine di migliaia di membri. Mentre molti di loro promettono lealtà all’attuale principe ereditario, il suo consolidamento del potere ha emarginato o alienato altri parenti.