Citigroup: Jane Fraser è la prima donna a gestire una banca di Wall Street – Fraser: “Il costume di Chanel è stato sostituito dai jeans”

Astrid Dörner handelsblatt.com 10.9.20

C’è stata una corsa non ufficiale a Wall Street per la prima donna a diventare banchiere. Ora è chiaro: Jane Fraser guiderà Citigroup da febbraio.

New York Il cambiamento è stato preparato con cura. Alla fine di ottobre 2019 , Jane Fraser è salita a capo del business dei clienti privati , diventando la numero due in Citigroup. Già allora, questo era un chiaro segnale che il CEO Michael Corbat voleva fare del nativo scozzese il suo successore.

A febbraio, Fraser assumerà il comando quando Corbat andrà in pensione, ha annunciato la banca giovedì. Il tempismo è sorprendente. In realtà, Corbat, che ha guidato la banca per otto anni, avrebbe dovuto essere in carica fino al 2022.

Fraser fa qualcosa che nessun’altra donna ha mai fatto prima: diventa la prima donna a dirigere una grande casa di Wall Street. La mossa è storica e le decisioni del 53enne non saranno seguite da vicino solo a Wall Street.

L’industria finanziaria americana è ancora dominata da uomini bianchi , ma la pressione politica e sociale per cambiare è in aumento. Lo scorso aprile, i capi delle sei principali banche hanno dovuto testimoniare davanti alla commissione per le finanze della Camera dei Rappresentanti e sono stati criticati per la loro debolezza nella diversità. Tutte le banche hanno obiettivi per promuovere le donne e altre minoranze. Ma nessuno di loro è arrivato fino in cima.

C’è stata una gara non ufficiale a Wall Street per vedere quale banca avrebbe portato la prima donna in cima. Il leader del settore JP Morgan Chase ha anche diversi candidati promettenti che potrebbero un giorno sostituire il CEO Jamie Dimon . Dimon, il più longevo amministratore delegato di un’importante banca statunitense, non ha ancora segnalato quando vuole lasciare l’incarico.

Qualche tempo fa, Corbat aveva stabilito requisiti specifici della banca per aumentare la percentuale di donne e minoranze nelle posizioni dirigenziali. Citi è stata anche la prima grande istituzione finanziaria a pubblicare il suo divario salariale nel 2018 e si è impegnata a ridurre continuamente il divario retributivo tra uomini e donne e tra dipendenti di diversi colori della pelle.

Fraser: “Il costume di Chanel è stato sostituito dai jeans”

Fraser appartiene a una nuova generazione di manager che sono più aperti e personali e che ammettono anche i punti deboli. “Mi sento insicura se non mi sono preparata al 120% per qualcosa”, ha ammesso nel 2016 a un evento per donne manager a Miami. “Tendo automaticamente a dire: non sono abbastanza brava”. Anche allora, aveva alle spalle una carriera straordinaria ed era responsabile delle attività di Citigroup in America Latina.

Ha iniziato la sua carriera in Goldman Sachs, in seguito è diventata partner di McKinsey e infine è passata a Citigroup nel 2004. A Londra e negli Stati Uniti ha lavorato per la Wall Street Bank in diversi ruoli manageriali.

La notizia è stata accolta molto positivamente a Wall Street. Ci sono state congratulazioni, tra gli altri, dal CEO di Goldman Sachs, David Solomon. Mohamed El-Erian, il principale consigliere economico di Allianz, ha definito la promozione di Fraser “storica e molto positiva”. Il capo americano di Deutsche Bank Christiana Riley vede “il riconoscimento della competenza e della leadership di Jane come un punto di svolta verso una maggiore meritocrazia e uguaglianza che tutte le donne di Wall Street celebrano “.

Il vantaggio di Fraser: ha una conoscenza approfondita delle diverse aree dell’istituto per cui lavora da 16 anni. Durante la crisi finanziaria, l’allora CEO di Citigroup Vikram Pandit le chiese di aiutarla con la massiccia ristrutturazione. “All’epoca vendemmo quasi un trilione di dollari di asset”, ricorda Fraser. A quel tempo faceva il pendolare tra New York e Londra, dove vivevano suo marito e due figli.

Suo marito, un cubano nativo, era lui stesso un banchiere di successo. Ha diretto le operazioni europee della Bank of America, ma ha abbandonato la sua carriera durante la crisi finanziaria in modo che Fraser potesse perseguire la sua con tutta la forza.

Dopo la crisi finanziaria, ha diretto la banca privata di Citi, che si occupa dei clienti più ricchi. In seguito è stata trasferita a St. Louis, Missouri, per riabilitare il travagliato business dei mutui. Gli analisti la valutano come pragmatica e versatile.

“Ho scambiato l’ abito Chanel con i jeans e mi sono messa al lavoro”, dice del suo tempo nel Missouri. Quando non lavora, pensa alle cose di tutti i giorni: “Quando sono fuori, mi chiedo se i miei tre ragazzi hanno una cena verde a casa – o se sono seduti davanti alla TV con una pizza e guardando il calcio. “

Sta rilevando la terza banca americana in un momento critico, pochi mesi dopo le elezioni presidenziali statunitensi e nel mezzo della crisi della corona, i cui effetti, secondo gli economisti, si faranno sentire a lungo. Dovrà anche decidere quando e quanti dipendenti torneranno in ufficio e in che misura sarà possibile il lavoro a domicilio in futuro.

Fraser si impegna da tempo a portare più donne in posizioni dirigenziali e sta guidando un gruppo corrispondente in Citigroup. Il suo consiglio: le donne “devono trovare mentori influenti che mettano in gioco i loro nomi quando prendono appuntamenti importanti”, dice. Fraser ha aperto la strada ad altri, ora fino in cima.