Il boss UBS Sergio Ermotti è pronto a tutto«Accetto un arresto, se necessario»

Blick.ch 5.4.20

La salute prima dell’economia! Il boss della UBS Sergio Ermotti (59) sorprende durante una conversazione con SonntagsBlick. E difende il nuovo dividendo da miliardi di dollari della grande banca.

Il capo UBS è attualmente in viaggio tra il suo ufficio a Montagnola vicino a Lugano TI e l’ufficio sulla Bahnhofstrasse di Zurigo. Lo incontriamo nel quartier generale quasi vuoto della banca: nella sala riunioni extra-large – in modo da poter osservare le regole di distanza sociale.

È il tuo ultimo anno in UBS. Puoi anche andare in crisi? 
Sergio Ermotti: ho iniziato con una crisi e mi sono fermato con una crisi – quindi è coerente (ride). Abbiamo investito molto in settori come la tecnologia e l’istruzione e siamo ben capitalizzati. La banca è preparata per la crisi che attualmente ci tiene tutti sotto il suo incantesimo. Oggi facciamo parte della soluzione.

Le borse hanno raggiunto il picco a metà febbraio. Perché nessuno ha visto arrivare tutto questo? 
Negli ultimi anni sono successe molte cose che avrebbero potuto trasformarsi in crisi. Molti hanno pensato di poter sempre controllare tutto e si sono abituati al fatto che tutti i problemi potevano essere risolti. Ma questa volta è diverso. Non è più solo una questione di: cosa succede ai miei beni? Ora riguarda la tua stessa vita. Tutte le nostre consuete garanzie vengono pertanto messe in discussione.

Come sta la tua famiglia in Ticino? 
Lei sta bene Rispettiamo rigorosamente le raccomandazioni. Comunichiamo con i miei suoceri via Skype. Forse questo è qualcosa che rimarrà della crisi: apprezzeremo di nuovo la conversazione diretta. Tuttavia, utilizzeremo anche strumenti digitali come Skype, che utilizziamo in modo così intenso nella crisi, molto più spesso di prima.

Puoi imparare lezioni dalla crisi oggi? 
Oltre l’80 percento dei dipendenti UBS lavora da casa. E scopriamo che funziona, ma ovviamente non è sempre l’ideale. Ripenseremo sicuramente a schemi di comunicazione consolidati. Molte aziende chiederanno: quanto viaggiamo effettivamente? Abbiamo davvero bisogno di tutti questi viaggi per funzionare in modo efficiente?

Quanto sarà grave l’economia svizzera? 
Nessuno può davvero prevederlo. Il prodotto interno lordo probabilmente cadrà nel singolo trimestre nel secondo trimestre e il valore aggiunto nei singoli settori crollerà anche nella fascia alta a due cifre. Come puoi vedere, attualmente è assolutamente impossibile fare una previsione esatta per il 2020.

Chi sono i perdenti? 
Se le persone si abituassero alle nuove tecnologie durante la crisi e lavorassero da casa, potrebbe essere più difficile per le aziende tradizionali. E se le aziende si chiedono se hanno davvero bisogno di così tanti lavori fisici perché più persone possono lavorare da casa, questo potrebbe anche avere un impatto sul settore immobiliare, ad esempio.

Le misure adottate dal Consiglio federale per contenere l’agente patogeno sono appropriate? O la terapia causa più danni del virus? 
La salute è ora una priorità. Sarebbe irresponsabile non seguire gli ordini del Consiglio federale nelle prossime settimane. Verrà ovviamente un punto in cui dovrai valutare i pro ei contro delle restrizioni. Ma questa discussione non sarà iniziata dall’alto. Ad un certo punto, le persone si abitueranno alla situazione e vorranno tornare alla normalità. Quindi peseranno i rischi da un punto di vista fisico, economico o mentale.

Quando arriverà? 
Non lo so Abbiamo sicuramente bisogno di qualche settimana in più per capire la situazione e metterla sotto controllo. Esistono due fazioni estreme: alcune fanno molto rumore sull’impatto economico, altre vogliono una restrizione totale di tutto. Entrambe le posizioni sono molto pericolose.

Qual è la tua posizione 
Sono nel mezzo. Ora riguarda principalmente la salute umana. Gli effetti sull’economia ci terranno impegnati a lungo.

Accettereste anche un completo arresto se il Consiglio federale lo ritenga necessario? 
Se necessario, accetto l’arresto. Il Consiglio federale dovrebbe ovviamente chiarire perché ciò sia necessario.

Ora siamo nel blocco. Innumerevoli PMI sono a rischio. Il prestito è in pieno svolgimento. Quanti prestiti ha fatto UBS nel frattempo? 
Finora ci sono 23000 domande per un valore di 1,8 miliardi di franchi. L’importo medio del prestito è di CHF 200000.

Esistono già domande per prestiti di oltre mezzo milione? 
La stragrande maggioranza riguarda prestiti sottostanti. Per gli importi più elevati, ci sono prestiti fino a 20 milioni di franchi da un lato, ma al di fuori del programma ci sono anche domande di società multinazionali che superano di gran lunga questo importo. Quindi abbiamo tutto: da importi molto piccoli a prestiti per un valore di miliardi.

Puoi salvare le PMI? 
Lo spero. Lo scopo della campagna è che le aziende vanno in letargo, per così dire, e quindi sopravvivono alla crisi.

Queste società possono rimborsare il prestito al termine dell’inverno? 
Certo, le società si indebitano, ma l’interesse per questi prestiti è zero. Quindi almeno non rappresentano un onere per il flusso di cassa. Inoltre: l’80 percento dei clienti che hanno sottoscritto prestiti istantanei da noi finora non ha avuto debiti.

Eppure è chiaro che il pacchetto federale del valore di miliardi era un buon affare, anche per le banche. 
Anche se alcuni cinici affermano il contrario, non guadagneremo un centesimo in questo settore. E non abbiamo vantaggi di liquidità. Quindi non ne beneficiamo. Se c’è un profitto, lo doniamo.

Il regolatore del mercato finanziario ha invitato le banche a moderare. Tuttavia, UBS paga dividendi per $ 2,6 miliardi. Molte persone non lo capiscono. 
Abbiamo controllato attentamente. UBS è ben capitalizzata e strategicamente ben posizionata. Siamo in grado di pagare il dividendo promesso e allo stesso tempo fornire liquidità all’economia. Si tratta dell’anno 2019. Valuteremo cosa dovrebbe essere applicato al 2020 l’anno prossimo.

E i bonus? ABB ha già annunciato piani per rinunciare ai bonus per il 2020. 
Dobbiamo rimanere flessibili, ma allo stesso tempo riconoscere la nuova realtà. Prevedere oggi cosa possiamo aspettarci quest’anno è impossibile. Vedremo più avanti cosa accadrà nel 2020.

L’olandese Ralph Hamers ti succederà a novembre. Hai favorito l’americano Tom Naratil. Sei soddisfatto comunque?
Ralph Hamers è un banchiere esperto. Soprattutto, può contare su una squadra forte ed esperta. A proposito, ciò che tutti i nostri dipendenti hanno fatto negli ultimi mesi è fantastico.

Sergio Ermotti (59) è un banchiere ticinese e di razza. Dopo aver completato un apprendistato bancario a Lugano TI, è arrivato alla Citibank di Zurigo. Tra il 1987 e il 2005 ha lavorato per Merrill Lynch a Londra e New York. È arrivato in UBS tramite Unicredit italiano, dove è CEO dal 2011. Si dimette alla fine di ottobre e diventa presidente di Swiss Re nel 2021. Ermotti è sposato e padre di due figli.