Verso la “nazionalizzazione” delle compagnie aeree

Expansion.com AMAIA ORMAETXEAMadrid 2.5.20

L’industria aerea sarà uno dei settori più colpiti dalla crisi del coronavirus. Le principali società sono in attesa di aiuti di Stato, senza le quali non saranno in grado di sopravvivere.

La crisi del coronavirus ha radicato oltre il 90% del settore dell’aviazione globale. Secondo i calcoli della Iata (International Air Transport Association), la domanda è diminuita dell’80% e la situazione del settore mette a rischio 25 milioni di posti di lavoro in tutto il mondo. Insieme, le compagnie aeree potrebbero perdere oltre $ 300 miliardi quest’anno. Sebbene le cifre siano ancora incerte, poiché tutto dipenderà da come e quando la normalità si riprenderà – o la nuova normalità – in un settore che, dalla fine di gennaio, ha visto quasi dimezzare il suo valore di borsa.

Le metafore non sono all’altezza quando descrivono il dramma che attraversano le compagnie aeree perché, al di là delle nuvole scure che intravvedono il loro business a breve e medio termine, la loro stessa redditività è sotto controllo. Sebbene sia difficile fare previsioni future nelle circostanze attuali, tutto sembra indicare che, quando la pandemia è alle nostre spalle, viaggeremo di nuovo in aereo. Tuttavia, ciò che per i consumatori, i turisti è una semplice questione di pazienza, per le compagnie aeree è una questione di vitale urgenza. La Lufthansa tedesca ha assicurato qualche giorno fa che perde un milione di euro per ogni giorno che passa senza recuperare attività.

Ma anche quando gli aerei volano di nuovo attraverso i cieli, le compagnie aeree dovranno superare un altro grande ostacolo: come arrivare a introdurre misure che garantiscano la sicurezza dei passeggeri (limitare la capacità e aumentare la distanza tra loro) e, allo stesso tempo, vincere soldi. Il CEO di Ryanair, Michael O’Leary, ha già avvertito che la compagnia aerea low cost irlandese non è disposta a volare se i governi impongono che gli aerei lascino i loro posti centrali vuoti a causa della pandemia di coronavirus.

In questo contesto, ci sono molte compagnie aeree (grandi e piccole) che hanno richiesto o richiederanno aiuti pubblici ai governi dei rispettivi paesi di origine per resistere alla tempesta. La misura ha suscitato un certo dibattito nel settore. O’Leary ha avvisato per lettera la Commissione Europea che porterà i “salvataggi” delle compagnie aeree in tribunale. Al contrario, un altro magnate dell’aviazione, il proprietario del gruppo Virgin, Richard Branson, è stato a favore, il che è un notevole cambio di opinione da parte sua, dopo che durante la crisi del 2008 ha sostenuto l’abbandono compagnie aeree che non potevano sopravvivere da sole. La ragione di questo spostamento non è altro che il crollo della tua attività, sia nel Regno Unito che in Australia.

Aiuti pubblici

Con o senza polemiche, l’afflusso di denaro pubblico in molte compagnie aeree è già in corso. Nell’Unione europea, Bruxelles ha dovuto attivare un quadro temporaneo per gli aiuti di Stato, che costituirà l’ombrello che consentirà ai paesi di eludere il divieto di concedere aiuti di Stato a società private.

In Spagna, il governo ha approvato diverse misure di soccorso per le compagnie aeree, come il differimento del pagamento dell’aeroporto e altre tasse di navigazione aerea. Per quanto riguarda Iberia, che, con British Airways e Vueling, fa parte del gruppo spagnolo-britannico IAG, la compagnia aspetterebbe che il governo estenda la linea di garanzie dall’Istituto di credito ufficiale (ICO) per ricevere un prestito da oltre 1.400 milioni di euro. La compagnia aerea spagnola ha presentato un ERTE il mese scorso che ha interessato 14.000 lavoratori. In una situazione simile è Vueling, che ha 3.800 piloti e membri dell’equipaggio di cabina in un ERTE.

Lo stesso IAG ha annunciato martedì scorso perdite di 535 milioni di euro nel primo trimestre dell’anno e ha annunciato che licenzierà 12.000 lavoratori presso British Airways (oltre un quarto della forza lavoro). Al momento, i tagli non hanno raggiunto Iberia e Vueling, sebbene IAG non sia ottimista: la società è consapevole che il secondo trimestre sarà persino peggiore del primo, con un crollo quasi totale del business.

Nel resto dei paesi europei la situazione della compagnia aerea è altrettanto drammatica. In Germania, il governo di Angela Merkel sta finalizzando aiuti per 9 miliardi di euro a Lufthansa. I media tedeschi hanno sottolineato la possibilità che lo Stato entri nella capitale della compagnia, sebbene, per il momento, sia stata esclusa la nazionalizzazione totale. Lufthansa riceverà anche aiuti, anche se in misura minore, dai governi svizzero e austriaco, in quanto possiede le compagnie aeree locali AUA (Austria) e Swiss ed Edelweiss (Svizzera).

Anche la Belgian Brussels Airlines fa parte del gruppo Lufthansa, che prevede di ridurne le dimensioni tra il 25% e il 30%, ed è in trattativa con il governo per gli aiuti di Stato, sebbene l’importo non sia stato ancora specificato.

Il presidente della compagnia aerea belga, Étienne Davignon, ha escluso che possa tornare ad essere nelle mani dello Stato (almeno il 100%) e ha insistito sul fatto che Lufthansa non ha intenzione di cedere la compagnia, poiché in realtà partecipa attivamente nei negoziati di ricapitalizzazione.

nazionalizzazioni

In Francia, il governo Emmanuel Macron ha promesso “un massiccio sostegno” ai settori strategici più colpiti dalla crisi – comprese le compagnie aeree – e non ha escluso di intraprendere nazionalizzazioni al momento opportuno. 

In linea con questo impegno, l’esecutivo francese ha dato il via libera a un prestito di 7.000 milioni di euro per la compagnia aerea franco-olandese Air France-KLM, in cui Parigi e Amsterdam controllano rispettivamente il 14,3% e il 14% . Poco più della metà, circa 4.000 milioni, proverrà da un prestito concesso da un gruppo di banche francesi, ma con una garanzia diretta da parte dello Stato. Il governo stesso fornirà un altro credito per il resto, 3.000 milioni di euro.

D’altra parte, il governo olandese ha annunciato che aiuterà KLM con un pacchetto di aiuti fino a 4.000 milioni di euro in garanzie e prestiti, anche se a condizioni associate: tagli agli stipendi (a partire da quello dei dirigenti) e che la società lascia distribuire benefici sotto forma di premi e dividendi.

L’amministratore delegato del gruppo Air France-KLM, Benjamin Smith, ha avvertito alcuni giorni fa che il ritorno alle normali attività dopo la crisi del coronavirus richiederà “almeno due anni” e che per “molto tempo” presenterà un’offerta voli ridotti. KLM impiega circa 35.000 persone nei Paesi Bassi.

In Italia, il paese europeo che per primo ha accusato l’impatto della pandemia, il governo Giuseppe Conte ha già annunciato a metà marzo che nazionalizzerà l’Alitalia con un piano fino a 500 milioni di euro. Si prevede di ridurne le dimensioni per includere un quarto del velivolo attuale.

La compagnia aerea, in fallimento dal 2017 – e senza benefici dal 2002 – è posseduta al 49% da Emihad Emihad e al 51% dalla holding Midco, che è principalmente nelle mani delle banche italiane Intesa Sanpaolo e Unicredit . Tra le novità, la nuova Alitalia avrà rappresentanti dei lavoratori nella sua leadership manageriale.

Anche i paesi scandinavi vedono soffrire le loro compagnie aeree, nonostante il coronavirus abbia avuto un impatto molto minore sulle loro economie. Erna Solberg, primo ministro norvegese, ha annunciato che il suo governo cercherà soluzioni per garantire la liquidità delle compagnie aeree del paese: norvegese, SAS e Wideroe. Tutte e tre le compagnie aeree hanno già annunciato una riduzione delle loro operazioni. Inoltre, SAS ha avanzato che licenzierà 5.000 lavoratori.

Il settore deve affrontare la più grande sfida della sua storia. Secondo Iata, saranno necessari più aiuti di Stato di quanti siano già stati messi sul tavolo. L’organizzazione ha sottolineato che “gli aiuti finanziari diretti” sono essenziali per mantenere i posti di lavoro e che quando la normalità ritorna, l’economia globale avrà bisogno dell’aviazione per “ripristinare la connettività, il turismo e le catene di approvvigionamento”.