La Royal Dutch Shell taglia il dividendo per la prima volta dalla seconda guerra mondiale

Di bloomberg.com 30.4.20

  • Il gigante dell’energia non ha ridotto i suoi pagamenti dalla seconda guerra mondiale
  • Move muoverà gli investitori che dipendono da rendimenti generosi

Royal Dutch Shell Plc ha tagliato il dividendo per la prima volta dalla seconda guerra mondiale quando la crisi petrolifera innescata dalla pandemia di coronavirus rimodella il settore energetico.

La mossa a sorpresa è l’ultima illustrazione di come la diffusione globale della malattia mortale stia causando il più grande sconvolgimento per generazioni. Il consumo di energia sta subendo un crollo storico , così come la crescita del PIL in molti paesi. L’economia globale che emerge dall’altra parte della crisi può apparire molto diversa, con cambiamenti duraturi ai modelli di domanda di carburante.

Questo è un grande momento nella storia di Shell e dell’industria petrolifera. La società è stata di gran lunga il principale finanziatore dell’FTSE-100, fornendo un reddito affidabile a milioni di investitori di fondi pensione. La riduzione dei due terzi del suo dividendo sconvolgerà gli investitori, ma sottolinea anche le prospettive cupe per l’anno

guadagni deboli nei primi tre mesi dell’anno dovrebbero essere seguiti da un secondo trimestre ancora più duro poiché i blocchi in tutto il mondo causano un crollo storico della domanda. Shell ha avvertito che potrebbe essere necessario ridurre la produzione di petrolio o gas naturale a causa della mancanza di domanda o di vincoli infrastrutturali.

BP Plc ed Eni SpA hanno già registrato forti cali di profitto e un crescente stress finanziario. Exxon Mobil Corp. ha congelato il suo dividendo per la prima volta in 13 anni, ma fino a giovedì solo la norvegese Equinor ASA era arrivata al punto di tagliare i suoi pagamenti .

Non prudente

“I rendimenti degli azionisti sono una parte fondamentale del quadro finanziario di Shell”, ha dichiarato il presidente Chad Holliday in una nota. “Tuttavia, dato il rischio di un periodo prolungato di incertezza economica, prezzi delle materie prime più deboli, maggiore volatilità e prospettive incerte sulla domanda, il consiglio di amministrazione ritiene che il mantenimento dell’attuale livello di distribuzione degli azionisti non sia prudente.”

Il consiglio di amministrazione di Shell ha deciso di ripristinare il livello del dividendo del primo trimestre 2020 a 16 centesimi per azione, a partire da 47 centesimi in precedenza, ha dichiarato Holliday. La società continuerà a valutare le sue “priorità di allocazione del capitale”, mentre l’aumento dei rendimenti degli azionisti “rimane la nostra ambizione”.

L’utile netto rettificato di Shell è stato di 2,86 miliardi di dollari nel primo trimestre, in calo del 46% rispetto all’anno precedente ma superiore alla stima media degli analisti di $ 2,29 miliardi . Le stime sono state riviste in modo significativo in calo da marzo, quando la pandemia ha iniziato ad accelerare.

ritorni degli azionisti della società anglo-olandese sembravano già insostenibili prima che il virus colpisse. La società ha dichiarato a gennaio di aver rallentato il ritmo del suo programma di riacquisto di azioni ed è improbabile che quest’anno raggiunga l’obiettivo di 25 miliardi di dollari . A marzo, ha annunciato l’annullamento della prossima tranche di acquisti quando la gravità della pandemia è diventata chiara.

– Con l’assistenza di Rakteem Katakey e Christopher Sell