La disoccupazione e gli arresti legati alla pandemia sono una ricetta per disordini sociali

Autore di JDTuccille tramite Reason.com,

L’economia in stallo che abbiamo inflitto a noi stessi nei nostri frenetici sforzi per combattere la pandemia di COVID-19 potrebbe portare a un disordine civile? La storia suggerisce che è un vero pericolo.

In tutto il mondo, l’elevata disoccupazione e l’attività economica stagnante tendono a provocare disordini sociali, tra cui manifestazioni, scioperi e altre forme di interruzioni potenzialmente violente. Questa è una grande preoccupazione in quanto i meteorologi si aspettano che il tasso di disoccupazione negli Stati Uniti nei prossimi mesi supererà quello visto durante le profondità della Grande Depressione.

“Stiamo mettendo questo numero iniziale al 30 percento; questo è un tasso di disoccupazione del 30 percento” nel secondo trimestre di quest’anno a causa delle chiusure economiche pianificate, ilpresidente della Federal Reserve Bank of St. Louis, James Bullard, ha  detto a Bloomberg News  a marzo 22. Il prodotto interno lordo, aggiunge, dovrebbe scendere del 50 percento.

A differenza della maggior parte degli attacchi di malessere economico, questa è una ferita autoinflitta che ha lo scopo di contrastare una grave crisi della salute pubblica. Ma, qualunque siano le ragioni, significa che le imprese sono chiuse e le persone senza lavoro e senza reddito. È rischioso.

“I risultati dell’analisi empirica indicano che la crescita economica e il tasso di disoccupazione sono i due fattori determinanti più importanti dei disordini sociali”,  osserva  l’International Labour Organization (ILO), un’agenzia delle Nazioni Unite che mantiene un indice di disordini sociali nel tentativo di prevedere disordine basato, in parte, sulle tendenze economiche. “Ad esempio, un aumento di una deviazione standard nella disoccupazione aumenta i disordini sociali di 0,39 deviazioni standard, mentre un aumento di una deviazione standard nella crescita del PIL riduce i disordini sociali di 0,19 deviazioni standard”.

Perché le interruzioni economiche avrebbero portato a disordini sociali? Perché, contrariamente ai grossi licenziamenti di alcuni membri della classe politica e di molti tipi di torri d’avorio, il commercio non è un imbarazzante imbarazzo da tollerare ed evitare: è il sangue della vita di una società. I lavori e le imprese mantengono in vita le persone. Rappresentano le attività che soddisfano la domanda di cibo, vestiario, alloggio e che sviluppano e distribuiscono le medicine e le forniture mediche di cui abbiamo bisogno per combattere COVID-19

Il presidente Donald Trump può essere eccessivamente ottimista quando spera di avere il Paese, comprese le aree colpite duramente dal virus, “si è aperto e sta raramente andando a Pasqua “, ma non è sbagliato includere l’economia nei suoi calcoli.

Al contrario, l’ insistenza del Governatore Andrew Cuomo di New York   secondo cui “se si tratta di salute pubblica rispetto all’economia, l’unica scelta è la salute pubblica”, suona bene e nobile. Ma riflette un disprezzo irrealistico e semi-aristocratico per le attività che rendono possibile combattere la pandemia e che tengono a bada i disordini sociali.

Mentre l’OIL ha tentato di quantificare le cause dei disordini sociali, i suoi ricercatori non sono certamente i primi a stabilire un legame tra persone arrabbiate, disoccupate e problemi nelle strade.

Al culmine della Grande Depressione, quando la disoccupazione negli Stati Uniti raggiunse il  picco del 24,9 per cento , l’amministrazione di Franklin Delano Roosevelt vide i programmi di lavoro come il Civilian Conservation Corps (CCC) come un mezzo per far sì che i disoccupati, specialmente i giovani, si mettessero al sicuro “campi quasi militari spesso lontani da casa nelle foreste e nei parchi pubblici della nazione”, ha scritto Joseph M. Speakman   per il numero dell’autunno 2006 di  Prologue Magazine , una pubblicazione della National Archives and Records Administration degli Stati Uniti.

“Portare un esercito di disoccupati in un” ambiente salutare “, ha sostenuto Roosevelt, contribuirebbe ad eliminare le minacce alla stabilità sociale che avevano creato l’ozio forzato”, ha aggiunto Speakman.

Il programma per lo più ha funzionato – almeno, ha limitato le  rivolte  ai campi  stessi , dove sono stati repressi dagli ufficiali dell’esercito. Quegli stessi ufficiali comandarono gli uomini quando furono  arruolati e spediti in destinazioni ancora più remote  con l’avvento della seconda guerra mondiale.

In effetti, la connessione tra disoccupazione, economie stagnanti e disordini sociali è così chiara che un indicatore importante per una grande economia sotterranea è la pace relativa che prevale accanto a un tasso di disoccupazione cronicamente elevato.

Se il 21 percento della forza lavoro “fosse senza lavoro, la Spagna non sarebbe così pacifica come, a parte alcune dimostrazioni, è stato finora, dicono economisti e imprenditori”, ha osservato il  Financial Times   nel 2011. Abbastanza sicuro, i ricercatori hanno scoperto che – le attività e i libri di libri  prosperarono in Spagna – contando per un certo periodo l’equivalente di un quarto del PIL – mantenendo le persone occupate e disinnescando le tensioni.

Bullard della Fed non propone di spedire i disoccupati nel deserto – almeno non ancora – e non sembra incline a fare affidamento sul mercato nero per mantenere le persone alimentate, calde e sane. Invece, per disinnescare l’impatto delle chiusure a distanza sociale della normale attività economica, chiede che i redditi persi vengano sostituiti dall’assicurazione contro la disoccupazione e da altri pagamenti che renderebbero sfollati i lavoratori e i proprietari di imprese.

È meglio che i controlli del governo – attingendo al denaro dal nulla e  non  generati da un’economia che si è in gran parte fermata, noterò – possono compensare il dolore dei lavori e delle attività persi, perché la prima ondata di disoccupazione che predice è già qui.

“Nella settimana terminata il 21 marzo, la cifra anticipata per i reclami iniziali destagionalizzati è stata di 3.283.000, con un incremento di 3.001.000 rispetto al livello rivisto della settimana precedente”, ha annunciato  il Dipartimento del Lavoro degli Stati Uniti  giovedì 26 marzo.

“Questo segna il livello più alto di richieste iniziali destagionalizzate nella storia delle serie destagionalizzate”.

Tra coloro che sono disturbati da tale collasso economico vi sono professionisti della salute pubblica che prendono molto  sul serio COVID-19  .

“Sono profondamente preoccupato che le conseguenze sociali, economiche e sulla salute pubblica di questo quasi totale tracollo della vita normale – scuole e aziende chiuse, riunioni vietate – saranno di lunga durata e disastrose, forse più gravi del bilancio diretto del virus stesso”, ha scritto David L. Katz, ex direttore del Yale-Griffin Prevention Research Center della Yale University, sul New York Times la scorsa settimana.

“Il mercato azionario rimbalzerà indietro nel tempo, ma molte aziende non lo faranno mai. La disoccupazione, l’impoverimento e la disperazione che probabilmente ne deriveranno saranno flagelli della sanità pubblica del primo ordine.”

Disoccupazione, impoverimento e disperazione sono risultati spaventosi in se stessi. Sono anche una ricetta per disordini sociali che affliggeranno anche quelli di noi che resistono sia alla pandemia che alla tempesta economica che l’accompagna.