Il magnate fuggitivo cerca la via del potere nello stato più corrotto dell’UE

Di 9 giugno 2020, 06:00 CEST Bloomberg.com

  • Il miliardario bulgaro Bozhkov promette di entrare in politica
  • Dice di essere innocente di 18 accuse, tra cui quattro omicidi

I pubblici ministeri bulgari definiscono Vasil Bozhkov l’uomo più pericoloso della nazione. Ora il magnate del gioco d’azzardo in fuga sta progettando di tornare a casa per esonerarsi rovesciando il governo.

Una volta classificato tra le persone più ricche dell’Europa orientale, il 63enne si trova in un esilio autoimposto a Dubai da gennaio. Sta aspettando una decisione di estradizione dopo che la Bulgaria lo ha accusato di 18 crimini, tra cui tentativi di corruzione e quattro casi di omicidio a noleggio. Bozhkov nega le violazioni e accusa il governo di estorsione del primo ministro Boyko Borissov.

“Sto programmando di entrare in politica”, ha detto Bozhkov, 63 anni, per telefono da Dubai, dove è stato brevemente detenuto e poi rilasciato. “Abbiamo bisogno di un nuovo progetto politico. Il potere deve essere preso da Borissov. “

Le possibilità di successo non sembrano grandi per un uomo che è stato l’obiettivo delle autorità nel paese più povero e corrotto dell’Unione europea. Eppure il suo discorso di combattimento arriva in un momento imbarazzante per un leader alle prese con le ricadute del coronavirus e il cui terzo mandato è stato impantanato in scandali di innesto e indagini su ministri e funzionari di partito.

La Commissione europea stima che la pandemia di Covid-19 taglierà il prodotto interno lordo del 7,2% quest’anno. Mentre l’approvazione pubblica di Borissov è cresciuta di 10 punti percentuali durante la crisi, dovrà affrontare le elezioni generali della prossima primavera dopo che la piena portata del colpo economico è diventata chiara.

A Borissov è stato più volte chiesto dei suoi legami con l’uomo d’affari, che ha incontrato numerose volte. Bozhkov accusa il primo ministro di trarre profitto da lui, cosa che Borissov ha strenuamente negato.

Collezione di antichità

Dopo aver accumulato un impero commerciale che spazia dai giochi all’assicurazione e una collezione di antichità che valuta in centinaia di milioni di dollari, Bozhkov ha perso entrambi durante la notte a gennaio quando la polizia ha fatto irruzione nelle sue proprietà e ha emesso un mandato di cattura. Allo stesso tempo, il parlamento ha approvato un disegno di legge che nazionalizza efficacemente la sua attività principale: la lotteria.

Il procuratore capo bulgaro Ivan Geshev lo sta perseguendo con l’accusa di guidare un gruppo criminale organizzato, mentre i revisori finanziari affermano che le società di Bozhkov hanno evitato di versare al bilancio circa 700 milioni di lev ($ 404 milioni). È anche accusato di tentato stupro, possesso illegale di antichità e influenza spacciatore.null

È “il bulgaro più ricco e pericoloso”, ha detto Geshev ai giornalisti il ​​13 febbraio. “Sappiamo molto bene contro chi siamo contro”.

‘Il teschio’

Dopo la caduta del comunismo nel 1989, Bozhkov divenne una figura chiave nella lunga e travagliata transizione economica dello stato del Mar Nero , che includeva crisi finanziarie e una lotta per ridurre il ruolo dello stato nell’economia.

E come in Russia, presentava violente guerre di tappeto erboso tra figure di criminalità organizzata con soprannomi come “il castoro” e “il coccodrillo” che secondo i diplomatici statunitensi ed europei avevano legami con i più alti livelli di governo.

“Il gangster più famigerato della Bulgaria è Vasil Krumov Bozhkov, alias” The Skull “,” ha detto l’ambasciata americana a Sofia in un cavo diplomatico del 2009 pubblicato da WikiLeaks . Ha messo il valore di Bozhkov a $ 1,5 miliardi.

Geshev ha affermato che tra le accuse ci sono “omicidi legati alla concorrenza nel settore del gioco d’azzardo”. Bozhkov ha affermato che le accuse non hanno senso e sostiene che le sue attività sono sempre state legali.

Accusa di estorsione

Da quando è entrata a far parte dell’UE nel 2007, la Bulgaria ha lottato per reprimere l’innesto e Transparency International lo classifica come il membro più corrotto.

Solo una manciata di persone sono state condannate per gli oltre 150 omicidi di alto profilo durante la transizione. Molti avvennero quando Borissov, che aveva lavorato come guardia del corpo privata dell’ex leader comunista Todor Zhivkov negli anni ’90, era incaricato della polizia nazionale come capo segretario del Ministero degli Interni e successivamente sindaco di Sofia.

Nel mezzo di una spinta del governo a reinserirsi in una serie di settori , tra cui la lotteria, Bozhkov afferma che è il governo che ha agito illegalmente. Insiste sul fatto che dal 2017 è stato estorto a pagare oltre 60 milioni di lev in contanti direttamente a Borissov e al ministro delle finanze Vladislav Goranov per mantenere la sua attività.

Geshev ha detto che le autorità daranno un’occhiata alle accuse. Goranov ha detto domenica che “mirano a screditare” il governo, mentre Borissov ha dichiarato in un’intervista televisiva venerdì che ha preso “non un centesimo, non un lev, non un euro” da Bozhkov.

Bozhkov ha detto che teme l’arresto se tenta di tornare in Bulgaria, ma alla fine lo vuole.

“Posso continuare così per diverse centinaia di anni”, ha detto. “Ma non mi piace. Devo tornare a casa. “

– Con l’assistenza di Andrew Langley