Reti bancarie: tempo per scelte difficiliLa possibile fusione di Société Générale e Crédit du Nord potrebbe ispirarne altri: dietro i gruppi mutualistici che dominano il mercato bancario al dettaglio francese, molte reti non hanno più necessariamente la dimensione critica. La crisi Covid potrebbe far precipitare le decisioni.

Il gruppo Crédit du Nord è posseduto al 100% da Société Générale dal 2009.
Il gruppo Crédit du Nord è posseduto al 100% da Société Générale dal 2009. (MICHEL GANGNE / AFP)

Di Edward Lederer, Romain GueugneauPubblicato il 23 settembre 2020 alle 18:32 Aggiornato il 23 settembre 2020 alle 18:33 lesechos.fr

Tempo per decisioni difficili. Sotto forte pressione, il settore bancario francese – che dà lavoro a più di 360.000 persone – inizia a prendere decisioni rimandate da tempo: non si tratta di ridurre gradualmente il numero di filiali o la forza lavoro attraverso il pensionamento. Ma, più radicalmente, se mantenere o meno un intero marchio bancario.

La riflessione avviata da Société Générale – che prevede di fondere la sua banca retail in Francia con il gruppo Crédit du Nord (controllato dal 1997 da Société Générale) – dà un segnale forte. Potrebbe ispirare altri mentre le banche affrontano uno shock economico che si aggiunge alla redditività già sotto pressione.

Fino ad ora, non avevamo avuto la volontà di riunire i due marchi. Oggi, soprattutto per ragioni economiche, riteniamo che l’ambiente giustifichi l’apertura di questo studio ”, commenta Sébastien Proto, Deputy CEO di Société Générale.

Non avendo le dimensioni critiche, i marchi di medie dimensioni sono particolarmente nel mirino. Questo spiega la vendita da parte di HSBC della sua banca al dettaglio in Francia – l’ex CCF – rete che fino ad oggi non ha trovato un acquirente, anche se il nome della Banque Postale compare regolarmente . Stessa sorte toccò a un marchio più piccolo, quello di Barclays France, ora di proprietà del fondo di investimento AnaCap e ribattezzato Milleis .

Esistono ancora altre reti all’interno di un grande gruppo come CIC presso Crédit Mutuel o LCL presso Crédit Agricole. Ma senza necessariamente richiedere un’integrazione più forte finora: entrambi si rivolgono a clienti o regioni che le loro società madri non coprono altrettanto.

” Société Générale cerca principalmente sinergie industriali e il Crédit du Nord non è mai stato visto come un marchio specifico, a differenza di CIC o LCL che hanno le proprie identità “, ha detto un importante banchiere.

Le linee si muovono

Anche altre connessioni potrebbero trovare la loro logica. Senza che l’argomento sia affatto sul tavolo, “ se si aggiungono le banche retail di BNP Paribas e Société Générale in Francia, si arriva a una quota di mercato di circa il 20%. Stai finalmente iniziando a confrontarti con i grandi mutualisti che dominano il paesaggio ” , spiega un attento osservatore.

Anche all’interno dei mutualisti, le riconciliazioni interne potrebbero avere un senso. In BPCE sono già avvenute fusioni tra banche regionali. Ma l’integrazione dei “Blues” delle Banche Popolari e dei “Rossi” delle Caisses d’Epargne non è avvenuta. Ognuno di loro ha il proprio sistema informatico e il proprio contratto collettivo. Finora, la soglia del dolore non è stata raggiunta per giustificare un simile progetto, spiega un buon conoscitore. E adesso? La riflessione avviata da Société Généralemostra in ogni caso che la crisi spinge a spostare le linee.

Edouard Lederer e Romain Gueugneau