Figlio di contadini diventato datore di lavoro in bancaIsidro Fainé è salito ai vertici del settore finanziario dopo 39 anni a La Caixa

DANI AGNELLOBarcellona – 18 SETTEMBRE 2020 – elpais.com

Isidro Fainé (Manresa, Barcellona; 78 anni) ha trascorso quasi metà della sua vita a La Caixa. Il prossimo anno festeggerà i 40 anni dal suo arrivo. Lo ha fatto mano nella mano con Josep Vilarasau per prendere in carico la rete commerciale, e da allora ha collegato posizioni dirigenziali diverse e sempre in ascesa. Fino al 2016, quando ha salutato la presidenza obbligata dalla normativa spagnola e invece di guardare in basso, è diventato un mecenate dell’ente – senza limitazione di mandato – come nuovo presidente della Fondazione bancaria La Caixa , proprietaria del 40% delle azioni della banca catalana. Da quella posizione, senza nessuno che lo seguisse, ha appena realizzato il suo ultimo grande sogno: assorbire Bankia e creare la più grande banca per volume d’affari in Spagna .

Figlio riconosciuto di un’umile famiglia – di “contadini”, secondo le sue stesse parole – il rispetto per la sua figura e per i suoi programmi sono diventati la migliore buona volontà di questo manager. Quasi sempre per discrezione, ha affrontato crisi economiche, aziendali e anche politiche. La fine dell’ultimo è nota: la sua decisione che l’intero conglomerato di La Caixa dovrebbe aprire la porta all’indipendenza spostando la sua sede fuori dalla Catalogna dopo il referendum illegale del 2017. Quella decisione – “non è stata facile”, ha ammesso al Parlamento catalano Ma ha sostenuto di averlo fatto per evitare una “crisi bancaria” – è una di quelle che ha maggiormente influenzato l’immagine di questo dirigente nella sua terra natale. Come se fosse premonitore, in un’intervista alla radio regionale catalana nel 2014, Fainé ha chiarito: “Non provengo da nessun partito politico,

Ha spiegato che ha lavorato da quando aveva 13 anni e che è passato attraverso 17 compagnie prima di arrivare a La Caixa. L’ultima prima di questa nuova fase è stata Bankunión, in cui è riuscita con la sua strategia di aprire uffici, motivo per cui Vilarasau l’ha firmata. Da allora, ha partecipato attivamente alle diverse ristrutturazioni che il settore bancario ha subito in Spagna da La Caixa e dalla CECA, la confederazione delle casse di risparmio, di cui è anche presidente. È stato in prima linea nella fusione di La Caixa de Pensions con Caixa de Barcelona (1990) e durante la passata crisi finanziaria ha dovuto guidare l’acquisizione di alcune entità in difficoltà. E lungo la strada è stato l’ideologo dell’estensione dell’attività bancaria al di fuori della Spagna attraverso l’acquisizione di azioni della Erste Bank austriaca, la banca di Hong Kong dell’Asia orientale,

Ma Fainé non ha giocato solo le sue carte nel settore finanziario. Ha inoltre sostenuto attivamente il portafoglio industriale dell’entità e la creazione dei cosiddetti campioni nazionali. E non sempre con fortuna: nel 2005 è fallita la famigerata acquisizione di Endesa da parte di Gas Natural , che è stata reindirizzata con la successiva acquisizione di Unión Fenosa; e anche una delle filiali più redditizie per La Caixa, Abertis, non è riuscita a diventare un’infrastruttura di riferimento europea fondendola con l’italiana Atlantia, un’operazione che anni dopo se avesse potuto Florentino Perez.

Nella sua carriera non sono mancati nemmeno i confronti personali. La più grave, quella che nel 2014 ha portato alla partenza di Juan María Nin dalla banca dopo averlo derubato di Sabadell, ma si conoscono anche i vecchi litigi che aveva con Antoni Brufau, finiti centrifugati nel portafoglio industriale di La Caixa. L’attuale presidente, l’economista Jordi Gual, da lui stesso reclutato per l’incarico quando era a capo del servizio di ricerca della banca, per il momento non compare nei pool della nuova CaixaBank.

Fainé dice che l’attuale struttura, sebbene non sia affatto simile, include i frutti originali di La Caixa: garantire risorse per portarli a cause sociali attraverso la Fondazione La Caixa. L’entità è passata dalle scommesse sulla cultura nella fase di Vilarasau a cause più sociali dalla presidenza di Ricardo Fornesa, poi proseguita da Fainé. Parlare di questi problemi è quando l’esecutivo ha offerto i suoi unici segni di debolezza.