Nel nord Italia, il coronavirus era presente nelle acque reflue a dicembre 2019Campioni prelevati a Milano e Torino mostrano che il coronavirus era già presente lì a dicembre 2019, due mesi prima del primo paziente ufficialmente registrato nel paese

Letemps.ch 19.6.20

Il nuovo coronavirus era presente nelle acque reflue di Milano e Torino, nel nord Italia, a dicembre 2019, due mesi prima del primo paziente ufficialmente registrato nel paese, indica uno studio dell’Istituto Superiore di Salute ( ISS) italiano.

“Lo studio ha esaminato 40 campioni di acque reflue raccolti tra ottobre 2019 e febbraio 2020. I risultati, confermati da due diversi laboratori con due metodi diversi, hanno confermato la presenza di RNA (acido ribonucleico, un elemento essenziale di un virus, ndr) di SARS-Cov-2 nei campioni prelevati a Milano e Torino il 18/12/2019 “, spiega un comunicato stampa, inviato venerdì all’AFP, dall’ISS, l’istituto di riferimento pubblico.

Nessuna traccia prima di dicembre

Tracce identiche sono state trovate anche nelle acque reflue di Bologna (centro-nord) il 29 gennaio 2020, mentre il primo caso ufficiale di coronavirus contratto in Italia è stato riportato il 20 febbraio, nella cittadina di Codogno, non lontano da Milano. L’ISS specifica inoltre che i campioni di ottobre e novembre 2019 non hanno rivelato alcuna traccia del coronavirus nelle acque reflue.

Questa ricerca può aiutare a comprendere l’inizio della circolazione del virus in Italia e fornisce informazioni coerenti rispetto alle analisi condotte in Francia su campioni di pazienti ospedalizzati che hanno identificato un positivo per SARS-CoV-2 […] che risale fino a dicembre 2019 “, ha dichiarato il comunicato stampa dell’ISS.

L’Istituto cita anche uno studio spagnolo che ha identificato l’RNA di questo virus nelle acque reflue di Barcellona raccolte a metà gennaio “circa 40 giorni prima della notifica del primo caso indigeno” in Spagna.

“I nostri risultati confermano le prove ora acquisite a livello internazionale sull’importanza della sorveglianza dei virus nei campioni prelevati dalle acque reflue e all’ingresso degli impianti di trattamento delle acque”, assicura in questo stesso studio Luca Lucentini , un funzionario della ISS.

Progetto pilota

Il fatto di aver trovato queste tracce di virus “non implica automaticamente che le principali catene di trasmissione […] siano iniziate con questi primi casi”, sottolinea Lucentini, stimando che una “rete di sorveglianza sul territorio può dimostrarsi prezioso per il controllo dell’epidemia ”.

Secondo Lucia Bonadonna, un altro funzionario della ISS, un progetto pilota inizierà a luglio con il monitoraggio di possibili tracce del virus nelle acque reflue nelle località turistiche. “Sulla base dei risultati del progetto pilota, riteniamo di poter essere pronti per la sorveglianza dell’intero territorio nazionale nei periodi potenzialmente più critici, il prossimo autunno”, ha concluso Bonadonna.

Situazione “sotto controllo”

La nuova epidemia di coronavirus ha ucciso ufficialmente oltre 34.500 persone in Italia, dal primo caso registrato il 20 febbraio a Codogno, il primo caso identificato al di fuori della Cina dove la malattia è comparsa a dicembre 2019.

La regione Lombardia, più in generale il nord della penisola, fu quindi l’epicentro dell’epidemia in Italia e in Europa.

La malattia ora sembra essere sotto controllo in Italia, con poche decine di morti al giorno e un numero ridotto di infezioni. Nondimeno sono comparsi due focolai nei giorni scorsi a Roma, dove funzionari della sanità affermano che la situazione è “sotto controllo”.