Era politico quando non era belloMuhammad Ali era come nessun altro: divertente, combattivo e arguto – sul ring e accanto ad esso. La BBC ha portato alla luce un’intervista che mostra il pugile del secolo al suo meglio.

David tagesanzeiger.ch 13.6.20

Muhammad Ali è stato quattro volte ospite del talkmaster inglese Michael Parkinson. Questa apparizione risale al 1971.Video: BBC

Era: grande bocca. Ribelle. Combattente per la libertà. Attivista per la pace. E costantemente ostile. Come rifiuto di prestare servizio militare e di dispiegarsi nella guerra del Vietnam. Come convertito all’Islam. Ma soprattutto, semplice: per il suo colore della pelle. Soprattutto nella sua città natale Louisville, nello stato del Kentucky. L’area è in tutto e per tutto rurale e bianca, molto bianca, non è quasi più conservatrice rispetto a questa parte della cintura biblica.

Quando un giovane di nome Cassius Clay voleva mangiare un hot dog pochi giorni dopo la sua vittoria olimpica ai Giochi estivi del 1960 a Roma nel centro di Louisville, la cameriera del ristorante gli disse: “Non serviamo i neri”.

Molto fascino, molto umorismo e molto spirito combattivo: quello era Cassius Clay (come era chiamato in questa foto), Muhammad Ali non era diverso in seguito.
Molto fascino, molto umorismo e molto spirito combattivo: quello era Cassius Clay (come era chiamato in questa foto), Muhammad Ali non era diverso in seguito.Foto: Kent Gavin (Getty Images)

Il più grande pugile della storia e uno degli atleti più eccezionali di sempre è morto quasi esattamente quattro anni fa, ma Muhammad Ali avrebbe avuto molto da dire su ciò che è accaduto negli Stati Uniti negli ultimi giorni. Avrebbe potuto contribuire molto al dibattito dopo la morte violenta dell’afroamericano George Floyd dal ginocchio di uno sbirro bianco a Minneapolis. E probabilmente gli sarebbe piaciuto quanto numerosi atleti si stiano esprimendo. Bianco o nero, donna o uomo, superstar o compagno di viaggio: “Black Lives Matter” ha finalmente raggiunto il centro della società americana, anche grazie allo sport.

Muhammad Ali, tuttavia, era già politico quando non era opportuno per un atleta o addirittura alla moda. Quando il suo nome era ancora Cassius Clay. La cacciata dal ristorante Louisville lo ha colpito duramente e lo ha modellato per la vita. Una volta disse: «Avevo combattuto per il mio paese, ma non potevo mangiare nella mia città? Mi è stato quindi chiaro che qualcosa stava andando terribilmente storto. Quindi mi sono convertito all’Islam. » Alla fine, come Muhammad Ali, ha celebrato vittorie ancora maggiori rispetto a quel tempo come un peso leggero, magro e leggero. Come Muhammad Ali, ha raggiunto la fama mondiale.

Un museo commemora il Champ

La sua storia è narrata in modo impressionante nel fantastico Muhammad Ali Center, inaugurato a Louisville nel 2005 in onore del figlio più famoso della città sul fiume Ohio. E che questo articolo sia dedicato a lui qui e ora – è colpa della BBC. L’emittente televisiva inglese ha portato alla luce un’intervista qualche giorno fa e da allora la sta diffondendo sui social media, che Ali ha dato al talk show conduttore Michael Parkinson. È stato ospite del suo popolare spettacolo quattro volte, questa esibizione risale al 1971:

Si trattava, come la maggior parte del tempo, della questione razziale e della disparità di trattamento del bianco e nero in America a quei tempi. «Ho chiesto a mia mamma:‹ Mamma, perché è tutto bianco? Perché Gesù è bianco, ha i capelli biondi e gli occhi azzurri? Perché ci sono solo uomini bianchi nell’ultima cena? Gli angeli sono bianchi, il Papa e Maria e persino gli angeli. ›Ho chiesto:‹ Mamma, se moriamo, andremo anche in paradiso? ›Ha detto:‹ Certo. ›E poi ho chiesto:‹ Ma cosa era con tutti gli angeli neri quando hanno scattato le foto? ›»

O la cosa con Tarzan. «Sono sempre stato sorpreso: Tarzan è il re della giungla africana, ma è bianco. E quest’uomo bianco oscilla con un pannolino. E poi Tarzan parla agli animali, ma tutti gli africani che hanno vissuto lì per secoli non possono parlare agli animali. » Oppure: “C’è Babbo Natale bianco come la neve. E il presidente vive alla Casa Bianca. Ma il brutto anatroccolo è nero e il gatto nero porta sfortuna. »

La clip, lunga solo pochi minuti (o piuttosto corta), mostra tutto ciò che ha reso Ali così unico e così affascinante, tutto il suo fascino, la sua intelligenza e ingegnosità, la sua aura e presenza – e la capacità di trasmettere un messaggio nitidissimo al pubblico. Ma Michael Parkinson ha detto anni dopo, che potrebbe anche essere disgustosamente testardo e irremovibile. “Guai, l’hai sfidato. Quindi il vento ha girato rapidamente. »

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