Hermes accusa l’erede di mentire sulle azioni durante la battaglia di LVMH

Di 28 ottobre 2020, 07:00 CET Bloomberg.con

  • Il produttore di borse Birkin ha presentato una denuncia segreta contro un membro della famiglia
  • Caso in presunte false dichiarazioni di collegamenti a LVMH mossa su Hermes

Le autorità francesi stanno esaminando se un erede di Hermes International abbia mentito sulla vendita di alcune delle sue azioni durante il tentativo di un rivale di costruire una partecipazione nel produttore di borse Birkin da $ 10.000.

L’ indagine sull’affermazione di Nicolas Puech di possedere ancora quasi il 6% di Hermes mezzo decennio fa è stata scatenata dalla tensione nella famiglia dopo la creazione a sorpresa di LVMH nel 2010 . Il caso, incentrato sul ruolo del gestore patrimoniale di Puech, Eric Freymond, è rimasto segreto fino alla sua divulgazione questo mese da parte della corte suprema francese.

Dopo disordinate battaglie legali contro la famiglia fondatrice di Hermes, il capo di LVMH Bernard Arnault ha iniziato a sciogliere la quota del 23% nel 2014. La famiglia si è poi ribellata e Hermes International ha presentato la denuncia penale. Hermes ha detto agli investigatori francesi che Puech, un pronipote del fondatore della società di 183 anni, ha rilasciato una falsa dichiarazione alla società di lusso sulla sua partecipazione.

L’indagine, in fase di completamento, sta esaminando i sospetti delle autorità francesi che Freymond abbia avuto un ruolo nella divulgazione delle azioni del 77enne Puech per il 2013 e il 2014. Secondo la sentenza della corte suprema che descrive in dettaglio parti del caso, gli investigatori sospettano che il gestore patrimoniale ha agito “in modo intenzionalmente ingannevole” e ha fornito dati falsi che hanno portato alle dichiarazioni giurate.

L’indagine è venuta alla luce in una sentenza della massima corte francese che ha gettato alcune prove contro Freymond. Il suo avvocato ha detto che la decisione potrebbe sconvolgere l’indagine.

‘Sorpreso’

François Besse, un avvocato di Puech, ha detto che il suo cliente è stato “sorpreso” dalla denuncia di Hermes e non è stato accusato. La dichiarazione sulle azioni, “che il signor Puech non aveva alcun obbligo legale di firmare, non è stata firmata alla leggera, ma dopo aver verificato con i suoi banchieri il numero esatto di azioni Hermes che deteneva”, ha detto Besse.

François Zimeray, un avvocato di Freymond, ha descritto il caso come “braci spente male di un vecchio incendio” e ha detto che il suo cliente “contesta pienamente” le accuse. I pubblici ministeri di Parigi hanno affermato che l’indagine è in corso.

Hermes ha rifiutato di commentare oltre a notare che non rompe più la partecipazione di Puech da quando ha pubblicato il suo rapporto annuale 2016. LVMH ha rifiutato di commentare, dicendo che non è una parte dell’inchiesta.

Secondo la sentenza della corte suprema, gli assegni degli investigatori francesi hanno rilevato che Puech non possedeva quasi il 6% delle azioni Hermes dal 2012, e affermano che la sua affermazione ha fatto sì che l’azienda fornisse informazioni inesatte sulla sua allocazione di azioni e sul capitale fluttuante. Hermes sostiene inoltre che Puech non ha rispettato l’obbligo legale di dichiarare pubblicamente che la sua partecipazione era scesa al di sotto del 5%.

$ 6 miliardi

Besse ha respinto le accuse, dicendo che la quota del 5,8% del suo cliente era rimasta invariata.

“Sig. Puech possiede ancora, tra gli altri titoli, queste 6.082.615 azioni Hermes, che ha sempre gestito da solo ”, ha detto l’avvocato. Ha aggiunto che Puech non ha venduto azioni a LVMH.

Dalla fine del 2015, Puech ha smesso di rivelare la sua esatta partecipazione in Hermes, che ora varrebbe circa $ 6 miliardi se avesse ancora la quota del 5,8%. La famiglia è tra le più ricche del mondo con una fortuna di oltre $ 60 miliardi, secondo il Bloomberg Billionaires Index.

L’azienda di lusso è praticamente sempre stata un affare di famiglia. Axel Dumas, membro della sesta generazione, è al timone da una mezza dozzina di anni. Puech e suo fratello Bertrand, che ha guidato il contrattacco per respingere LVMH, sono i nipoti di Emile Hermes, che ha trasformato il sellaio in borse di lusso. Il cugino di Nicolas, Jean-Louis Dumas, ha guidato Hermes dal 1978 fino al suo ritiro nel 2006.

Sebbene il caso giudiziario sia stato segreto, la spaccatura causata all’interno della famiglia Hermes dalla divulgazione da parte di LVMH del suo stakebuilding il 23 ottobre 2010, è ben nota.

Puech è stato visto come un ribelle da quando è diventato l’unico parente a non mettere alcuna quota in una nuova holding fondata nel 2011 per impedire a LVMH di strappare il controllo . All’epoca disse che pensava che la mossa li avrebbe privati ​​del potere di influenzare individualmente la gestione dell’azienda.

Sentenza del Tribunale

La corte suprema francese è stata coinvolta quando Freymond ha contestato le prove utilizzate dagli investigatori.

Il gestore patrimoniale ha vinto una discussione sui documenti forniti da un regolatore di borsa svizzero in un caso correlato che è stato chiuso quattro anni fa senza spese. La Corte di cassazione ha affermato che le prove non avrebbero dovuto essere utilizzate poiché gli scopi delle due indagini erano diversi. Quello attuale si concentra sulle accuse di falsificazione, mentre l’altro mira a possibili abusi di mercato.

Sebbene non sia chiaro quanto siano centrali nel caso le prove contestate e quale impatto avrà la vittoria della corte di Freymond sulle indagini, Zimeray afferma che la sentenza “indebolirà ulteriormente una denuncia già fragile”. Inoltre, un nuovo giudice investigativo, che potrebbe avere opinioni diverse sul caso, è ora in carica dopo che il precedente ha lasciato la sua posizione diversi mesi fa.

– Con l’assistenza di Benjamin Stupples e Angelina Rascouet