La festa è finitaLa città di Las Vegas è particolarmente colpita dalla crisi della corona – nessuno stato membro in America è più dipendente dal turismo del Nevada. Invece di giocare d’azzardo, i residenti locali stanno facendo la fila per gli aiuti alimentari.


Marie-Astrid Langer, Las Vegas Nzz.ch 25.4.20

Alcune luci al neon nei casinò continuano a lampeggiare, “aperto 24 ore”, si erge sopra un bar di hamburger chiuso. Un senzatetto si stabilisce nell’entrata di un ristorante per la notte. Su un ponte pedonale sopra la Strip, il leggendario miglio del divertimento a Las Vegas, Cici Ballard – capelli rosa, avambracci tatuati – sta con gli amici e indica i marciapiedi deserti sotto di loro, i bar chiusi, le sagome delle torri dell’hotel. “È un po ‘spaventoso”, dice, tirando profondamente la sigaretta.

Fino a poco tempo fa, il 31enne lavorava in uno studio di tatuaggi dietro l’angolo, anche se questo era aperto 24 ore. Ballard ebbe il “turno del cimitero”, come dice ridendo: le dieci di sera alle dieci di mattina. I tatuaggi che i clienti di solito si pentono il giorno successivo. La Cici è disoccupata da metà marzo e il giorno prima ha ricevuto l’assegno con i fondi di aiuto del governo per posta. 1200 dollari a portata di mano, che dovrebbero aumentare il consumo della popolazione. Tuttavia, Cici non acquisterà nulla di buono dall’assegno, ma lo affitterà. 

Il contrario del distanziamento sociale

Las Vegas è l’opposto del distanziamento sociale: che si tratti di giochi d’azzardo, concerti di musica o partite di boxe, la città del deserto vive insieme. 42 milioni di persone viaggiano ogni anno a “Sin City” perché sono autorizzate a fare ciò che è proibito in molti luoghi: giocare per soldi, fumare patate, fare spettacoli di spogliarello, bere alcolici all’aperto.

Ma nessuno è venuto dal 18 marzo. Il governatore democratico Steve Sisolak, come molti suoi colleghi, ha imposto il coprifuoco sullo stato del Nevada e ha chiuso tutti i casinò, bar e ristoranti, inizialmente fino al 30 aprile, ma probabilmente più a lungo. Alcuni proprietari di casinò non sapevano più dove fossero le loro chiavi per le serrature delle porte: i portici erano aperti tutto il giorno da anni.

La striscia non è mai stata “troppo”: non dopo gli attacchi dell’11 settembre, né durante la crisi finanziaria del 2008 e nemmeno il 1 ° ottobre 2017, quando un uomo armato si è barricato nel lussuoso hotel Mandalay Bar e quindi ai visitatori di un festival musicale sparato e ucciso 58 persone. È stato il peggior massacro in America fino ad oggi. “Vegas Strong”, scrivevano i casinò sui loro pannelli luminosi – e la festa continuava senza sosta. Solo durante il funerale di John F. Kennedy nel 1963 avevano chiuso un paio di casinò, afferma Michel Greene, professore di storia all’Università del Nevada, Las Vegas. “Ma è stato solo per poche ore, e non tutti i casinò dello stato hanno preso parte.”

Peggio della crisi finanziaria

Anche ora “Vegas Strong” è sui pannelli luminosi dei casinò . Ma la pandemia della corona ha scatenato una crisi economica di proporzioni senza precedenti nel paese – e il Nevada sarà particolarmente colpito. Nessuno stato membro in America è più dipendente dal turismo: 42,1 milioni di visitatori sono venuti a Las Vegas lo scorso anno, è una delle città più visitate del paese. Ci sono 150.000 letti d’albergo in città, e ognuno di essi ha da quattro a cinque postazioni di lavoro, affermano gli economisti: addetti alle pulizie, cameriere, autisti di autobus all’aeroporto. Las Vegas senza turisti è come un corpo senza abbastanza ossigeno.

Il gioco d’azzardo e il turismo non solo fanno guadagnare soldi ai proprietari di casinò, ma anche lo stato fa soldi: un terzo del prodotto interno lordo del Nevada proviene da tasse sull’industria dell’intrattenimento, secondo uno studio dell’associazione turistica e congressuale locale. Se si prendono le cosiddette dipendenze indirette – ad esempio i dipendenti dei casinò, che a loro volta mettono il loro stipendio nell’economia locale – più della metà del bilancio statale dipende dalla flebo del turismo. È già chiaro che la crisi creerà enormi buchi nelle casse pubbliche, anche se lo stato dovrebbe aiutare i cittadini in questo momento. “Il Nevada ha bisogno dei turisti più dell’Alaska, del petrolio o del Michigan, dell’industria automobilistica”, afferma Steve Hill, amministratore delegato dell’associazione turistica e congressuale.

I brutti ricordi della crisi economica e finanziaria del 2008 si stanno svegliando. “La crisi ha scosso il Nevada duramente e a lungo come nessun altro stato membro”, ha affermato Stephen Miller, professore di economia all’Università del Nevada di Las Vegas. “Lo stesso destino ci colpirà di nuovo, avremo una crisi più lunga e più grave qui rispetto alle altre regioni metropolitane”. Tre quarti dei tre milioni di abitanti del Nevada vivono nel sud della grande area di Las Vegas, il motore dell’intera economia. Non è stato fino al 2016 che i 175.000 posti di lavoro persi nel 2008 sono stati ricostruiti, afferma Miller. Il tasso di disoccupazione in Nevada potrebbe salire al 30 percento entro luglio, il doppio rispetto alla crisi finanziaria. A febbraio era ancora del 3,9 per cento.

La città ha imparato almeno una piccola lezione dall’ultima crisi: i proprietari dell’hotel hanno cercato di posizionarsi in modo più ampio, meno giochi d’azzardo e migliori ristoranti, più shopping e conferenze. In effetti, il 15 percento di tutti i visitatori è venuto a Las Vegas per conferenze l’anno scorso. E Las Vegas voleva anche posizionarsi in modo più ampio con l’intrattenimento sportivo, ad esempio con partite di boxe e gare automobilistiche. La città ha una propria squadra di hockey su ghiaccio dal 2017. Le gru edili stanno attualmente sollevando un enorme stadio di calcio vicino alla striscia e il lavoro continua anche durante lo spegnimento. La costruzione costa quasi $ 2 miliardi e il team Raiders dovrebbe trasferirsi in estate. Ma chi siederà lì sugli spalti quando sarà improvvisamente completamente aperto. In uno studio della Seton Hall University Ad aprile, tre intervistati su quattro hanno dichiarato che non sarebbero andati a eventi sportivi fino a quando non fossero stati vaccinati contro il coronavirus. 

Turismo, conferenze, shopping, sport – Las Vegas ora sta abbattendo tutti i suoi pilastri allo stesso tempo. I cantieri con le nuove torri degli hotel lungo la Strip, in cui ci sarà spazio per 12.000 letti aggiuntivi, sembrano deridere in questi giorni. “Siamo stati negligenti con tutti i tentativi di diversificare l’economia e invece abbiamo apprezzato le uova d’oro che il turismo ha posto per noi”, afferma la professoressa di storia Greene. “La crisi ora diventerà probabilmente un matrimonio tra l’influenza spagnola e la Grande Depressione”.

Cibo gratuito invece di roulette

La pandemia della corona stessa è stata finora limitata nel Nevada; con cinque morti per 100.000 abitanti, lo stato sta facendo bene in un confronto nazionale. Tuttavia, le strade di Las Vegas sono spettralmente vuote durante il giorno – non solo sulla strip, che è rigorosamente fuori dai confini della città, ma anche nel vecchio quartiere dei divertimenti di Fremont Street e nel centro. Solo i senzatetto e le guardie di sicurezza che sorvegliano i casinò sono in movimento.

Il sindaco Carolyn Goodman descrive l’arresto come “follia totale” e ha chiesto al governatore di porre fine al divieto di uscita per settimane. Ma chi visiterebbe Las Vegas al momento? Quasi ogni ottavo visitatore proveniva dall’estero l’anno scorso e ora i turisti internazionali non possono entrare. Uno su tre americani sarebbe, secondo un sondaggio di aprileNon salire sull’aereo in questo momento e è improbabile che molti cittadini rimangano molti soldi nei prossimi mesi per black jack, spettacoli del cirque-du-soleil e trucchi di magia di David Copperfield. Quando saranno i cittadini in vena di festeggiare con centinaia o addirittura migliaia di estranei? Le autorità autorizzeranno tali eventi di massa? Le carte per Las Vegas sono improvvisamente cattive.

Se vuoi capire cosa significhi per le persone che vivono qui, devi visitare uno dei tanti punti ristoro gratuiti, proprio come alla “Stazione del Palazzo” questa mattina. Nell’enorme parcheggio di fronte al casinò c’è una fila di macchine che si estendono per chilometri, ma i visitatori non vengono a giocare d’azzardo ma a mangiare. Le organizzazioni umanitarie stanno attualmente distribuendo cibo ogni mattina in diverse località della città. La corsa alla “Stazione del Palazzo” è stata così grande nelle prime settimane che gli organizzatori hanno chiamato i pianificatori del traffico professionale della città per chiedere aiuto.

Alla fine della roulotte, i volontari sono in piedi sotto il sole di mezzogiorno, che già bruciava ad aprile. Mettevano del cibo nel bagagliaio dei passanti: un sacco di mele, arance, patate, carne macinata tritata, uova. African-American Aqua è seduto in un minivan, ma non vuole dire il suo cognome. Ha perso i suoi due lavori nella vendita al dettaglio, dice: “Ora sto cercando di far quadrare i conti”. Per la seconda volta viene a un pasto, “Sono molto grato per questo, è molto necessario nella nostra comunità”. Per quanto ne sa, non ci sono altre offerte di aiuto dalla città.

Uno degli aiutanti è Doug, non vuole nemmeno dire il suo cognome. Il 53enne di solito gira il mondo con la rock band Foo Fighters, e ora è disoccupato. Sta aiutando con una “spinta alimentare” per la terza volta, e le sue preoccupazioni sui problemi della gente qui sono sbiadite, dice. Spera che la crisi cambierà il Paese. “Forse noi americani ora capiamo che tutti dovrebbero avere un’assicurazione sanitaria indipendentemente dal loro impiego”. 

Oltre al cibo, le famiglie con bambini ricevono anche borse per libri: libri da colorare per i primi alunni, materiale di lettura per gli anziani e per tutti sapone, spazzolino e dentifricio. “Molte famiglie non dispongono di articoli per l’igiene di base”, afferma Tami Hance-Lehr dell’organizzazione di aiuto locale Communities in Schools, che distribuisce i sacchetti. Anche prima dello scoppio della crisi di Corona, il 60% dei 320.000 bambini nel distretto scolastico locale viveva in povertà e aveva fatto colazione, pranzo o entrambi a scuola. Il Nevada ha un tasso di istruzione relativamente scarso, il 42 percento della popolazione ha al massimo un diploma di scuola superiore. Un terzo della popolazione è di origine ispanica, molti parlano poco o niente inglese, afferma Hance-Lehr. Per richiedere l’indennità di disoccupazione,

I sindacati come la potente Culinary Workers Union di Las Vegas richiedono ai proprietari di casinò di pagare i loro stipendi ai dipendenti anche durante la chiusura della corona. Alcuni come i proprietari della catena alberghiera Wynn lo fanno, ma la maggior parte ha pagato gli stipendi solo per una settimana, afferma Bethany Khan del sindacato. “I casinò appartengono spesso a multimiliardari, hanno i soldi per continuare a pagare i lavoratori”.

Già prima dello scoppio della crisi, quasi 6000 persone erano senzatetto a Las Vegas e molte saranno probabilmente aggiunte nei prossimi mesi, afferma Abby Quinn dell’organizzazione umanitaria Help of Southern Nevada. Il governatore ha sospeso gli sfratti per tre mesi, ma il debito locativo rimane. Quinn afferma che molti cittadini erano già stati sull’orlo dei senzatetto perché a Las Vegas c’erano case economiche troppo poco. L’aiuto ora sta cercando di raccogliere fondi per i sussidi per l’affitto. Molte famiglie vivevano già nelle loro auto e si trasferivano in hotel su base settimanale quando un genitore riceveva un ulteriore passaggio dal datore di lavoro. Ora sei finalmente in strada.

Spettacoli ora su Youtube

Eppure, a Las Vegas in questi giorni, si incontra anche l’ottimismo che distingue molti americani, specialmente nel selvaggio West con la sua mentalità fai-da-te. Numerosi musicisti, ballerini e acrobati, che non possono più apparire in spettacoli sulla strip, hanno collaborato e creato una serie di YouTube: nel “Socialmente distante spettacolo” , gli artisti mostrano ogni giorno il loro repertorio, su una pagina di donazione collegata, gli spettatori possono farlo paga. Finora sono stati raccolti almeno $ 4.000, ma il denaro non è l’obiettivo della campagna, afferma l’iniziatore Devon Alarid al telefono. “Vogliamo continuare a intrattenere e rallegrare le persone in questi tempi.”

Alina Syunkova è d’accordo. Il 33enne si trova su uno dei ponti pedonali sopra la striscia e fa un atto di equilibrio – in una verticale. Puoi vedere immediatamente che qui è al lavoro un acrobata professionista: lo smartphone, appoggiato a uno zaino e che registra tutto, solo al secondo sguardo. La sua piattaforma è ora Instagram, afferma Syunkova, i post giornalieri li hanno motivati a rimanere in forma. Come la maggior parte degli animatori della Striscia, è una lavoratrice autonoma e non è ancora stata in grado di richiedere un aiuto governativo. Eppure crede che la crisi alla fine finirà e che Las Vegas celebrerà di nuovo. “E poi ti parlerò delle volte in cui la striscia era così vuota che potevo fare ginnastica qui.” I pannelli luminosi dei casinò dietro di lei trasmettono lo stesso messaggio: “Torneremo”.