Ascesa e caduta di Markus Braun – su un uomo che presumibilmente evitò le luci della ribaltaIl viennese è diventato un miliardario con la “sua” compagnia Wirecard – e ora si è schiantato brutalmente. Non è ancora chiaro se si sia ingannato. Uno sguardo alla carriera di un manager fallito che aveva contatti fino ai vertici della politica austriaca.

Michael Rasch, Francoforte nzz.ch 23.6.20

Nel 2018 Markus Braun era al culmine della sua carriera. “Handelsblatt” e “Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung” hanno celebrato l’austriaco di origine austriaca come lo scalatore dell’anno. Il maggiore azionista, CEO e Chief Technology Officer di Wirecard aveva appena elencato la sua società nel German Share Index (DAX), la lega d’élite delle società quotate tra il Mare del Nord e le Alpi. Fu una coincidenza, tuttavia, che Wirecard sostituì immediatamente Commerzbank come cambio di guardia. Secondo la società svizzera per l’analisi dei media Media Tenor, Braun quest’anno ha avuto la migliore immagine di tutti i capi DAX, davanti alla leggenda di SAP Bill McDermott. Lunedì, il “Signor si è dimesso quattro giorni fa a causa di uno stato patrimoniale e di uno scandalo per frode” Wirecard »arrestato – e rilasciato su cauzione martedì. Non è possibile trovare fondi di gruppo per oltre 1,9 miliardi di euro. L’incidente di questo manager non ha eguali, anche se non è ancora chiaro quale sia la scomparsa totale e in che misura Braun sia coinvolto in esso.

Mirini regolatori liberali

Chiunque abbia visto il Braun riservato ai rari eventi sul podio potrebbe essere sorpreso dalle sue dichiarazioni mirate e dai suoi discorsi chiaramente strutturati. Le esibizioni di fronte a un pubblico non avrebbero dovuto essere la sua passione. Durante una conferenza bancaria tenutasi a Francoforte l’anno scorso, si dilettò con un mirino liberale di regolamentazione che spesso manca a molti manager tedeschi. In un ritratto del “Kurier” austriaco, l’ex capo del partito liberale Neos, Matthias Strolz, lo ha descritto come un visionario e pragmatico che era estremamente orientato al futuro. Un portavoce del cancelliere federale Sebastian Kurz ha affermato che Kurz si è incontrato regolarmente per uno scambio con Braun e ha molto apprezzato il suo contributo, soprattutto in materia di innovazione e digitalizzazione.

Dopo aver studiato informatica aziendale all’Università tecnica di Vienna (1989-1995), il figlio di una coppia di insegnanti ha ricevuto un dottorato in scienze sociali ed economiche, secondo la biografia di Munzinger. (1996-2000). Allo stesso tempo, ha lavorato presso la consulenza aziendale con sede a Vienna Contrast Management Consulting dal 1995, e nel novembre 1998 è passato a KPMG Consulting a Monaco. Durante questa attività, entrò anche in contatto con il processore di pagamenti Internet Wirecard, che fino al 2005 era ancora chiamato InfoGenie AG. La società si era messa nei guai a causa dello scoppio della bolla di Internet. Braun è entrato a far parte dell’azienda come gestore delle crisi nell’autunno del 2000 ed è stato nominato amministratore delegato e direttore tecnologico nel gennaio 2002 grazie al suo lavoro di successo. Ha ricoperto entrambe le cariche fino alla settimana scorsa.

Una lotta eterna contro la reputazione semi-seta

Non si sa molto della vita privata di Markus Braun perché ha sempre cercato di proteggerla. Ha anche tenuto segreta la sua data di nascita nel 1969. Wikipedia è ora disponibile il 5 novembre. Con sua moglie Sylvia, che, secondo Munzinger, dirige lo sviluppo aziendale di Wirecard, ha una figlia relativamente giovane. L’amante dell’opera ha imparato a suonare il violino da bambino e continua a vivere a Vienna.

La società ha sempre lottato con una reputazione un po ‘dubbia perché è cresciuta come un processore di pagamento per le aziende del settore dei giochi e del porno. I fornitori di questi settori sono stati i primi a utilizzare il servizio di elaborazione dei pagamenti su Internet. Molti clienti noti come Apple, Google, Alibaba, Aldi, Ikea o le ferrovie federali austriache sono arrivati ​​dopo. Wirecard, tuttavia, non è mai stato in grado di spogliare completamente la reputazione del bambino sporco. Negli ultimi decenni ci sono state voci di pratiche sporche, accuse di falsi affari e cosmetici di bilancio. Braun lo ha sempre negato violentemente e nulla è stato dimostrato fino alla settimana scorsa. Le voci hanno spesso portato a un crollo del prezzo del mercato azionario, che Braun stesso ha usato principalmente per acquisizioni.

Grandi obiettivi che ora sono svaniti nel nulla

Quando Wirecard valeva circa 24 miliardi di euro in borsa nel 2018, a quel tempo più di Deutsche Bank e sei volte più di Lufthansa, Braun si era fatto miliardario. Tuttavia, il presunto “nerd IT” con capelli radi, occhiali senza montatura e un comportamento senza pretese è stato ripetutamente accusato di mancanza di trasparenza nei confronti di Wirecard. Alcuni hanno anche attestato le sue caratteristiche autistiche. Alcuni osservatori hanno criticato il fatto che il gruppo DAX era gestito come una piccola azienda di medie dimensioni. Quando si trattava di Wirecard, a volte Braun era tentato di battere il tamburo. Nel 2018, ha annunciato che l’utile operativo potrebbe aumentare di otto volte a 3,3 miliardi di euro entro il 2025 e che il volume delle attività potrebbe facilmente triplicare. Ha quindi sperato in una capitalizzazione di mercato di € 100 miliardi. Martedì Wirecard valeva circa 3 miliardi di euro in pochi giorni dopo un calo dei prezzi dell’85%. Sia la carriera di Braun che l’ascesa di Wirecard sono in rovina.