I dirigenti di tutto il mondo riducono la propria paga nella crisi del coronavirus

Anders Melin bloomberg.com 12.3.20

Da Dallas a Singapore e oltre, i dirigenti aziendali stanno cedendo milioni di dollari di risarcimento mentre l’anticipazione costruisce che il peggio deve ancora arrivare con il coronavirus.

I vertici e i membri del consiglio di amministrazione di oltre 20 società in quattro continenti – circa la metà delle quali compagnie aeree – hanno concordato di tagliare, congelare o rinunciare a stipendi e bonus nelle ultime settimane. Il conteggio comprende anche le aziende che gestiscono i bagagli in aeroporto, organizzano viaggi e vendono gioielli.

In alcuni casi, i tagli sono stati abbinati ai piani di rilascio dei dipendenti o riduzioni più ampie del personale. Ma altri amministratori delegati hanno ridotto volontariamente la loro retribuzione in uno spettacolo di solidarietà – mosse che di solito sono per lo più simboliche ma potrebbero anche presagire misure più drastiche.

“Ogni volta che un CEO chiede concessioni in periodi di difficoltà finanziaria, la prima domanda è quasi sempre: ‘Anche tu senti dolore?'”, Ha dichiarato Michael Maslansky, CEO della società di consulenza per le comunicazioni maslansky + partners. “L’unico modo per rendere possibile una riduzione delle retribuzioni a livello di dipendente è se la direzione è di esempio”.

L’epidemia di virus, dichiarata mercoledì pandemica dall’Organizzazione mondiale della sanità, ha ammalato almeno 125.000 persone in tutto il mondo e ucciso oltre 4.600, costringendo molte aziende a ridurre o cambiare le operazioni.

Uniti, sud-ovest

Le riduzioni sono state particolarmente importanti tra le compagnie aeree, anche prima che il presidente Donald Trump abbia annunciato mercoledì una restrizione di 30 giorni sui viaggi negli Stati Uniti dall’Europa, una mossa che ha portato le compagnie aeree europee e le scorte di viaggio al loro livello più basso dal 2013.

Due settimane fa, la Thai Airways ha affermato che i dirigenti senior rinuncerebbero volontariamente a un quarto dei loro stipendi per sei mesi.

Altri hanno seguito tagli agli stipendi o blocchi dei salari, tra cui El Al Israel Airlines , Singapore Airlines , Air New Zealand , Qantas Airways in Australia , Virgin Atlantic con sede nel Regno Unito , SAS in Svezia e Cebu Air , la più grande compagnia aerea di bilancio delle Filippine.

Negli Stati Uniti, i primi due capi della United Airlines rinunceranno ai loro stipendi almeno per metà anno. A Southwest Airlines, con sede a Dallas, il CEO Gary Kelly subirà un taglio temporaneo del 10%. Robin Hayes di JetBlue Airways perderà il 20% della retribuzione base.

Delta Air Lines non ha risposto immediatamente alle domande inviate via e-mail sul fatto che il CEO Ed Bastian abbia preso in considerazione una riduzione. Qualche anno fa, l’amministratore delegato di American Airlines Doug Parker ha scelto di rinunciare a stipendi e bonus e invece viene pagato esclusivamente in premi azionari. Le azioni americane sono crollate del 43% quest’anno fino a mercoledì.

Le concessioni non avranno un impatto rilevante nella maggior parte delle aziende. Gli stipendi costituiscono solo una frazione dei pacchetti retributivi per i dirigenti statunitensi delle grandi società pubbliche, mentre il resto arriva sotto forma di bonus o premi azionari. I dirigenti aziendali all’estero tendono ad essere pagati molto meno.

Ad esempio, i tagli agli stipendi per Oscar Munoz e Scott Kirby dello United salveranno la società a meno di $ 1 milione , secondo i calcoli di Bloomberg News. Una riduzione dello stipendio del 20% per l’amministratore delegato della SAS Rickard Gustafson risparmierebbe all’azienda circa $ 260.000 all’anno. Ma alcune aziende potrebbero scegliere di fare tagli più profondi se la situazione peggiorasse.

“I tagli diffusi probabilmente danneggiano le persone più in basso nell’organizzazione più delle persone al vertice poiché una parte significativa della retribuzione nella parte superiore è costituita da incentivi, che presumibilmente non vengono tagliati”, ha affermato Robin Ferracone, CEO della società di consulenza sulla remunerazione dei dirigenti Consiglieri Farient .

‘Molto consapevole’

Il virus ha spremuto aziende in molti settori.

Il servizio postale nazionale di Singapore ridurrà e congelerà le retribuzioni per i dirigenti di livello superiore. I direttori esecutivi del gioielliere di Hong Kong Chow Tai Fook avranno un taglio del 30% su aprile per superare i momenti difficili insieme ai loro dipendenti.

Le agenzie di viaggio australiane Helloworld Travel e Webjet ridurranno le retribuzioni dei loro principali leader di ben il 30%, mentre anche altri dirigenti avranno riduzioni. 

E i leader senior di due compagnie singaporiane che forniscono servizi come la sicurezza aeroportuale e la gestione dei bagagli – Certis e Sats – assorbiranno tagli salariali fino al 15%, secondo lo Straits Times.

“I CEO sono profondamente consapevoli di come il mercato e il pubblico reagiscono ai loro colleghi” che scelgono di ridurre la propria retribuzione, ha affermato Maslansky. “Quindi quando il primo va, gli altri seguono rapidamente.”

Ad Anheuser-Busch InBev, il CEO Carlos Brito il mese scorso è stato negato un bonus per la seconda metà del 2019 dopo che i costi hanno consumato la crescita dei profitti dell’azienda e il coronavirus ha ridotto la domanda delle sue birre in alcune parti della Cina, dove il traffico verso bar e locali notturni una battuta d’arresto.

“Se possiedi una panetteria e non guadagni un anno, non ricevi un bonus – questa è la stessa cosa”, ha detto Brito in una conferenza stampa a Lovanio, in Belgio. “Dopo un brutto anno, è quando vedi i leader che si alzano per l’occasione.”

– Con l’assistenza di Mary Schlangenstein, Cecile Daurat, Rick Clough e Susan Warren