Mercato del lavoro americano nella crisi della coronaL’inizio della tragedia

Ines Zöttl , Washington spiegel.de 9.5.20

È il peggior incidente storico nel mercato del lavoro americano. Molti economisti hanno perso la fiducia in una rapida ripresa. Solo il presidente continua a dipingere magnificamente.

Poco prima della pubblicazione dei dati sul mercato del lavoro americano venerdì, il telefono ha squillato alla Fox. Fu il turno del presidente. A Donald Trump piace suonare lo spettacolo della colazione “Fox & Friends” quando la sua insaziabile necessità di comunicare lo supera. Anche questa volta aveva molto in mente. L’aumento della disoccupazione a poco meno del 15 percento, tuttavia, non lo ha quasi occupato. Il numero era previsto, Trump ha sostenuto: “Questi lavori torneranno tutti e torneranno molto rapidamente, e l’anno prossimo avremo un anno fenomenale”.

Resta da vedere se Trump è davvero così fiducioso come lo è sei mesi prima delle elezioni presidenziali. In ogni caso, non ha motivo per questo. Anche se l’economia riprenderà di nuovo in estate, gli economisti credono che potrebbero volerci anni prima che l’economia americana raggiunga il livello pre-crisi. Con la ripresa economica a forma di V – la rapida ripresa dopo la profonda caduta – “nessuno con cui sto parlando si aspetta”, ha dichiarato Mary Daly, presidente della Federal Reserve Bank di San Francisco.

A differenza del presidente, l’ultimo rapporto sul mercato del lavoro ha scioccato molti osservatori professionisti. La riduzione dell’occupazione del 20,5 milioni di aprile è stata “la perdita di lavoro più traumatica nella storia dell’economia americana”, ha dichiarato Gregory Daco, capo economista di Oxford Economics. Nei due anni della grande recessione del 2008/2009, nemmeno la metà dei posti di lavoro sono andati persi.

In effetti, il tasso di disoccupazione ufficiale del 14,7 per cento segna ancora il dramma della situazione. Molte persone non si sono formalmente registrate come disoccupate perché ritengono che la loro liberazione sia solo temporanea. Il tasso U6 leggermente più ampio è salito alle stelle a poco meno del 23 percento, con un aumento di 14 punti percentuali. Dall’inizio della crisi della corona, 33,5 milioni di persone hanno presentato domanda di sussidio di disoccupazione.

La devastazione è diffusa

Il virus ha catapultato l’America negli ultimi dieci anni – non è rimasto nulla del lavoro accumulato per la ripresa. La devastazione è diffusa. I fornitori di servizi come ristoranti, hotel e teatri hanno messo il loro personale in strada. Ma l’industria sta anche tagliando i lavori. Nelle statistiche di aprile, non esiste un settore la cui forza lavoro se ne sia andata via:

  • È stato particolarmente duro per le persone colpite direttamente dal blocco nella vendita al dettaglio, nel tempo libero e nell’ospitalità. 7,5 milioni di posti di lavoro sono stati persi solo in quest’ultima area. Ma non sono stati solo i pub e i cinema a buttare fuori la gente, persino i negozi di alimentari e il personale di vendita al dettaglio online.
  • La radura dell’arte, dell’intrattenimento e della ricreazione era ancora più drastica. L’occupazione è diminuita di oltre il 50 percento. 
  • Poiché l’assistenza sanitaria “normale” è stata limitata a causa di Covid-19, il sistema sanitario ha anche ridotto il numero dei suoi dipendenti. 
  • Le compagnie energetiche stanno riducendo i posti di lavoro e, dato il calo dei prezzi del petrolio, che sta riducendo i profitti dell’industria del fracking, è probabile che arrivi il peggio. 
  • Lo stesso vale per lo stato, che ha inviato quasi un milione di persone all’ufficio di collocamento in aprile. Molti stati e comuni stanno affrontando il collasso del bilancio a causa del calo delle entrate fiscali, ma le spese dovute alla pandemia sono in aumento.

Finora, le conseguenze della recessione economica hanno interessato soprattutto coloro che sono stati gli ultimi a raccogliere i frutti dell’ultima ripresa: il tasso di disoccupazione di latinoamericani e afroamericani è superiore a quello degli americani bianchi. Il capo della Fed Jerome Powell si è recentemente lamentato del fatto che era “straziante” che la migliore situazione del mercato del lavoro che i gruppi a basso reddito e delle minoranze “avevano nella loro intera vita” fosse ora a rischio a causa della pandemia. E le donne sono anche più spesso disoccupate in media. “I lavoratori a basso salario stanno attualmente vivendo la propria Grande Depressione”, ha affermato Ahu Yildirmaz, esperto di mercato del lavoro presso l’ADP Research Institute del Washington Post. Un’allusione alla crisi degli anni ’30 che bruciò profondamente nella psiche collettiva americana. 

Tuttavia, più dura la recessione, più la classe media deve temere per i suoi lavori. Aziende come Boeing , US Steel, General Electric e United Airlines, ma anche Uber e Airbnb hanno annunciato tagli al personale . Molti ancora credono che l’ondata di licenziamenti seguirà presto un’ondata di atteggiamenti nel mercato del lavoro super flessibile dell’America. Gli stati della Carolina del Sud, della Georgia e del Texas stanno spingendo avanti con l’apertura delle loro economie, mentre altri stanno allentando le restrizioni. L’aspettativa è che i disoccupati possano quindi tornare alle loro aziende, ha affermato Ryan Sweet di Moody’s Analytics. “Ma non esiste alcuna garanzia per questo.”

Previsti oltre 40 milioni di disoccupati

“L’economia ha chiuso molto più velocemente di quanto possa riaprire”, avverte il famoso economista Diane Swonk della società di contabilità Grant Thornton. Perché il rischio di infezione è “ancora un problema”. Le compagnie continuerebbero a pianificare per mesi con restrizioni. E molti ristoranti non potrebbero più coprire i loro costi a causa delle restrizioni. “Il rischio è che la disoccupazione non sia temporanea, ma persista”, ritiene Swonk. L’ufficio indipendente per il bilancio del Congresso stima che la disoccupazione sarà ancora poco meno del dieci percento alla fine del 2021, che è alta come al culmine della crisi finanziaria.

Anche Joseph Brusuelas, capo economista della società di revisione RSM, è pessimista. Si aspetta che il numero di disoccupati salga oltre i 40 milioni. E per ogni quarta persona, la perdita di posti di lavoro potrebbe essere permanente, stima Brusuelas. Per lui, i numeri di aprile sono solo “l’inizio di una tragedia”.

L’economista, che ha a che fare con l’economia americana per 20 anni, descrive la situazione con una citazione dalla scena finale del dramma di Shakespeare “King Lear”: “Ora devi sopportare la pressione dei tempi difficili: cosa senti, parli, non cosa si dovrebbe dire. Il più vecchio portava il massimo: accanto ad esso non vedremo mai così tanto né vivremo così a lungo “.