Cinema: dietro i grandi film, i grandi produttori di denaroIn Francia, dal dopoguerra fino all’inizio degli anni ’80, ogni finanziamento di un film rappresentava una partita a poker, un bluff, persino un rischio di bancarotta personale per il suo produttore. Un’epoca passata raccontata nella serie di documentari “Le Temps des nababs”.

Raymond Hakim.  Lui e suo fratello Robert hanno prodotto in particolare "Golden Helmet" e "Belle de jour".
Raymond Hakim. Lui e suo fratello Robert hanno prodotto in particolare “Golden Helmet” e “Belle de jour”. (Archivi di famiglia)

Di Adrien GombeaudPubblicato il 25 settembre 2020 alle 9:10 Aggiornato il 25 settembre 2020 alle 9:11 lesechos.fr

È un piccolo laboratorio cinematografico ordinario. In increspature, le pieghe arrivano e partono ai quattro angoli di Parigi. Giovani impegnati salgono e scendono le scale. La fotocopiatrice sta estirpando. La fontana d’acqua gorgoglia. “Non muoverti, lo stiamo cercando nei corridoi. »Jean Labadie, timoniere della società di distribuzione Le Pacte, cammina dietro le quinte del cinema da quattro decenni. Con discrezione, ha appena prodotto “Le Temps des nababs”, una serie di otto documentari diretti da Florence Strauss, che rievocano il destino di alcuni importanti produttori del cinema francese.

“The Time of the Moguls”, il trailer

Dal dopoguerra ai gloriosi anni Trenta, Pierre Braunberger, Anatole Dauman, Robert Dorfmann, Alain Poiré e altri … si sono ritagliati trionfi come “Fanfan la Tulipe”, “Les Tontons flingueurs”, “L’Homme de Rio” . Uomini d’affari sgargianti e temerari, questa razza di lord si estinse negli anni ’80, con l’avvento della televisione. “Li ho conosciuti quasi tutti, testimonia Labadie. Tra questi, Robert Dorfmann mi ha impressionato di più. Rimane il più grande produttore nella storia del cinema francese, capace di produrre sia “Le Cercle rouge”, “La Grande Vadrouille” e “Trafic”. L’ho incoraggiato a scrivere le sue memorie, mi sarebbe piaciuto che raccontasse della produzione di “Papillon”, per esempio. Non l’ha mai fatto.

Dorfmann alla roulette

“Sono personalità uniche che sono sensibili ai tempi”, dice Florence Strauss, lei stessa figlia e nipote dei produttori. Nel dopoguerra, molti di loro erano ebrei che avevano conosciuto i campi, come Serge Silbermann. Avevano un’eccezionale forza di sopravvivenza e adattabilità. Ma nel complesso, qualunque fosse il loro background, tutti erano abitati da una forma di follia. “

L’aneddoto più rivelatore sul talento di Dorfmann riguarda “Forbidden Games” (1952). Ha concepito il suo film come una serie di tre cortometraggi, senza riuscire a girare le ultime due parti. Debito, riunisce i suoi creditori, mostra loro il filmetto di René Clément e riesce a convincere queste persone che non poteva ripagare… a prestargli ancora più soldi per trasformare il suo progetto in un lungometraggio!

Infine, ciò che è più vicino alla professione è forse il poker. C’è sempre un elemento di bluff in una negoziazione

Dorfmann è stato in grado di giocare al casinò con il budget dei suoi film. Nel film di Florence Strauss, il produttore Jacques Driencourt dice di aver posato i piatti lanciando al rivenditore: “I truccatori sull’8 e l’arredamento sul 10.” Secondo Labadie, questi straordinari personaggi sono stati “sparati al ‘Adrenaline’: “Quando il tuo club e la tua casa sono seduti il ​​primo fine settimana di un film, posso assicurarti che è uno stress piuttosto folle. Infine, ciò che è più vicino alla professione è forse il poker. C’è sempre un elemento di bluff in una negoziazione. “

Parigi, marzo 1965, viene proiettato il film "Le Corniaud", con il nome del suo produttore, Robert Dorfmann.
Parigi, marzo 1965, viene proiettato il film “Le Corniaud”, con il nome del suo produttore, Robert Dorfmann. KEYSTONE-FRANCIA / GAMMA

Prima della televisione e del video, un film ha fatto affidamento su tutti i suoi risparmi sulla sua uscita nelle sale, specifica il distributore. Per guadagnare la fiducia del banchiere, il produttore doveva mostrare gli attributi del successo. Ha messo in scena il suo personaggio, con costumi costosi e accessori ostentati. Nel suo libro “The Tumultuous Life of Producers” (Séguier), Yonnick Flot racconta come Raoul Lévy, produttore di “Et Dieu … créa la femme” (1956) entra in una galleria di avenue Matignon dove ha le sue abitudini, convince il mercante d’arte a prestargli un Picasso e un Miro, con il pretesto che esita tra le due opere. Quindi, il produttore fissa un appuntamento con il suo banchiere: “Il consulente finanziario è quindi andato a Raoul Lévy che gli ha offerto un aperitivo, installando il suo visitatore davanti ai due quadri eccezionali che ornavano una parete della stanza. Convinto che Lévy fosse la felice e legittima proprietaria, quindi solvente ea capo di un tesoro, il banchiere accettò il prestito e se ne andò rassicurato. Mezz’ora dopo, i dipendenti della galleria hanno recuperato le due opere mentre Lévy ha generosamente acquistato un terzo di valore inferiore.

Quando ho girato i miei film, non avevamo bisogno di soldi, bastava conoscere le persone

“C’erano dei codici, continua Jean Labadie. Venerdì pomeriggio, la maggior parte ha preso la strada per Deauville. La sera, la signora indossava i suoi gioielli, il signore l’abito e andavano al casinò. Il sabato giocavano a backgammon. Hanno assistito allo spettacolo del casinò … sono tornati a casa domenica e hanno ricominciato la settimana successiva. Se uno di loro era assente il venerdì, dovevamo sapere perché perché potevamo sospettare che non avesse un cerchio. Quando le cose andavano male, l’ultima cosa che un produttore vendeva era la sua Rolls. Perché quando ha parcheggiato davanti alla filiale, il banchiere ha dovuto dire a se stesso: ‘Questo ha ancora i soldi! ‘”. Nelle sue interviste al produttore Philippe Martin, la grande signora del cinema francese Mag Bodard, Il produttore in particolare di “Umbrellas of Cherbourg”, ha confidato: “Quando ho girato i miei film, non avevamo bisogno di soldi, bastava conoscere le persone. “

Si potrebbe quindi riprodurre un film, come la ripresa di un tavolo da biliardo, nel quartiere degli Champs-Elysées. “Era un villaggio”, dice Florence Strauss. Per concludere un affare, abbiamo attraversato la stanza di “Fouquet”. Oggi i turisti non sospettano che tra un negozio di cosmetici e una pizzeria si annidino alcuni luoghi strategici della storia del cinema.

Quindi questo caffè, senza particolare brillantezza, da dove i produttori hanno osservato le file che si formano davanti al Marignan e all’Ambasciata, come si guarda la pallina che scorre sulla ruota della roulette. Labadie vivrà gli ultimi fuochi dell’età d’oro degli Champs quando, con la compagnia BAC Films, lancia nei primi anni ’90 “Indochine”, il blockbuster di Régis Wargnier: “Abbiamo iniziato nella Bastiglia e quando ci siamo trasferiti in rue Marbeuf, l’agente di Catherine Deneuve ci ha preso più sul serio. Ognuno si è rivolto a noi in modo diverso. Eravamo entrati nel triangolo d’oro! “

Jean-Pierre Rassam (qui nel 1983), sgargiante produttore di Non invecchieremo insieme di Maurice Pialat (1972).
Il produttore cinematografico Gérard Lebovici (a sinistra), in conversazione con René Château, montatore video, nel marzo 1984, durante le riprese del film “Les Morfalous” di Henri Verneuil.

Jean-Pierre Rassam (qui nel 1983), sgargiante produttore di Non invecchieremo insieme di Maurice Pialat (1972). Françoise Huguier / Agence VU

Più soldi grazie alla chat

Con le rivoluzioni tecnologiche, i giorni delle vetrine sono finiti: “All’epoca, ci vollero dai dieci ai quindici giorni per addebitare una bozza sul tuo conto. Quando hai depositato un assegno, non è stato incassato per tre o quattro giorni. Quindi tra una cambiale e un assegno, hai avuto dodici giorni di flusso di cassa. Con diverse banche e un po ‘di chat, potresti guadagnare trenta giorni di contanti! E per avere ancora più tempo si potevano aprire conti nelle filiali delle province dove le scadenze erano più lunghe. Oggi, anche con tante chiacchiere, non possiamo più inventare soldi perché un banchiere non ha problemi a fare una rapida indagine per scoprire il vero stato dei tuoi conti. “

Il distributore si scusa: “Ho un incontro, torno tra un quarto d’ora. È un film che è in fase di realizzazione … “Nella sua libreria,” Yi King “, un manuale di divinazione cinese, e” Odio gli attori “, un romanzo di Ben Hecht in cui è scritto:” Si hai quel genio disgustoso della pubblicità personale, puoi diventare una star. Ma se sei una brava persona e se non sei un grosso cane, non puoi andare da nessuna parte nonostante tutta l’arte che puoi avere in te stesso. “

Cinema: una nuova ondata di produttori

In questa creazione collettiva che è il cinema, il produttore resta un animale solitario. “Ci sono due solitudini nel cinema, nota Florence Strauss: il regista, solo di fronte alla sua arte, e il produttore, solo di fronte alle sue decisioni. Tuttavia, immagino che questo sia il caso di tutti i grandi capi ”. Di ritorno dal suo incontro, Labadie precisa: “C’è comunque una lealtà tra i produttori e i registi. André Génovès ha prodotto una dozzina di Claude Chabrol, tra cui “Le Boucher” o “Que la bête meure”. Alain Poiré è rimasto a lungo con Georges Lautner, da “Tontons flingueurs” a “Guignolo” passando per “Flic ou Voyou”. Ma la relazione tra un regista e un produttore potrebbe essere una lotta. I fratelli Hakim, ai quali dobbiamo ‘Elmo d’Oro’ o ‘ Belle de jour ‘, erano difficili, perfino dittatoriali. Avevano un rapporto con gli amministratori che erano quello del capo per il dipendente. “

“Le Temps des Nababs” riporta questo aneddoto sul set di “À bout de souffle” (1960). Il produttore Georges de Beauregard stanotte Jean-Luc Godard seduto in rue Pierre-Charron, al caffè Belle Ferronnière. Il regista aveva interrotto la giornata per scrivere nuovi dialoghi o cercare ispirazione. Immediatamente, Beauregard spara il pugno in faccia. Godard finirà in tempo.

Jacques-Eric Strauss non ha prodotto più di dodici film con la sua compagnia. Nove successi tra cui “Le Clan des Siciliens”

Se il produttore è solo, è anche perché accetta da solo il suo fallimento. Questi magnati caddero da molto più in alto dei loro discendenti. “Oggi”, osserva Labadie, “vedo progetti che non sono del tutto completati ma che comunque si stanno realizzando, perché l’attore è libero o si raccolgono i fondi. All’epoca era inimmaginabile. Un duo come Georges Danciger e Alexandre Mnouchkine ha prodotto un film o un film e mezzo anno. Inoltre, quando hanno pubblicato “Fanfan la Tulipe” o “Le Magnifique”, la posta in gioco era vitale. Jacques-Eric Strauss non ha prodotto più di dodici film con la sua compagnia. Nove furono i successi tra cui “Le Clan des Siciliens” (1969). Ma quando “René la Canne” subì un disastro nel 1977, dichiarò bancarotta. Rovinato,quartiere trilocale in periferia. Poi sale. Oggi, dopo due successi, un produttore può mettere in catena dieci film. ”Perché dagli anni ’80, il corso di un film è strutturato e assicura la posizione del produttore. D’ora in poi la produzione è simile, secondo Labadie, a una “corsa a ostacoli di 3.000 metri”: “Si supera il primo ostacolo che consiste nel trovare un distributore, poi si trova una TV, una regione, Sofica, avanzare sulla ricetta … e tutto è relativamente segnato. “

Il produttore cinematografico Gérard Lebovici (a sinistra), in conversazione con René Château, montatore video, nel marzo 1984, durante le riprese del film “Les Morfalous” di Henri Verneuil. Bernard CHARLON / RAPHO-GAMMA

Simbolicamente, l’età dell’oro potrebbe essere finita il 5 marzo 1984, quando scopriamo, in un parcheggio in Avenue Foch, il corpo senza vita di Gérard Lebovici. Quattro proiettili 22 Long Rifle hanno falciato il potente fondatore dell’agenzia Artmedia e della società di produzione AAA (“Les Morfalous”, “Les Compères”…). Il crimine non sarà mai risolto. Un anno dopo, Jean-Pierre Rassam, geniale e fiammeggiante produttore di “Non invecchieremo insieme” (1972) o “La Grande Bouffe” (1973) non si sveglia da un sonno profondo al Binoctal. Aveva 43 anni. Raoul Lévy, il produttore di “Et Dieu… Créa la femme”, aveva appena un anno in più quando, annegato nei debiti, si è sparato al petto a Saint-Tropez, la sera di Saint-Tropez. Sylvester 1966. Noi sepolto nel cimitero marino di questo angolo della Costa Azzurra il cui mito aveva fondato il suo film. Da quanto tempo il mondo dello spettacolo tropeziano medita sulla tomba del produttore? Oggi Lévy non ha più una stele. Poiché la concessione non è stata rinnovata, la città l’ha rilevata nell’ottobre 2019. Del magnate e del suo tempo rimangono solo i film.

Da vedere: “Le Temps des Nababs” di Florence Strauss. 8 x 52 minuti. Cofanetto DVD, Ed. Le Pacte. 24,99 euro.

L’industria cinematografica

Negli anni Sessanta André Michelinproduce, accanto ai suoi pneumatici, due thriller con Eddie Constantine: “Nick Carter romperà tutto” (1964) e “Nick Carter e il trifoglio rosso” (1965). Lo stesso anno ha prodotto principalmente “Alphaville” di Jean-Luc Godard, sempre con Eddie Constantine.

Dall’inizio degli anni ’70, le produzioni Marcel Dassault hanno avuto successo, tra cui “La Boum” nel 1980 e il suo sequel due anni dopo, o anche commedie come “Retenez-moi… ou je faire un malheur! »(1983).

Nessun grande capo, tuttavia, ha eguagliato il successo di Francis Bouygues . Ambiziosa e innovativa, la sua compagnia Ciby 2000 diventerà leggendaria con il suo record di Cannes negli anni 90. Gli dobbiamo “La Leçon de piano” di Jane Campion (Palma d’or 1993); “Underground” di Emir Kusturica (Palma d’Oro 1995); “Secrets and Lies” di Mike Leigh (Palma d’or 1996)… così come opere di Robert Altman, David Lynch o Pedro Almodovar.

Adrien Gombeaud