L’Unione europea può sopravvivere al coronavirus? Un effetto collaterale di Covid-19 è quello di rafforzare la tendenza verso il nazionalismo. Ciò mina l’UE “sovranazionale”.

Andreas Kluth bloomberg.com 18.3.20

Nazionale, non europeo.

Nazionale, non europeo.

Fotografo: Andreas Solaro / AFP via Getty Images

Covid-19 è particolarmente pericoloso per la vita degli anziani e di quelli con condizioni preesistenti. Tale descrizione si adatta anche all’Unione europea, che è sessagenaria e da oltre un decennio si muove da una crisi all’altra. Istituzionalmente, se non epidemiologicamente, l’UE è più vulnerabile al virus rispetto alla maggior parte degli stati nazionali.

Dalla sua fondazione negli anni ’50, il club europeo è stato per definizione un progetto post-nazionale, o “sovranazionale” nel gergo dei funzionari pubblici di Bruxelles. Gli Stati membri si sono impegnati a intrecciare i loro destini nella reciproca solidarietà. Hanno anche concordato di cedere gradualmente la loro sovranità nazionale per un’identità condivisa negli Stati Uniti d’Europa. Questo è il significato dell ‘”unione sempre più stretta” prevista nei trattati istitutivi. 

Nel mondo reale, la solidarietà all’interno dell’Europa è tesa dalla pandemia e il nazionalismo – sotto forma di decisioni unilaterali e non coordinate prese dagli Stati membri – è tornato di nuovo.  La Germania, ad esempio, ha  suscitato indignazione in Austria e Svizzera interrompendo le spedizioni di maschere facciali ai suoi vicini. Diversi stati hanno restrizioni all’esportazione, solitamente nascoste in un impenetrabile legalese , sulle attrezzature mediche dagli occhiali a guanti e ventilatori. L’Italia, in particolare, si sente delusa . Quando ha tentato per la prima volta di invocare un meccanismo dell’UE per condividere le forniture mediche, nessuno stato membro ha aiutato. Ironia della sorte, solo la Cina ha inviato attrezzature.

E poi ci sono le chiusure dei confini nazionali anche all’interno dell’area Schengen di viaggi presumibilmente liberi.   La scorsa settimana, Polonia, Repubblica Ceca e Danimarca sono state tra quelle che hanno sbattuto le barriere. Altri hanno seguito questa settimana, tra cui la Germania, che ha chiuso i suoi confini con Francia, Austria, Lussemburgo e Svizzera (un paese extra UE che appartiene a Schengen). La normale libertà di circolazione dell’UE è stata sospesa.

Il caso epidemiologico di tali chiusure delle frontiere è molto più debole rispetto ad altre forme di distanziamento sociale, come l’annullamento di fiere o l’auto-quarantena in patria. Se un virus circola nella popolazione su entrambi i lati di un confine, come è chiaramente questo coronavirus, impedire alle persone di attraversare non aiuterà a contenere la diffusione. Altrimenti, la Germania potrebbe anche “chiudere” la demarcazione tra Baviera e Turingia o gli altri suoi stati federali.

Ma in una crisi in cui i governi hanno paura di sembrare impotenti, le chiusure delle frontiere hanno il vantaggio di sembrare decisive. Ecco perché, in ritardo, l’UE stessa sta entrando in gioco, invitando i suoi membri a chiudere i confini esterni del blocco per 30 giorni. Molti di loro sono già chiusi, ovviamente. Il suggerimento dell’UE è davvero un appello agli Stati membri a salvare il “mercato unico” all’interno dell’UE per beni, servizi, lavoro e capitale. Alla fine, è un tentativo di essere ascoltato affatto.

Il chiaro messaggio è che ogni volta che l’Europa viene messa alla prova, fallisce. E poi tutto – solidarietà, fedeltà, processo decisionale – torna alle nazioni.

In questo senso, Covid-19 è una versione più estrema della crisi dei rifugiati del 2015-16. Allora, anche l’UE non è riuscita a trovare una risposta unitaria ai migranti. Invece, singoli paesi dall’Ungheria all’Austria hanno chiuso unilateralmente i propri confini. Successivamente hanno rifiutato tutti i tentativi di riformare le leggi europee sull’asilo. Ecco perché l’UE non ha ancora risolto il sistema e sta affrontando il secondo round di tali disordini. È stata una storia simile nella crisi dell’euro, o in realtà qualsiasi malessere europeo.

A meno che i leader dell’UE non siano in qualche modo all’altezza dell’occasione in questa pandemia, una conclusione di Covid-19 da parte dei cittadini comuni sarà che in un vero pizzico solo le loro nazioni possono agire abbastanza rapidamente e con coraggio da meritare la loro fiducia. Le persone come gli italiani in quarantena nella foto sopra disegneranno i loro colori nazionali, non le stelle dell’UE, sui loro balconi per segnalare dove si trova la loro solidarietà primaria.

Tutto ciò è naturalmente particolarmente scoraggiante per gli europei come Ursula von der Leyen , relativamente nuovo presidente della Commissione europea. Sperava di avvicinare “l’Europa” ai suoi cittadini e renderla più unita e più forte nel contesto degli scontri geopolitici con Cina, Russia e Stati Uniti. Ma se la sfida è la migrazione, la politica estera o la difesa , le nazioni europee possono semplicemente ” o non renderanno la loro unione “sempre più vicina”. 

Peggio ancora, ogni insuccesso nell’azione o solidarietà dell’UE è grato per i mulini di populisti, nazionalisti ed euroscettici, dall’Italia all’Ungheria e persino alla Germania. Le loro narrazioni hanno già portato uno stato membro, il Regno Unito, a voltare le spalle all’UE.

Ma per l’Europa, fondatore, non è nemmeno necessario che più paesi escano formalmente. Altri blocchi si sono disintegrati nel corso della storia, dalla Lega delle Nazioni alla Confederazione del Reno e al Sacro Romano Impero prima. Alcuni sono crollati velocemente, altri lentamente. Ognuno nel suo modo tragico, sono semplicemente diventati irrilevanti.