L’Italia impara una dura lezione sulle maschere per il visoIl problema con la fissazione di un prezzo molto basso sulle maschere è che causerà carenze, a meno che non aumenti l’offerta.

Di Bloomberg.com 14.5.20

Gli studenti di economia richiedono un paio di lezioni per capire perché i limiti di prezzo sono generalmente una cattiva idea. Il governo italiano ha comunque scelto di impostarne uno per le maschere per il viso – e sta imparando la lezione nel modo più duro .

Il problema con la scelta di un prezzo artificialmente basso è che causerà carenze. I consumatori vorranno acquistare troppi articoli, mentre i fornitori ne produrranno troppo pochi a causa della mancanza di incentivi. Questo è ciò che sta accadendo in Italia dopo che il governo ha affermato che le maschere chirurgiche dovrebbero costare 50 centesimi di euro (54 centesimi), IVA esclusa.

I farmacisti affermano che stanno lottando per ricostituire le loro scorte, poiché i produttori stranieri preferiscono vendere i loro beni altrove. A livello nazionale, un certo numero di aziende italiane che avevano riconvertito le proprie linee di produzione per produrre maschere ora affermano che il prezzo è troppo basso per far fronte ai loro costi. Il governo dice che compenserà quei farmacisti che hanno pagato di più per le loro maschere rispetto al prezzo di vendita, ma ciò non risolverà il problema della scarsità.

Le intenzioni di Roma sono buone. Gli scienziati ritengono che le maschere facciali possano aiutare a contenere la diffusione di Covid-19, specialmente in luoghi in cui il distanziamento sociale è difficile, come sui trasporti pubblici. Il governo italiano sta raccomandando il loro uso e alcune autorità locali li hanno resi obbligatori in molti contesti. Consentire ai cittadini di acquistare maschere per il viso a un prezzo ragionevole non significa solo essere equi con i cittadini più poveri; renderà anche più efficace la politica delle maschere, poiché aumenterà la conformità e contribuirà a ridurre il rischio di contagio. O almeno questa è la teoria.

Come ha scoperto il governo italiano, stabilire un prezzo massimo deve far parte di una strategia più ampia. Questa è una di quelle occasioni in cui lo stato può svolgere un ruolo diretto. Soprattutto, deve assicurarsi che vi sia sufficiente offerta da produttori locali ed esteri. Il governo può quindi acquistare questi beni al loro valore di mercato e distribuirli a qualunque prezzo desideri. Se deve pagare più del prezzo al quale le maschere vengono vendute al pubblico, allora così sia. Ciò consentirebbe anche di dare la priorità a qualsiasi parte della popolazione che ritiene prioritaria, come medici, infermieri o altri lavoratori essenziali.

L’Italia non è l’unico paese a fissare il prezzo per le maschere. Anche la Corea del Sud e Taiwan lo hanno fatto. Tuttavia, il primo passo per entrambi questi governi era aumentare la produzione locale o, almeno, centralizzare pesantemente la distribuzione. Oggi Taiwan può produrre 17 milioni di maschere al giorno per una popolazione di 24 milioni.

Il 5 marzo, il governo sudcoreano ha annunciatoche avrebbe acquistato l’80% della sua produzione nazionale. L’Italia sta compiendo passi in questa direzione, ma il fiasco del price cap rischia di ritardare i suoi sforzi. Malta ha seguito l’Italia e ha fissato un prezzo a 0,95 euro, sebbene inizialmente i farmacisti si siano  lamentati  che questo livello era troppo basso.

Le lotte per le maschere in Italia hanno implicazioni economiche più ampie in un periodo di pandemia. Molte aziende in tutto il mondo cercano sostegno statale mentre lottano in un’economia depressa e i politici possono essere tentati di usare i loro nuovi poteri per forzare artificialmente i prezzi bassi. Prima di farlo, è meglio che leggano i primi due capitoli di un libro di testo di economia di base.