Questa pandemia porterà a rivoluzioni sociali

Bloomberg.com 11.4.20

Mentre il coronavirus spazza il mondo, colpisce i poveri molto più duramente dei migliori. Una conseguenza saranno i disordini sociali, persino le rivoluzioni.

Il cliché più fuorviante sul coronavirus è che ci tratta allo stesso modo. Non lo fa, né dal punto di vista medico né economico, sociale o psicologico. In particolare, Covid-19 aggrava condizioni di disuguaglianza preesistenti ovunque arrivi. In breve tempo, ciò causerà disordini sociali, fino a insurrezioni e rivoluzioni incluse.

I disordini sociali erano già aumentati in tutto il mondo prima che SARS-CoV-2 iniziasse il suo viaggio. Secondo un conteggio , dal 2017 ci sono state circa 100 grandi proteste anti-governative, dai gilets jaunes ai disordini in un paese ricco come la Francia alle manifestazioni contro uomini forti in paesi poveri come il Sudan e la Bolivia. Circa 20 di queste rivolte rovesciarono i leader, mentre molti furono repressi da brutali repressioni e molti altri tornarono a sobbollire fino allo scoppio successivo.

L’effetto immediato di Covid-19 è quello di smorzare la maggior parte delle forme di disordini, poiché sia i governi democratici che quelli autoritari costringono le loro popolazioni a bloccarsi, impedendo alle persone di scendere in piazza o radunarsi in gruppi. Ma dietro le porte delle famiglie in quarantena, nelle linee allungate delle cucine delle zuppe, nelle carceri e nelle baraccopoli e nei campi profughi – ovunque le persone fossero affamate, malate e preoccupate anche prima dell’epidemia – si stanno verificando tragedia e traumi. In un modo o nell’altro, queste pressioni esploderanno.

Il coronavirus ha quindi messo una lente d’ingrandimento sulla disuguaglianza tra e all’interno dei paesi. Negli Stati Uniti c’è stata una mossa da parte di alcuni dei più facoltosi di “autoisolarsi” nelle loro proprietà Hamptons o yacht sciccosi –  un magnate di Hollywood ha rapidamente cancellato una foto di Instagram della sua barca da $ 590 milioni dopo una protesta pubblica. Anche il semplice tallone può sentirsi al sicuro lavorando da casa tramite Zoom e Slack.

Ma innumerevoli altri americani non hanno questa opzione. In effetti, meno soldi guadagni, meno probabilità sarai in grado di lavorare in remoto (vedi la tabella sotto). In mancanza di risparmi e di un’assicurazione sanitaria, questi lavoratori in condizioni di lavoro precario devono mantenere i loro concerti o impieghi, se sono abbastanza fortunati da averne ancora, solo per far quadrare i conti. Mentre lo fanno, rischiano di essere infettati e di portare il virus a casa nelle loro famiglie, che, come i poveri di tutto il mondo , hanno già maggiori probabilità di essere malati e meno in grado di navigare in complessi labirinti sanitari. E così il coronavirus sta correndo più veloce attraverso i quartieri angusti, stressanti e desolati. Soprattutto, uccide in modo sproporzionato i neri.

Anche in paesi senza una lunga storia di segregazione razziale, il virus preferisce alcuni codici postali rispetto ad altri. Questo perché tutto cospira per rendere ogni quartiere la propria capsula di Petri sociologica ed epidemiologica – dai redditi medi e dall’istruzione alla dimensione dell’appartamento e alla densità di popolazione, dalle abitudini alimentari ai modelli di abuso domestico. Nella zona euro, ad esempio, le famiglie ad alto reddito hanno in media quasi il doppio dello spazio abitativo rispetto a quelle del decile inferiore: 72 metri quadrati (775 piedi quadrati) contro solo 38.

Le differenze tra le nazioni sono ancora maggiori. Per coloro che vivono in una baraccopoli in India o in Sudafrica, non esiste una cosa come il “distanziamento sociale”, perché l’intera famiglia dorme in una stanza. Non si discute se indossare maschere perché non ce ne sono. Un altro lavaggio delle mani è un buon consiglio, a meno che non ci sia acqua corrente.

E così va, ovunque si presenti SARS-CoV-2. L’Organizzazione internazionale del lavoro ha avvertito che distruggerà 195 milioni di posti di lavoro in tutto il mondo e ridurrà drasticamente le entrate di altri 1,25 miliardi di persone. Molti di loro erano già poveri. Man mano che la loro sofferenza peggiora, anche altri flagelli, dall’alcolismo e dalla tossicodipendenza alla violenza domestica e all’abuso di minori, lasciano intere popolazioni traumatizzate , forse permanentemente.

In questo contesto, sarebbe ingenuo pensare che, una volta superata questa emergenza medica, i singoli paesi o il mondo possano continuare come prima. Rabbia e amarezza troveranno nuovi sbocchi. I primi predatori includono milioni di brasiliani che sbattono pentole e padelle dalle loro finestre per protestare contro il loro governo, o  prigionieri libanesi che si ribellano nelle loro prigioni sovraffollate.

Col tempo, queste passioni potrebbero diventare nuovi populisti o movimenti radicali, intenzionati a spazzare via qualunque regime antico definiscano nemico. La grande pandemia del 2020 è quindi un ultimatum per quelli di noi che rifiutano il populismo. Richiede che pensiamo più duramente e con più coraggio, ma ancora pragmaticamente , ai problemi di fondo che affrontiamo, inclusa la disuguaglianza. È un campanello d’allarme per tutti coloro che sperano non solo di sopravvivere al coronavirus, ma di sopravvivere in un mondo in cui vale la pena vivere.