Coronavirus: in Africa, il peggio deve ancora venire

Lesechos.fr 20.3.20

Nel continente africano, la paura di una rapida diffusione dell’epidemia sta crescendo ogni giorno. In Sudafrica, il numero di persone infette ha superato i 200. Le autorità sanitarie mondiali hanno invitato l’Africa a “svegliarsi” con questa minaccia.

Se l’Europa è oggi il continente più colpitodall’epidemia del nuovo coronavirus, il peggio è da temere nel continente africano.

Queste sono le parole del capo dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) Adhanom Ghebreyesus. “Il miglior consiglio per l’Africa è prepararsi al peggio e prepararsi oggi”, ha avvertito questa settimana.

In Africa, il virus si è diffuso molto più tardi che in Asia o in Europa, attraverso i viaggiatori provenienti dalla Cina e dal vecchio continente. La prima persona infetta in Africa è stata recentemente infettata venerdì scorso in Kenya.

Ma ora 34 paesi africani segnalano più di 900 casi di contaminazione. La paura di una rapida diffusione dell’epidemia sta diventando sempre più forte ogni giorno, con diversi focolai di epidemie notati, in particolare nel Maghreb e in Sudafrica.

Chiamato “nemico dell’umanità” dall’OMS, Covid-19 potrebbe essere devastante in questo continente dove milioni di persone non hanno le armi più elementari contro il virus, l’acqua corrente e il sapone e in cui i sistemi sanitari sono gravemente carenti.

200 casi in Sudafrica

In Sudafrica, anche se finora sono stati identificati solo 200 casi, la progressione della malattia è così rapida che alla fine il 60% dei 56 milioni di abitanti potrebbe essere infettato, secondo le autorità. Date le misere condizioni di vita e le strutture sanitarie in molte città e comuni, ciò potrebbe causare un massacro.

Tra le misure adottate per arginare l’epidemia, il governo sudafricano ha chiuso i suoi confini mercoledì ai cittadini dei paesi più colpiti dalla pandemia, in particolare l’Europa e gli Stati Uniti.

“Se paesi come il Sudafrica, che ha uno dei sistemi più sviluppati nella regione, sia nel settore pubblico che in quello privato, temono […] un’esplosione di casi gravi, sarà davvero difficile”, un ha previsto giovedì il suo capo regionale, Matshidiso Moeti.

Due morti nell’Africa sub-sahariana

Più a nord, un paziente di 50 anni che aveva viaggiato di recente in Francia è morto in Gabon a seguito dell’infezione da Covid-19. Ciò porta a due le morti registrate nell’Africa sub-sahariana, dopo un primo caso riportato in Burkina Faso. 

Nel processo, il governo gabonese ha annunciato il divieto di tutti i voli nazionali e internazionali di passeggeri, ad eccezione dei casi di forza maggiore.

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Nell’Africa sub-sahariana, il 63% delle persone nelle aree urbane (258 milioni di persone) non può lavarsi le mani, secondo l’UNICEF.

Limitazione delle riunioni religiose in Senegal e Nigeria

In Senegal, le moschee nella capitale Dakar e nella sua regione sono rimaste chiuse venerdì. Le autorità hanno esitato a lungo prima di dare l’ordine di vietare la preghiera collettiva, una decisione controversa in questo paese musulmano di quasi il 95%.

In Nigeria, le autorità di giovedì hanno ordinato la “limitazione” delle riunioni a 50 persone e misure di allontanamento sociale nella tentacolare megalopoli di Lagos e dei suoi 20 milioni di abitanti. Queste misure promettono di essere estremamente difficili da attuare in una città in cui la stragrande maggioranza della popolazione dipende dall’economia informale e dove le riunioni religiose, nella chiesa o nella moschea, a volte attraggono decine di migliaia di persone. .

Finora la Nigeria ha registrato meno di dieci casi, ma c’è motivo di temere una rapida diffusione nel paese più popoloso dell’Africa, con 200 milioni di abitanti.

Sette casi in Kenya, bar chiusi la sera

Da parte sua, il Kenya, che finora ha segnalato solo sette casi di infezione, ha annunciato la chiusura delle barre a partire da lunedì prossimo dalle 19:30 e una rigorosa limitazione del numero di clienti nel supermercati. Queste decisioni “determineranno se la crisi si svilupperà con gravi conseguenze umane ed economiche o se gli effetti di questa malattia rimarranno limitati”, ha dichiarato il ministro della sanità keniota Mutahi Kagwe.

Infine, anche se non è stato ancora segnalato alcun caso sul loro territorio, il Mozambico e l’Angola hanno annunciato la chiusura dei loro confini e vietato importanti incontri pubblici.