Il coronavirus può vivere nei pazienti per cinque settimane dopo il contagio

bloomberg.com 12.3.20

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I pazienti con il nuovo coronavirus mantengono l’agente patogeno nel loro tratto respiratorio per 37 giorni, secondo un nuovo studio , suggerendo che potrebbero rimanere infettivi per molte settimane.

In un altro segno di quanto sia difficile contenere la pandemia, i medici in Cina hanno rilevato l’RNA del virus nei campioni respiratori dei sopravvissuti per una mediana di 20 giorni dopo essere stati infettati, hanno scritto in un articolo pubblicato sulla rivista medica Lancet.

Il nuovo coronavirus è diffuso in 118 paesi e infettati circa 125.000 persone dal primo emergente a Wuhan, Cina, alla fine dello scorso anno, eludendo gli sforzi drastici da parte delle autorità locali e successivi tentativi di contenimento in altre nazioni.

I risultati hanno “importanti implicazioni sia per il processo decisionale di isolamento del paziente che per la guida sulla durata del trattamento antivirale”, ha scritto Fei Zhou dell’Accademia cinese delle scienze mediche e altri autori.

Attualmente, il periodo di isolamento raccomandato dopo l’esposizione è di 14 giorni per evitare la diffusione del virus. Ma se le persone rimangono contagiose per molto tempo dopo che i loro sintomi sono scomparsi, possono propagare inconsapevolmente l’agente patogeno dopo il loro ritorno dalla quarantena.

In confronto, solo un terzo dei pazienti con SARS ospitava ancora il virus nel tratto respiratorio dopo quattro settimane, hanno detto gli scienziati cinesi. Hanno studiato le cartelle cliniche e i dati di laboratorio di 191 pazienti Covid-19 trattati presso il Jinyintan Hospital e il Wuhan Pulmonary Hospital, di cui 54 morti per l’infezione.

– Con l’assistenza di Jason Gale