Il produttore di supercar De Tomaso lascia l’Italia per DetroitÈ la fine de La Dolce Vita.

Di 22 ottobre 2020, 06:30 CEST Bloomberg.con

Un oscuro marchio italiano di supercar degli anni ’60 sta cercando di ricostruirsi … in America.

De Tomaso, la società che ha costruito la supercar Pantera stranamente cesellata di proprietà di Dimebag Darrell Abbott, il chitarrista principale della band thrash metal degli anni ’80 con lo stesso nome ( pantera è la parola spagnola e italiana per pantera), ha annunciato che si muoverà la sua sede centrale, ricerca e sviluppo e fabbricazione negli Stati Uniti, a partire dal 2021.null

L’amministratore delegato Ryan Berris afferma che l’attuale partnership con Ford prevede lo sviluppo iniziale del gruppo propulsore a Detroit. L’azienda è “in trattativa” per un edificio di 50.000 piedi quadrati nella zona, dice Berris. Sono allo studio anche altri luoghi.

La mossa è una tattica unica per un marchio finanziato da privati che non vende auto ufficialmente negli Stati Uniti dalla fine degli anni ’70. Ma non è dal nulla: gli Stati Uniti sono stati a lungo una destinazione per piccole case automobilistiche che costruiscono auto con prestazioni speciali, tra cui Hennessey e Shelby American. Il 10 ottobre, SSC con sede a Washington ha stabilito il record mondiale di velocità su un’auto di serie. Ad agosto, il Wall Street Journal ha pubblicato una colonna del pilota in pensione e costruttore californiano Steve Saleen, che affermava che il governo cinese aveva rubato la proprietà intellettuale associata alle supercar che aveva costruito con il suo marchio Saleen.

Sebbene manchi di auto di produzione corrente, De Tomaso ha debuttato con la supercar P72 da 1 milione di dollari al Goodwood Festival of Speed ​​loscorso anno. La società sembra allegramente riluttante a giocare un ruolo speculativo: “Voglio dire, 700 cavalli, 750 — qualunque cosa tu voglia citare, sto bene”, dice Berris, in risposta a una domanda sull’auto. Dice che il numero effettivo di cavalli vapore è “per noi, irrilevante. Non si tratta di numeri. Si tratta di avere qualcosa di diverso. ”  

La P72 è un tributo alla De Tomaso P70 (aka Sport 5000) che ha tentato senza successo di correre la 12 Ore di Sebring e la 24 Ore di Le Mans nel 1966. Se raggiungerà la produzione entro la timeline ottimistica del 2022 che De Tomaso ha stabilito, lo farà sarà il primo modello che la casa costruttrice avrà costruito negli Stati Uniti Ford fornirà il motore, un V8 sovralimentato da cinque litri costruito dal team che ha costruito il motore della moderna Ford GT . Una trasmissione manuale a sei velocità verrà fornita di serie.

Il modello si unisce ad altri nuovi arrivati ​​meno noti nel mercato delle supercar a volumi ultra bassi come la Maserati MC20 , Lotus Evija , Pininfarina Battista , la già citata  SSC Tuatara e la Gordon Murray Automotive T.50 , che sono state tutte annunciate o hanno raggiunto produzione nell’ultimo anno.

“Il mercato intermedio sta scomparendo”, dice Berris parlando di unirsi alla mischia. “Abbiamo raggiunto il punto di svolta.”

Fondata nel 1959 dal pilota argentino Alejandro de Tomaso, De Tomaso Automobili ha costruito modelli come la Pantera e il Mangusta ad ala di gabbiano. Si trova saldamente nell’universo del design storico italiano, ma non è mai diventato il pilastro della bellezza e delle prestazioni come Ferrari, Lamborghini, Maserati o Alfa Romeo. La sua reputazione era afflitta da surriscaldamento e problemi di qualità e costruzione, con la maggior parte dei suoi propulsori forniti da Ford.

Nel 1971, Ford acquisì una quota dell’84% della società, con lo stesso de Tomaso che deteneva il resto. Ha subito un ictus nel 1993, dopo di che i suoi eredi hanno liquidato la società . Nel 2014, Ideal Team Ventures con sede a Hong Kong ha pagato 1,8 milioni di dollari per i diritti sul marchio, che nel frattempo aveva sperimentato diversi revival falliti.

Berris dice che vale la pena salvare la storia macchiata di De Tomaso. “Non stiamo posizionando il marchio in base alle prestazioni. Le prestazioni saranno sufficienti, niente di più di quello che ti serve ”, dice, preferendo chiamare l’auto:“ una vera opera d’arte.

“Quello che abbiamo nel cuore è portare avanti lo spirito con cui ci siamo innamorati delle auto”, dice.

Un comunicato stampa della società ha affermato che il motivo del passaggio di De Tomaso dalla sua precedente sede a Modena centrale delle supercar per attraversare l’Oceano Atlantico era “ispirare innovazione e creare passione nell’industria automobilistica americana”.

Una lettura più attenta indica che De Tomaso sta cercando di collaborare con aziende americane oltre a Ford, come ha fatto decenni fa. Insieme ai componenti Ford, De Tomaso si rivolse al famigerato imprenditore Carrol Shelby per aiutare a trovare motori e designer di automobili negli anni ’60.

Veicoli oltre al P72 sono già in fase di sviluppo, secondo Berris, il quale afferma che i modelli non ancora annunciati saranno prodotti contemporaneamente e in volumi maggiori rispetto alle 72 unità pianificate – e già vendute – per il P72. Nessuno contiene la tecnologia delle batterie elettriche, ma afferma che alla fine la gamma De Tomaso includerà un veicolo elettrico.

“Non abbiamo fretta di entrare in EV”, dice Berris. “Vogliamo fare operazioni con le quali siamo a nostro agio.” 

Si aspetta di assumere da 300 a 500 dipendenti per una “follia di assunzioni negli Stati Uniti” quando la società raggiungerà la noia “nei prossimi tre-cinque anni”. Non sono state effettuate assunzioni.