Londra costringe le banche britanniche, tra cui Santander UK, a non pagare dividendi

ROBERTO CASADO Expansion.com 31.3.20

Sotto la pressione della Banca d’Inghilterra, stasera le istituzioni finanziarie britanniche hanno annunciato la sospensione dei pagamenti di dividendi nel 2020, compresi i pagamenti in sospeso per l’esercizio 2019, come un modo per preservare il capitale di fronte alla crisi del coronavirus.

Santander UK, HSBC, Barclays, HSBC, Lloyds, RBS e Standard Chartered accettano quindi una richiesta della Bank of England. Sam Woods, responsabile della vigilanza bancaria presso questo organo, aveva chiesto alle entità di annunciare la sospensione della remunerazione degli azionisti stasera. In caso di mancata accettazione di tale requisito, ha minacciato di utilizzare i suoi “poteri” di vigilanza per paralizzare i pagamenti.

La lettera di Woods includeva anche una bozza dell’annuncio che le banche dovevano fare, giustificando la sospensione dei dividendi per “soddisfare le esigenze delle società e delle famiglie di fronte alle straordinarie sfide presentate da Covid-19”. Chiede inoltre che le banche non paghino bonus in contanti ai loro dirigenti.

L’urgenza della Bank of England è spiegata perché a partire da questa settimana, diverse banche stavano pianificando di consegnare ai loro azionisti circa 8.000 milioni di euro, a partire dagli utili del 2019. Questo venerdì, Barclays doveva distribuire 1.030 milioni di sterline (1.160 milioni di euro). Il 14 aprile è stato il giorno della consegna di $ 4,2 miliardi (€ 3,8 miliardi) da parte di HSBC; RBS avrebbe distribuito £ 968 milioni il 14 maggio; e Lloyds prevede di pagare £ 1,58 miliardi il 27 maggio.

Santander UK di solito invia il 50% degli utili netti alla sua testa in Spagna. L’anno scorso, ha pagato £ 320 milioni al gruppo, attraverso due rate a giugno e dicembre.

Politici, ex regolatori e persino alcuni investitori hanno indicato che, come altri paesi europei, le entità britanniche dovrebbero sospendere o posticipare i dividendi, data l’incertezza sull’impatto che la crisi potrebbe avere sui loro bilanci e come dimostrazione del loro impegno a mantenere il flusso di credito verso i clienti

Ci sono alcuni analisti che non vedono alcun motivo nel sacrificare il dividendo. “Un taglio preventivo dei dividendi può essere negativo per le quotazioni delle banche, la loro capacità di prestito e la percezione della stabilità finanziaria”, avvertono Bank of America. A suo avviso, non pagare l’azionista aumenterà il costo del capitale del settore, a sua volta rallentando e rendendo i prestiti più costosi.