Iqbal Khan, il super apprendista di Paradeplatz

Albert Steck mezz.ch 14.3.20

“Non l’ho assunto a causa dei voti scolastici”, afferma René Fitzi, proprietario della società fiduciaria Revor a Dübendorf. Iqbal Khan aveva 15 anni quando fece domanda a Fitzi per un apprendistato commerciale. A quel punto aveva ricevuto più di 50 rifiuti. Il suo tedesco si rivelò un handicap perché viveva in Svizzera da tre anni. Perfino l’insegnante gli aveva sconsigliato KV – ma Khan non si arrese.

Fitzi ricorda di aver avuto una lunga intervista con lui: “Il fatto che io lo abbia scelto nonostante i voti moderati era dovuto alla sua personalità convincente: aveva un comportamento impeccabile e ho sentito la sua sete di conoscenza”.

L’ex apprendista KV ha avuto una delle carriere più sorprendenti nell’economia svizzera. In UBS è ora a capo della gestione patrimoniale globale. Come numero uno al mondo, la divisione gestisce $ 2600 miliardi di fondi. Il cambio di lavoro di Khan da Credit Suisse a rivale UBS ha provocato uno scandalo tangibile l’anno scorso: i principali dirigenti CS hanno monitorato lui e la sua famiglia tutto il giorno, che alla fine ha portato alle dimissioni del CEO Tidjane Thiam.

Ma chi è questo ragazzino di 44 anni, mago, il cui staff ha tenuto il Paradeplatz di Zurigo in sospeso per mesi? I compagni sottolineano in particolare le sue qualità umane. “Cerca un contatto con le persone – indipendentemente dal livello – ed è un buon motivatore”, dice un dipendente stretto.

All’inizio mille incontri

Il talento di Khan per aver conquistato altre persone era già evidente al suo insegnante. Ad esempio, dice Fitzi, ha assunto il posto di apprendista per un’intera giornata come capo. Volontario in modo che potesse andare in un campo pentecostale con gli amici. «Non avrei fatto uno sforzo simile per qualcun altro. Ma non me ne sono pentito per un minuto. »

Quando Khan è entrato in UBS lo scorso ottobre, ha completato una maratona con mille incontri nei primi mesi – fino ai dipartimenti di back office, dove quasi nessun capo si perde. Ciò che è andato bene con la forza lavoro. “È accessibile e si prende cura delle nostre preoccupazioni”, è il tenore.

Qualche volta solleva spontaneamente la sua agenda. Così ha incontrato un impiegato frustrato a Francoforte che ha denunciato i complicati processi in banca. Altri hanno provato a frenare il lamento. Khan annullò rapidamente i suoi appuntamenti per il lunedì successivo per volare di nuovo a Francoforte. Lì fece in modo che il consulente clienti mostrasse i difetti in dettaglio.

Iqbal Khan ha grandi speranze in UBS. Ha lo scopo di dare alla disciplina, alla gestione patrimoniale per i ricchi, un nuovo slancio. Nonostante la leadership di mercato, gli utili sono stagnanti e, con la crisi di Corona, la pressione è nuovamente aumentata. La quota ha perso un terzo del suo valore dall’inizio dell’anno, il che ha ridotto il valore di mercato della grande banca a un misero CHF 30 miliardi.

Calo dei prezzi in borsa: un duro test per UBS

Sulla scia della crisi di Corona, le azioni UBS sono scese ai  
minimi storici. Ora costa solo CHF 8, rispetto a CHF 70 prima della crisi finanziaria. C’è poca consolazione nel fatto che altre banche europee abbiano subito una perdita di valore simile.

Der jüngste Einbruch des Sektors hat mehrere Gründe. Aufgrund der Krise drohen Kreditausfälle: Zahlreiche Firmen könnten bei der sich abzeichnenden Rezession pleitegehen. Eine weitere Belastung sind die Negativzinsen: Diese setzten die Banken schon bisher unter Druck. Doch nun wird die ­Zinsflaute deutlich länger als erwartet andauern. 

Auf den Profit drückt zudem die Verunsicherung der Kunden: Statt in Wertschriften zu investieren, halten sie Bargeld. Das reduziert die Einnahmen der Finanzinstitute. Im Vergleich zur Zeit vor der Finanzkrise sind die Banken heute deutlich solider aufgestellt. Das gilt namentlich auch für die UBS: In den letzten Jahren hat sie ihr Eigenkapital massiv verstärkt und riskante Positionen reduziert. 

A malapena in carica, Khan ha sostanzialmente ristrutturato la sua divisione. All’inizio dell’anno, ha tagliato 500 posti di lavoro e semplificato la fiorente burocrazia: invece di sette livelli gerarchici, ora ce ne sono solo quattro. Ha anche promesso ai consulenti che avrebbero avuto più tempo per parlare con i clienti, che saranno misurati in futuro. Un coglione attraversa la banca, per la prima volta puoi sentire di nuovo lo spirito di ottimismo, dice un membro senior del team esecutivo: “Oggi possiamo prendere decisioni molto più velocemente e siamo più vicini ai clienti”.

Tuttavia, il lavoro di Khan è solo all’inizio. Per trasformare la gigantesca petroliera UBS, ha bisogno di molta resistenza. Inoltre, come nuovo arrivato, gli manca la rete interna – e forse anche un certo istinto di potere. Perché Khan sta compiendo un delicato gesto di equilibrio, dice un addetto ai lavori: “Deve stare attento a non concentrarsi troppo sulla sua persona”.

A volte era persino sul punto di poter persino iniziare il suo lavoro in banca. Le settimane di titoli dopo che la faccenda della sorveglianza è stata scoperta lo hanno ferito. Il fatto che l’intero centro bancario fosse sotto i riflettori della stampa mondiale non è stato ben accolto da alcuni investitori.

Il capo di UBS Sergio Ermotti ha cercato di minimizzare il ruolo di Khan nel presentare i risultati del business: “Avevamo già sviluppato in anticipo i piani di conversione. Ora è suo compito attuare questi progetti. » Inoltre, l’intero rumore non era ricercato, ha aggiunto Ermotti.

Con Khan personalmente, il vortice gigante sembra aver lasciato sorprendentemente piccole tracce. Sembra ancora rilassato, quasi spensierato e ride molto. Il comportamento disinvolto non è stato affatto recitato, dice l’insegnante Fitzi, che mantiene stretti contatti con l’ex allievo: «Nonostante la sua carriera, è rimasto una persona concreta. Non ha dimenticato da dove viene. »

La famiglia di sei persone si precipitò in Svizzera quando Iqbal aveva 12 anni. Il padre era un uomo d’affari di successo nella metropoli pakistana di Karachi. Ma apparteneva a una minoranza musulmana perseguitata. Grazie alla madre svizzera, sono stati in grado di lasciare il paese, ma hanno dovuto ricominciare da capo.

Già nominato partner al 31

Il ragazzo si stabilì rapidamente in Dübendorf, ricorda un compagno. Se qualcuno non capiva il nome, che era accaduto spesso, reagiva con uno scherzo: il suo nome era lo stesso del calcio d’angolo, ma con una “i”. A causa del disordine, ha persino smesso di giocare a calcio, ha scherzato. Perché ogni volta che l’arbitro chiamava “calcio d’angolo”, si sentiva erroneamente indirizzato.

Fu Fitzi, un contabile certificato, a suscitare le ambizioni del giovane Khan. È stato particolarmente colpito dalla sua collezione Ferrari. A volte gli era persino permesso di accompagnare Fitzi sulla pista di proprietà della Ferrari a Maranello. Dopo aver completato il suo apprendistato, Khan si è formato come fiduciario e poi come revisore contabile. Una ripida salita è seguita alla società di consulenza Ernst & Young, dove ha raggiunto il partner più giovane a 31 anni.

Tuttavia, ha fatto il grande salto in Credit Suisse: prima è diventato CFO del private banking e nel 2015 è stato persino capo divisione. In tre anni ha aumentato i profitti da 1,0 miliardi di franchi a 1,8 miliardi di franchi: le ricette erano le stesse di UBS: disciplina dei costi e, allo stesso tempo, maggiore vicinanza dei clienti. Sotto la sua guida, la banca ha ricevuto nuovi fondi per oltre 50 miliardi di franchi.Con la sua allegria giovanile, Khan non sembra un tipico manager.

Gli amici attribuiscono il fatto che Khan, in qualità di top manager, sia incredibilmente radicato, a causa delle forti radici familiari. Conosce il suo partner, un igienista dentale dell’Oberland di Zurigo, da 25 anni. Insieme hanno due bambini piccoli. Ciò che lo ha colpito di più della sorveglianza è stato che ha colpito anche la sua famiglia, si dice dai suoi dintorni. Per questo motivo, ha citato in giudizio i poller – e ha rifiutato di ritirare il reclamo nonostante le dimissioni degli agenti del CS.

Khan mantiene anche una stretta relazione con i suoi fratelli, in particolare con il fratello minore Yousuf. Lavora come partner presso la società di test PwC ed è stato recentemente di stanza a Hong Kong. Quanto sono vicini i due è mostrato dall’ultimo Natale di Khan in un ristorante di Zurigo Enge. Aveva invitato circa 80 amici e partner commerciali come l’imprenditore Peter Spuhler. Completamente inaspettatamente, Yousuf è entrato nella stanza a tarda sera, che aveva viaggiato da Hong Kong soprattutto per l’occasione. I partecipanti riferiscono che Iqbal era felice da bambino.

Con la sua allegria giovanile, Khan non sembra un tipico manager. Manca la presunzione comune. L’estate scorsa, prima di iniziare il suo nuovo lavoro presso UBS, si è offerto volontario. Per tre settimane ha imballato Läckerli in un laboratorio per persone con disabilità e ha accompagnato i residenti a fare passeggiate. “L’ho trovato molto rispettoso”, afferma il coordinatore.

A volte, Khan era persino considerato il potenziale successore del CEO Sergio Ermotti. Invece, una persona esterna, l’olandese Ralph Hamers, prenderà il posto di novembre. La posizione di Khan in banca aumenterà. Perché Hamers manca dell’esperienza del private banking. Deve anche ringiovanire la leadership di UBS.

Per Khan, il salto verso l’alto sarebbe arrivato un po ‘presto, afferma il suo insegnante René Fitzi. “Ha ancora molti anni davanti – abbastanza per dimostrarsi un leader.” Ma ciò che apprezza di più di lui: nonostante l’agenda travolgente, l’ex monastero impiega ancora tempo per chiamarlo regolarmente e incontrarlo.

Ad esempio, all’inizio dell’anno: Khan era appena tornato dalle vacanze di Natale in Asia e aveva portato la famiglia a casa. Quindi, nonostante il jet lag, guidò fino a Dübendorf per fare una visita a Capodanno a Fitzi. Ciò che è iniziato come un’intervista con un cercatore di lavoro per adolescenti è diventato una vera amicizia.